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Hacia la Metamorfosis sintética de la costa. Diseñando paisajes resilientes.

Por Paisajetransversal @paistransversal
Por Landlab
Hacia la Metamorfosis sintética de la costa. Diseñando paisajes resilientes.
En Landlab llevamos más de una década investigando a través del diseño en distintos entornos litorales y de este proceso han resultado proyectos de gran alcance territorial como la redacción del Plan de Ordenación del Litoral de Cantabria o el Plan de Ordenación del Litoral de Galicia, entre otros. Esta experiencia se ha visto enriquecida recientemente con la investigación realizada por Miriam García para su tesis doctoral, titulada Hacia la Metamorfosis sintética de la costa. Diseñando paisajes resilientes.
En ella se reconoce que actualmente nos encontramos en el Antropoceno, una era en la que lo natural nunca está exento de un cierto grado de influencia humana y donde todos los sistemas ecológicos han sido, de una u otra manera, afectados por la acción de las personas. Son entonces entornos antropizados que han tenido que adaptar los ciclos que regulan su funcionamiento a las transformaciones que los humanos ha ido realizando en ellos. Esto también significa que las personas han pasado a formar parte de los sistemas ecológicos como agente regulador y la protección o la no actuación sobre estos sistemas ya no es suficiente para lograr su correcto funcionamiento. Es necesario que la Humanidad actúe sobre dichos sistemas con operaciones que permitan su reactivación para que éstos recuperen su capacidad de recuperación o resiliencia.
De este modo, el interés que tenemos en Landlab por los sistemas costeros no es casual. Son éstos, de entre todos los sistemas ecológicos que encontramos en nuestro planeta, aquellos que han sufrido con mayor intensidad el impacto humano y en ellos se ha producido una tendencia histórica de ocupación que sigue en aumento. Son entornos continuamente sometidos a transformaciones y, por tanto, es en estos paisajes costeros dónde la perdida de resiliencia y, con ella, la vulnerabilidad frente al cambio climático es más evidente.
Hacia la Metamorfosis sintética de la costa. Diseñando paisajes resilientes. Dos lugares fuertemente antropizados que han tomado consciencia de su propia vulnerabilidad son el delta del Mississippi y las costas de Nueva York y Nueva Jersey, aunque es cierto que esto solo ocurrió tras sufrir las consecuencias de los huracanes Katrina y Sandy, respectivamente. A raíz de ambas catástrofes se convocaron dos concursos internacionales de ideas de diseño (Changing Course Competition y Rebuild by Design) que tenían por objetivo dar una solución resiliente. Las propuestas ganadoras de estos concursos se convirtieron en los casos de estudio de la tesis doctoral de Miriam García y de su análisis surge un nuevo conjunto de herramientas como lo es un nuevo vocabulario con el que abordar el reto del diseño resiliente a los efectos del cambio climático de los sistemas costeros. Estos dispositivos, denominados ‘componentes’, trabajan de manera conjunta como una red para lograr la reactivación de las funciones socio ecológicas del sistema. 
Hacia la Metamorfosis sintética de la costa. Diseñando paisajes resilientes.  Nace así el Laboratorio de costas resilientes’, un proyecto de investigación que continúa estudiado la aplicación de aquellos dispositivos que ayudan a contrarrestar los peligros inherentes del cambio climático en tres tipos de costa -planicie sedimentaria de pendiente moderada, delta e islas barrera- y que actualmente busca financiación para investigar sobre los componentes asociados a otras tipologías costeras tales como costa rocosa de gran pendiente, costa rocosa de pendiente moderada, planicie rocosa o arrecifes de coral.

Metamorfosis física y coonceptual

Esta tesis persigue sumarse modestamente a la construcción de la disciplina de la arquitectura del paisaje recogiendo el testigo avanzado por Vrom en su Lexicon of garden and landscape architecture (Birkhäuser Architecture, 2006), aunque aúna una nueva forma de entender y, por lo tanto, de trabajar con el paisaje costero. Para ello es necesario reformular el marco teórico sobre el que se asienta la planificación del litoral, haciendo surgir conceptos nuevos. Y es que, como se indicaba al comienzo de esta investigación, previa a la metamorfosis física se hace imprescindible una metamorfosis conceptual, apoyada por una semántica propia generada a través del diseño. Hacia la Metamorfosis sintética de la costa. Diseñando paisajes resilientes.
Es necesario indicar que al desarrollarse los casos de estudio de esta investigación básicamente en dos tipos de costas -costa sedimentaria de pendiente moderada y delta-, las grandes familias de tipologías de paisajes (sintéticos) son parecidas. Estas familias se pueden dividir a su vez, según las tipologías de costas analizadas, en componentes que guardan relación con los peligros/efectos del cambio climático. Para esta clasificación se ha atendido a la caracterización contenida en The Coastal Hazard Wheel system*.  Hacia la Metamorfosis sintética de la costa. Diseñando paisajes resilientes.
La investigación realizada ha posibilitado llegar a los componentes y materiales con los que se diseñaban estas metamorfosis sintéticas. Es entonces cuando es posible reconocer los pequeños matices, los avances diferenciales de las propuestas: el nuevo lexicón costero. Pero como es lógico estamos solo ante una muestra, una porción de ese nuevo vocabulario. Algo no difícil de comprender si se reconoce que estamos ante el universo del paisaje con sus relaciones dinámicas entre las comunidades y los lugares. No obstante, todos ellos se pueden agrupar en cuatro grandes familias que pueden trabajar de manera complementaria o fluctuar en el espacio y en el tiempo, dependiendo de los contextos.
  • Las medidas naturales son aquellas que evolucionan con el tiempo a partir de acciones físicas, biológicas, geológicas y procesos químicos que operan en la naturaleza. Las estructuras naturales costeras pueden tener infinitas formas y van desde los arrecifes, islas barrera, dunas, playas, humedales o bosque marítimos entre otros.
  • Las medidas basadas en la naturaleza están creadas por el diseño del hombre a partir de la ingeniería, la construcción o el trabajo con los procesos naturales y proveen como las naturales múltiples benefcios ecosistémicos y para la protección costera. Estas estructuras funcionan de modo análogo a como lo hacen las naturales. 
  • Las medidas estructurales son aquellas de disminución de la erosión y protección costera, protección de las inundaciones y minoración de la fuerza del oleaje. La tecnología sigue su avance en el camino de construir una mayor adaptabilidad a los procesos dinámicos costeros. Pasar de duras a semi-duras, de las fijas a las móviles, de las monofuncionales a multifuncionales, logran ampliar el abanico de beneficios posibles e integrarse en la construcción de los paisajes con las estructuras anteriores. 
  • Las medidas no estructurales son aquellas encaminadas a completar las anteriores y operan en relación a las comunidades. Son las que, mediante formación o gestión de las anteriores, colaboran a la regulación de los flujos. Son también todas aquellas medidas encaminadas a facilitar procesos de mejora y equidad social frente a los riesgos del cambio climático. Pueden consistir en la adquisición de terrenos, la reubicación de barrios, la sustitución paulatina de usos y actividades por otros más compatibles con el entorno, etc. Pueden conllevar ayudas económicas, físicas o sociales y son imprescindibles en cualquier contexto. 

El ideal, como en las medidas anteriores, es que su evolución pueda llegar a una gestión sostenida en el tiempo sin el apoyo de las instituciones. Hacia la Metamorfosis sintética de la costa. Diseñando paisajes resilientes.

* The Coastal Hazard Wheel system (CHW). Rosendahl Appelquist L., Balstrøm T., Halsnæs K. (2016): Managing climate change hazards in coastal areas - The Coastal Hazard Wheel decision-support system, UNEP. Rosendahl Appelquist L. (2013): Generic framework for meso-scale assessment of climate change hazards in coastal environments, Journal of Coastal Conservation 17, 1.

Crédito de las imágenes 01.  Fragmento de dos secciones ideales propuestas para la metamorfosis sintética de la costa en función de los distintos peligros inherentes del cambio climático. (Fuente: Landlab) 02.  Animación de la metamorfosis sintética de una costa ideal deltáica en función de los distintos peligros inherentes del cambio climático. (Fuente: Landlab) 03. Lexicón para la Metamorfosis sintética de la Costa. (Fuente: Landlab) 04. Caracterización en árbol de componentes y materiales de las estructuras propuestas para la metamorfosis sintética de la costa. (Fuente: Landlab)
05. Caraterización en círculo de componentes y beneficios socio-ecológicos de las estructuras propuestas para la metamorfosis sintética de la costa. (Fuente: Landlab) 06. Propuesta para la metamorfosis sintética de una costa ideal de planicie sedimentaria e isla barrera en función de los distintos peligros inherentes del cambio climático. (Fuente: Landlab)

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