Revista Ciencia

Googlesaurio y cactáceas

Por Robertotherium @Robertotherium
Mi internet anda fallando... Pero en vez de querer arrojar el ordenador por la ventana, google trata de calmar mis ansias por seguir trabajando y bobeando con un juego incrustado en google chrome (alias el adicto de RAM). El juego se titula "T. rex runner" y representa a un pequeño y retrobitsaurio saltando sobre cactáceas y pterosaurios (no sé si haya algo más adelante, soy bastante malo jugando) para ganar puntos.
Googlesaurio y cactáceasEl juego de este review. Captura de pantalla de uno de mis juegos.
¿Qué hay con el juego? Bueno, en realidad debo decir que me ha gustado bastante, es extremadamente sencillo, pero logra su objetivo: distraer al usuario de la terrible verdad (i.e. no tiene internet). Podría decir que incluso, es adictivo (aunque no he llegado al punto de desconectarme a propósito para jugar). La imagen del T. rex es bastante inicios de siglo XX, pero se entiende que se use así por el motivo del juego (que es retro). Incluso, el diseño del regordete me ha gustado bastante y esto aplica también al Pteranodon que aunque anacrónico, es simpático.
Googlesaurio y cactáceasEl regordete protagonista.
Pero como review que esto es, debo decir también las cosas que no me gustaron. Y una de las más grandes es que el T. rex tiene que saltar sobre cactáceas columnares. Estas plantas pertenecen a la familia Cactaceae y a la subfamilia Cactoideae. Pueden alcanzar alturas de hasta 19.2 metros y llegan a vivir decenas e incluso, centenas de años. El problema es que estas plantas aparecieron hace apenas 35 millones de años, durante el Eoceno tardío y no convivieron con dinosaurios no avianos como Tyrannosaurus rex que es del Cretácico tardío (ca. 68-66 Ma).
Googlesaurio y cactáceasEl cardón (Pachycereus pringlei) es una cactácea columnar de las más altas, pues alcanza más de 19 metros de altura (algo que un T. rex no podía saltar, es más, se duda si siquiera podía saltar, quizá le era fisiológicamente imposible por su tamaño). Foto de Stephen Marlett.
Yo sé que es un juego y nada más, pero muchos toman sus conocimientos del mundo de este tipo de medios. Un biólogo, un paleontólogo, un interesado en la biología no tendrá problema en reírse un rato viendo a un anacrónico T. rex saltando cactos... Pero hay gente que se puede hacer la idea equivocada. No habían cactos en la era de los dinosaurios y definitivamente Pteranodon y T. rex no coexistieron, pues este género de pterosaurio se extinguió al menos 16.5 millones de años antes de que apareciera el "rey de los dinosaurios". ¿Por qué los desarrolladores no eligieron una planta que si vivió durante el tiempo de los dinosaurios? Quizá eran texanos, quizá no lo sepamos. Así que si ves a un familiar jugando este juego anti frustración, puedes comentarle estos hechos curiosos y compartirle el enlace a esta entrada (cuando vuelva el internet, desde luego).
Espero el tema les haya gustado, si es así, no olviden compartirlo. Buen día a todos.
Literatura consultada:
Arakaki, M., Christin, P. A., Nyffeler, R., Lendel, A., Eggli, U., Ogburn, R. M., ... & Edwards, E. J. (2011). Contemporaneous and recent radiations of the world's major succulent plant lineages. Proceedings of the National Academy of Sciences, 108(20), 8379-8384.
Nyffeler, R. (2002). Phylogenetic relationships in the cactus family (Cactaceae) based on evidence from trnK/matK and trnL-trnF sequences. American Journal of Botany, 89(2), 312-326.

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