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El reparto de África: la historia los dos Congos

Por Inshalatravel @inshalablog

¿Por qué existen dos países en cuyo nombre aparece la palabra Cóngo?
MAPA AFRICA EN BLANCO. 1950 el interior de África es un enorme espacio en blanco. Un terreno inhóspito y desconocido en el que sólo se han atrevido a adentrarse algunas caravanas árabes que tratan de comerciar con los pueblos autóctonos. Hasta el final del siglo XIX es la época en la que se construyen los grandes imperios coloniales.

Es la historia de los dos Congos, incluida en el reparto de África que culmina con la Conferencia de Berlín y posteriormente con el fin de la I Guerra Mundial

Africa Colonial. Conferencia de Berlín 1885-1885. La historia los dos Congos.  Fuente Wikipedia

Africa Colonial. Conferencia de Berlín 1885-1885. Fuente Wikipedia

Los británicos planean conectar sus colonias en una franja vertical que comienza Egipto hasta Sudáfrica mientras que los franceses desean conquistar de forma horizontal, desde Marruecos hasta Tanzania. Todo ello con permiso del resto de potencias europeas que reclaman su parte en el pastel: Alemania, Portugal, Italia Bélgica y España…
A la conquista del gran mapa en blanco se lanzan los exploradores más audaces financiados por las grandes potencias: Sir Richard Burton, Speeke, Livingstone, Baker, Stanley, Mungo Park, Maizan, René Caillé, Henri Duveryrier, Grandidier o Pierre de Brazza forman parte de esta impresionante batalla por la conquista de África.

El rey Leopoldo II de Bélgica también quería su parte en el pastel y por eso decidió financiar una expedición que consolidara para él (no para Bélgica) su propio territorio, su gran “cazadero”. Contrata al mejor explorador del momento, al más preparado y audaz, que no se detenía ante nada ni nadie. Es Henry Morton Stanley, periodista norteamericano reconvertido en explorador, al que le fue encomendada la mayor empresa periodística de la historia (lo contaré en otra entrada) y al que la fortuna le tenía reservado el honor de pronunciar la famosa frase “El Doctor Livingstone, supongo” cuando encontró al Livingstone perdido durante 5 años en el interior de África.
 

Henry Morton Stanley. La historia los dos Congos. Fuente Wikipedia

Henry Morton Stanley. Fuente Wikipedia

Stanley prepara una enorme expedición que incluye cañones desmontados, bañeras, cubertería, música y sobre todo gran cantidad de armas y munición. Incluso un barco desmontado por si tiene la necesidad de navegar algún río. Su intención es realizar los suficientes tratados con los jefes tribales que encuentre a su paso, fundar una ciudad junto al río Congo y reclamar internacionalmente la mayor extensión de terreno para Leopoldo II. La expedición partía desde Dar el Salaam y pretende adentrarse en el territorio del Congo hasta la desembocadura del río en la costa oeste africana.
Stanley era un jefe déspota y desalmado con sus expedicionarios. No dudaba en ejecutar a quien no cumpliese sus órdenes. Lo mismo ocurría con los reinos tribales. Si no se sometían a su dominio por las buenas, les obligaba arrasando poblados y destrozando sus cosechas.
 
Pierre de Brazza. La historia los dos Congos. Fuente Wikipedia

Pierre de Brazza. La historia los dos Congos. Fuente Wikipedia

Tiene un enemigo más astuto y peligroso que las tribus africanas. Este es conde Pierre de Brazza, italiano de nacimiento pero nacionalizado francés desde su juventud.
Brazza, experimentado explorador africano, que recibe la orden de explorar y anexionar para Francia la zona oeste africana desde Gabón hasta las tierras del Congo. Así en 1879, con escaso apoyo económico de Francia, partía de Libreville (actual capital de Gabón) hacia una de las carreras más apasionantes de la historia.
No es amigo de las armas. Aunque sabe de su necesidad, es reacio a utilizarlas para dominar a las tribus. Prefiere utilizar su don de gentes y trato amable para embelesar a los reyezuelos africanos. No los conquista por la fuerza, sino que los atrae a su terreno con avalorios, fuegos de artificio y promesas de prosperidad -en gran parte cumplidas inicialmente- Es la gran diferencia, Stanley avanza a base de cañonazos mientras que Brazza utiliza regalos y mano izquierda para obtener resultados. Al final, esta estrategia resultará mucho más eficaz.
 
La carrera ha comenzado, dos “pesos pesados” de la conquista de África frente a frente. Era David contra Goliat, el arte del encanto contra la fuerza bruta.
 
Los dos avanzaban a buen ritmo aunque Stanley lleva la delantera. Ha vadeado el río Congo y fundado Kinshasa en la orilla sur cuando Brazza aún está a más de 100 km de la orilla río. En estas condiciones, Stanley decide vadear el río -con su barco desmontable- para consolidar el territorio que ha dejado en la margen derecha. Ese fue su error, no contaba con la astucia de Brazza para conseguir arrebatar los favores de los reyes tribales y ocultar sus conquistas a su enemigo.
 

Con estas artes, Brazza consigue fundar la ciudad de Brazzaville en el margen izquierdo del río Congo y consolidar así el territorio denominado Congo-Brazaville para el imperio colonial francés, mas tarde refrendado en la conferencia de Berlín de 1884-85. Por su parte Stanley funda la ciudad de Kinshasa en el margen derecho del río Congo y reclama para Leopoldo II una extensísima extensión de terreno en el corazón de África que dará lugar al Congo belga.
 
 

Descubre la carrera de la conquista de los dos Congos #Stanley contra #Brazza #África

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Se da la curiosa circunstancia de que Brazaville y Kinshasa están ubicadas en la orilla del río Congo, siendo las dos capitales del mundo más próximas a tan sólo 1,6 km la una de la otra.

 

Rio Congo. Brazaville y Kinshasa. La historia los dos Congos. Fuente Wikipedia

Rio Congo. Brazaville y Kinshasa. la historia los dos Congo. Fuente Wikipedia

Los franceses y el propio Brazza gobernaron la zona de forma muy astuta y poco beligerante. Quizás por eso el Conde Brazza está enterrado en un mausoleo en Brazzaville, capital de la actual República del Congo (antiguo Congo-Brazaville). La ciudad está situada en la orilla norte del río Congo y fue fundada en 1880, el mismo año en el que se inician las obras del Canal de Panamá
 
Por su parte el rey Leopoldo II de Bélgica consiguió su “cazadero particular” en el que gobernar y disfrutar del “deporte” más elitista en aquella época, queriendo emular -sin conseguirlo- a los grandes cazadores Frederic Selous o Kruger.
El modo en el que gobernó la actual República Democrática del Congo ha pasado a la historia como uno de los más sanguinarios y déspotas de la época colonial. Quizás por eso no hay un sólo congoleño que hable de su pasado colonial con orgullo y cariño.
 
Para evitar susceptibilidades, debo decir que la historia de los dos Congos aquí contada, capítulo del reparto de África, tiene alguna incorrección histórica (muy pocas) que seguro que sabéis perdonar ya que han sido realizadas para mantener el interés del relato.
 
 

Una novedosa referencia bibliográfica que aún no he leído es el libro Ecuatoria de Deville.

Mig

 
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