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George Patton

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By liber - junio, 29th 2015 Compartir:
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Corría el año 1885 y el 11 de noviembre viene al mundo en la localidad de San Gabriel, en el estado de California, un varón al que se le pone por nombre George Smith Patton, Jr.

Con el transcurrir del tiempo llegaría a ser considerado uno de los mejores estrategas y más carismáticos generales del siglo XX. Su carácter intrépido y aguerrido se lo transmitía a las tropas bajo su mando. Por esta razón, las tropas alemanas le manifestaron siempre  temor y respeto durante los años que estuvo al frente de sus hombres.

Patton fue siempre considerado un militar valiente y feroz en las batallas, lo que le valió el apodo de “Sangre y Agallas”. Por todo esto se mostraba agradecido con aquellos soldados que daban muestras de su valor y heroísmo, pero demostraba un profundo desprecio hacia quienes para él demostraban cobardía en sus acciones. Por ejemplo, Patton fue relevado de su cargo como comandante por dar una bofetada a un soldado americano que estaba convaleciente en el hospital, que tenía un ataque de nervios y al que llamó cobarde.

Retrato de George Patton en el Instituto Militar de Virginia
Volviendo al comienzo de su carrera, parece ser que fue la influencia de su padre lo que hizo que el joven Patton tuviera el deseo de cursar los estudios de la carrera militar y de ahí que estudiase un año en el Instituto Militar de Virginia y posteriormente en la prestigiosa Academia de West Point, donde se graduó en 1909.

A pesar de ser un alumno aplicado e inteligente, Patton padecía una dislexia sin diagnosticar que lastraba su rendimiento escolar de una forma significativa. Por esto tardó mucho tiempo en poder leer y deletrear de forma correcta. Pese a todas estas dificultades, en 5 años pudo terminar y graduarse en la Academia de West Point y consiguió ser nombrado adjunto del Cuerpo de Cadetes.

Al poco tiempo de graduarse, Patton retoma el contacto con una amiga de su infancia, Beatrice Ayer, hija de un rico empresario de la industria textil: terminarían finalmente diciendo sí quiero.

En 1912, Patton representó a su país en los Juegos Olímpicos de Estocolmo en una especialidad en la que se competía por vez primera: pentatlón moderno. Conseguiría un muy decente 5.º puesto en la final.

En 1916, Patton servía en el 13.º Regimiento de Caballería en Texas, al mando del general de brigada John J. Pershing. Durante una operación de castigo contra las tropas del general revolucionario mexicano Pancho Villa, Patton tomó el mando de 10 soldados del 6.º Regimiento de Infantería y en una incursión en territorio mexicano fue abatido el capitan Julio Cárdenas, a la sazón comandante de la guardia personal de Pancho Villa, éxito que le procuraría un gran prestigio en los propios Estados Unidos.

Cuando estos entran en liza en la Primera Guerra Mundial, el general Pershing asciende a Patton a capitán y es Francia el destino para el que solicita el mando de una unidad de combate. El propio Pershing le pone al frente del recién creado Cuerpo de Tanques (Tank Corps) estadounidenses. Al mando de estas tropas, de caballería moderna, estuvo en la batalla de Cambrai, jugando un papel relevante en la misma.

Debido a sus recientes éxitos y a la labor desempeñada en la organización de una escuela de adiestramiento en las estrategias y manejos de los tanques americanos en territorio francés, Patton fue ascendido al rango de teniente coronel y termina siendo finalmente colocado al frente del Tank Corps, que era parte integrante de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense en Europa.

En el frente de batalla de St. Mihiel, intentando ayudar a desatascar un carro blindado atrapado en el barro, Patton es herido por fuego de ametralladora en septiembre de 1918. Como pago y reconocimiento a sus servicios prestados en la batalla final de Meuse-Argonne, que supuso una gran victoria de los ejércitos aliados, Patton es condecorado con el Corazón Púrpura, la Cruz por Servicio Distinguido y es ascendido al rango de coronel.

Patton en Francia en 1918, delante de un tanque ligero Renault FT.

Patton en Francia en 1918, delante de un tanque ligero Renault FT.

De vuelta Estados Unidos, es en Washington. D.C. en 1919 donde Patton conoce y establece una gran amistad y compañerismo con Dwigth D. Eisenhower, siendo este último de gran importancia en el desarrollo de la futura carrera militar de Patton.

Al inicio de los años 20, Patton le pide al Congreso Americano fondos para diseñar una fuerza blindada apropiada a las características de las futuras guerras, sin conseguirlos. Lejos de desanimarse y arrojar la toalla, Patton continuó trabajando en la mejora de los tanques y vehículos blindados de la época, desarrollando nuevas técnicas y estrategias con mejoras en las comunicaciones por radio y blindando lo máximo posible las carrocerías, dotándolas a su vez de un mejor armamento.

Viendo el poco éxito que tenían sus propuestas, Patton volvió al cuerpo de caballería, que todavía usaba unas anacrónicas monturas animales, para continuar ascendiendo en su carrera. En julio de 1932, estando a las ordenes del general Douglas MacArtur con el cargo de mayor, se encargó de disolver una manifestación de veteranos en Washington DC, más conocidos como el “Bonus Army”.

Después sirvió en Hawái y desde este último destino Patton vuelve al Congreso para volver a solicitar fondos estatales para el grupo de las unidades blindadas. A finales de 1930 es designado al frente de Fort Myer con sede en Virginia.

Trascurrido un tiempo, después de los ataques alemanes en Europa cometidos por las tropas de la Blitzkrieg, es cuando el Congreso Norteamericano toma consciencia de la necesidad de dotarse de unas divisiones acorazadas a la altura de las circunstancias. Para llevar a cabo este cometido, Patton es ascendido al puesto de general de brigada y toma el mando de la que sería conocida como la II. División blindada, siendo colocado al frente de la misma como general de división.

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