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Entrevista a Valentina, profesora de inglés en Aprending Idiomas

Publicado el 27 febrero 2017 por Examenescambridge

Valentina Glontescu es profesora de inglés en la academia Aprending Idiomas de Madrid. Ella misma se preparó para el Advanced en 2015 y a finales de 2016 obtuvo el certificado de Proficiency. No es nativa de español ni de inglés (es de Rumanía), pero su nivel de inglés ya es C2 certificado por Cambridge, conoce los exámenes y lleva enseñando inglés general y preparación de exámenes desde hace más de 2 años en la academia. Más de 400 alumnos han pasado por sus clases desde entonces. Conoce todo los materiales y libros necesarios para preparar cualquiera de los exámenes tanto a largo como a corto plazo. Un 80% de sus alumnos aprueba el examen, y domina la gramática inglesa y actualmente se encarga además de la selección de nuevos profesores en la academia. Vamos con la entrevista, espero que os guste, y si tenéis otras preguntas que queréis realizar, no dudéis en dejar un comentario más abajo.

¿Porqué debería un estudiante de inglés preparar un examen como First o Advanced?

Los exámenes Cambridge han llegado a ser un requisito muy importante en cualquier lado del mundo, da igual si se trata de estudios, trabajo u obtener un visado. Lo mejor, desde mi punto de vista, es que no tienen fecha de caducidad y en cualquier momento lo puedes presentar. Lo más importante en estos exámenes es que una vez que apruebas los distintos niveles realmente tienes el nivel y una base de conocimientos solida. Nunca vas a poder aprobar este tipo de exámenes si no lo preparas previamente.

¿Cuál es la parte que más le cuesta a los alumnos?

El Use of English part 2 (Open-cloze) y part 4 (key word transformation). Estas 2 partes evalúan tanto tu gramática como tu vocabulario, y aunque en España siempre se ha dado gramática y no speaking, los alumnos fallan mucho. Cuando preguntas a un alumno que es el presente continuo la respuesta es siempre “verbo con ing”, o el futuro “will” y esto no es correcto. Hay que entender los conceptos, no la fórmula, para poder aplicarlos correctamente en el uso. El listening también suele poner muchas problemas, pero hoy en día se está disminuyendo, teniendo en cuenta que todo el mundo se está mentalizando en el hecho de que hay que aprender si o si.

¿Qué consejos le darías a los que se quieren preparar para preparar el First o Advanced?

  1. No te confíes. No consideres que algo es fácil y le prestes menos atención. Las cosas que parecen fáciles son las que nos hacen fallar.
  2. Aprende vocabulario, pero no como un robot. Si te sacas una lista de 100 phrasal verbs y les aprendes de memoria en el día del examen no te vas acordar nada y no vas a saber usarlos. Esto necesita tiempo, y cada palabra o expresión que aprendes, úsala en frases, en conversaciones, en distintos contextos para poder acostumbrarte con el significado. Hay un dicho latino que dice ¨Repetitium es mater studiorum¨. Y es verdad.
  3. Estudia y entiendo los tiempos verbales. La pasiva, los modales……. Tooooda la gramática hay que entenderla. Aunque no me quiero repetir, si te sabes la fórmula de un tiempo y no su uso, no sabes nada. Vas a tener que identificar situaciones y saber qué es lo que quieres expresar.
  4. Habla, habla y habla. Un 70% de los alumnos tienen vergüenza a expresarse en inglés porque cometen fallos. Para eso te estás preparando, para mejorar. Usa tu SpanEnglish, da igual pero no pares de expresar tu punto de vista en inglés. Es como en la vida, cometiendo errores mejorarás. Y si lo piensas, pocos nativos anglosajones hablan español perfectamente. Incluso mi español no es siempre perfecto.
  5. Sé constante. Si has empezado a prepararte sigue el ritmo. Si lo dejas después de 2 meses y lo retomas después otros 7 meses, habrás perdido el ritmo. Pierdes práctica y es como empezar todo otra vez.
  6. Practica con audios específicos de los exámenes. Hay tantos libros en el Internet y recursos que tendrás para varios meses. Ve acostumbradote al formato y a lo que tienes que hacer. Practica por lo menos 50 audios y ejercicios para cada parte de listening y te aseguro que lo aprobarás a la primera.
  7. Se imaginativo. Si tienes que escribir o hablar sobre algo en que tú no tienes interés o que no conoces, invéntatelo. Nadie te va juzgar o pensara algo sobre ti. Cuenta un cuento o relaciona con una peli Science-Fiction pero no pares de hablar. Se evalúa tu fluidez no tu forma de pensar.

¿Qué tipo de curso crees que es más adecuado?

El tipo de curso depende mucho del nivel que tengas. Para el First por ejemplo, si ya tienes un buen nivel B2, tienes buena fluidez, base gramatical y de vocabulario, es recomendable un curso intensivo, en el que se practica con exámenes reales para que te acostumbres al formato, la mecánica y el desarrollo del examen y conozcas cada parte.

En el caso de que no tengas el nivel que exige el examen, necesitarás mejorar tus conocimientos, mejorar tu base y tu fluidez, y se recomienda un curso a larga duración. Estos tipos de cursos son una mezcla entre aprender inglés y practicar con exámenes. Si pones interés por tu parte, al finalizarlo puedes presentarte y aprobar sin problemas.

Si alguien quiere prepararse por su cuenta, ¿qué consejos le darías?

Ser autodidacta tiene sus cosas buenas y sus cosas malas. Voy a empezar con las cosas malas y así nos lo quitamos de encima.

Desventajas de prepararte por tu cuenta

Te van a surgir muchas dudas sobre gramática o vocabulario (idioms, collocations) y como no hay un profesor que te lo explique te vas a poner a buscar en el Internet. Como cada uno puede publicar lo que quiera, sea acreditado o no, muchas veces las explicaciones que encuentras no son justamente las más correctas.

En la parte de Writing, es verdad que encuentras ejemplos y estructuras a seguir, pero a la hora de hacer uno por tu cuenta, ¿quien te guía y te lo corrige? Aunque a ti te parezca genial, a lo mejor tienes más fallos de los que tu crees. Pide ayuda en esta parte a un profesional. Lo vas a necesitar.

En la parte de Listening, puedes practicar por tu cuenta tranquilamente. El problema que vas a tener será el tiempo. En tu casa estas mucho más relajado y te lo tomas con más tranquilidad pero el día del examen, con la presión, es totalmente distinto. Muchas veces practicando en un grupo, con un profe que temporice la prueba, te ayudar acostumbrarte con el ambiente del examen.

Y llegamos al Speaking. Una parte muy difícil. En esta parte, es verdad que en el Handbook for teachers está todo muy bien explicado todo, pero el problema es, ¿quién te corrige a ti?¿ Con quien lo practicas? En el examen no es una parte individual, sino en pareja, así que vas a tener que estar acostumbrado a sostener tu punto de vista, debatir, ósea mantener una conversación con otra persona.

Ventajas de preparar el examen por tu cuenta

  • Cada uno conoce sus puntos débiles y fuertes, así que puedes establecer tu propio ritmo de aprendizaje.
  • Puedes elegir el libro que a ti te parezca mejor.
  • No tienes un horario fijo, puedes estudiar cuando a ti te venga mejor.
  • No tendrás que pagar un curso. Pero tendrás que comprar libros, y no sólo uno, si no varios.

¿Cómo es el día del examen? ¿Te pusiste nerviosa?

El día del examen es una experiencia distinta. Cuando me presente al Advanced estaba super nerviosa y la verdad que no me acuerdo mucho de ese día. Pero si sé que había practicado mucho y estaba bastante segura de mis conocimientos. A cambio al presentarme al Proficiency estuve increíblemente tranquila. Este ya no es un examen de gramática sino más de vocabulario y comprensión.

Mi consejo más importante para el día del examen es no hacer mucho caso a los otros candidatos. Hay muchos que hablan, presumen y dicen lo bien que están preparados y esto te puede poner nervioso. Recuerda que los exámenes Cambridge son individuales así que cada uno con su rollo.

Si has preparado adecuadamente el examen, lo vas aprobar. Es muy difícil fallar si vas con confianza.


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