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Guía de hortalizas: solanáceas

Por Vicente Javier Jiménez Alonso
FAMILIA SOLANÁCEAS: BERENJENAS, PATATAS, PIMIENTOS Y TOMATES.

GUÍA DE HORTALIZAS: SOLANÁCEAS

actividad de trasplante de pimientos en el huerto escolar

Dentro de la familia de las solanáceas se encuentran algunas de las hortalizas más apreciadas.
En los lugares que tienen bastantes horas de sol y buena temperatura en verano no son complicadas de cultivar; el inconveniente que tienen para el huerto escolar es que la mayor parte de los frutos maduran durante el periodo de vacaciones escolares. En cualquier caso se pueden conseguir variedades tempranas y además en septiembre normalmente continúan en producción si se les ha podido cuidar durante el verano.
De forma genérica, las necesidades en cuanto al tipo de terreno de las solanáceas no son muy exigentes y no tendremos muchas dificultades para cultivarlas.
En cuanto al riego, es recomendable el riego por goteo con programador, que permite dedicar a cada cultivo sus exigencias concretas en los momentos necesarios. (Ver Nuevo montaje del riego por goteo)

Berenjena, patata, pimiento, tomate.
BERENJENA.

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planta de berenjena

La planta de la berenjena requiere calor.

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planta de berenjena

Se siembra en semilleros al final del invierno, es de las últimas en germinar, junto con la semilla del pimiento, ya que requiere calor; se trasplanta en el terreno al comienzo de primavera, cuando la planta tiene cuatro hojas, dejando 40 cm de separación entre plantas.
La planta cuando va creciendo se la poda para limitar los tallos de la planta. Normalmente necesita tutor para sujetar el tallo, ya que los frutos puedes ser grandes y pesados.

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flor de berenjena

La berenjena se recolecta sin que esté totalmente madura, antes de que las semillas estén bien desarrolladas.

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planta de berenjena

En el huerto escolar es más fácil ver berenjenas en la planta en septiembre que en junio, ya que es un cultivo que requiere calor.
Para recolectar semillas, dejar un fruto en la planta hasta que esté maduro, dejarlo secar y una vez seco abrir la berenjena e ir extrayendo las semillas. Se conservan en lugar seco y oscuro.

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otra variedad de berenjena


PATATA
La patata es una planta muy atractiva para el huerto escolar; para los niños resulta casi mágico sacar las patatas de debajo de la tierra.

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planta de patata y flor

Siembra.

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flor de la patata

Para la siembra se utiliza una patata o media si es grande, que esté sana; a una profundidad algo inferior a 10 cm, con una separación de 30 cm entre plantas. Es mejor sembrar patatas de ciclo corto (tempranas) para poder recoger antes de las vacaciones. Se siembra al final del invierno, cuando no haya riesgo de heladas.

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patatas

Desarrollo
La patata requiere agua, pero no encharcamiento, es importante quitarle las malas hierbas.
La planta de la patata no requiere un cuidado especial, por lo que es muy sencillo su cultivo.
Una vez que está desarrollada la planta, si queremos recolectarla temprana, se arrancan las plantas, para recolectarlas normalmente se espera a que la planta amarillee.
La aparición de las flores marca el momento en que debe dejarse de regar las plantas para evitar que se pudran los tubérculos o cojan alguna enfermedad.
Para recolectar las patatas, remover la tierra con una azada con cuidado de no dañarlas y extraerlas con la mano. Entresacar las patatas de la tierra es una actividad muy atractiva para los niños.

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trasplante de pimientos

PIMIENTO

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trasplante de pimientos

El pimiento requiere calor; es más fácil verlo en septiembre que antes de las vacaciones.Existen muchísimas variedades de pimiento, de multitud de formas y colores. Resulta interesante cultivar diversas variedades, dulces y picantes.
Siembra. Se siembra en semillero a finales del invierno. Igual que la berenjena, suele ser la semilla que más tarda en germinar.

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planta de pimiento

Trasplante. Se trasplanta al terreno en primavera, cuando la planta tiene 4 hojas, dejando 40 - 50 cm entre plantas.

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flor y fruto del pimiento

Se puede podar para dejar 2 - 3 tallos y casi siempre será necesario poner un tutor para sujetar la planta.
Dependiendo de la variedad, los frutos se pueden recolectar cuando no están totalmente maduros, cuando ya han adquirido el tamaño y color deseado.
La semilla es muy fácil de recolectar; elegir un fruto de buena calidad y bien maduro, abrirlo y extraer las semillas; se dejan secar y se conservan en lugar oscuro y seco.

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pimiento rojo

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pimiento verde


TOMATE
El tomate es el rey del huerto. Es una hortaliza muy adecuada para cultivarla en un huerto escolar, se cultiva con facilidad y es fácil observar todo el proceso, desde la germinación de la semilla hasta la aparición del fruto, durante el periodo escolar.

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sembrando tomate en el semillero

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semillero de tomates

Se siembra en semillero a finales de invierno y se trasplanta al terreno a mitad de primavera. Es una actividad muy adecuada para realizar en cualquier lugar, aunque no se disponga de huerto escolar, ya que se pueden hacer semilleros en los pasillos (Ver semilleros en el aula) En el invernadero crecerán mejor los plantones, ya que en el interior del colegio, al tener menos luz crecen los tallos muy largos y delgados.

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trasplantando tomates

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flor del tomate

Se trasplantan a una distancia de 40 - 50 cm y siembre necesitan una sujección, ya que el tallo no aguanta erguido el peso de la planta y los frutos. Se pueden sujetar con tutores individuales, estructuras horizontales de cañas, etc. (Ver tutores para las tomateras)
La poda básica de las tomateras consiste en quitar las hojas y ramas en mal estado, las hojas de la base y las ramas que crecen al interior, de manera que pueda circular el aire por el interior de la planta.

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tomate sujetos con cañas

Existen multitud de variedades de tomates de diversos tamaños y colores y es interesante experimentar con ellas. Algunos años hemos sembrado casi veinte variedades diferentes con dferentes resultados.

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flo y pequeños frutos del tomate

Las variedades tempranas nos dan la ventaja de poder observar algunos frutos en junio; las variedades cherry tienen mucho éxito entre los alumnos, además se cultivan fácilmente en maceta en casa. (Ver tomates en el huerto)
El tomate se recoge maduro, listo para comer.

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tomate cherry

Para conseguir las semillas del tomate se selecciona un fruto de buena calidad y bien maduro, se abre y se extraen las semillas; se dejan con un poco de agua durante tres días, luego se lavan y se dejan secar al aire y se guardan en un lugar seco y protegido de la luz. (Ver recolectar las semillas de las hortalizas)

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tomate connue de Los Andes

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