Revista Boda

Ilustrando a... Inês Castel-Branco

Publicado el 01 abril 2019 por Laia Codina Gasión
Bienvenido/a a esta sección de entrevistas a autoras integrales de álbum ilustrado cuyo objetivo es conocer sus procesos de creación y visibilizar su obra.Hoy te presento el trabajo de Inês Castel-BrancoIlustrando a... Inês Castel-Branco1. Tus inicios ¿Cuál es tu formación académica? ¿Cuándo te interesaste por la ilustración y, en especial, por el álbum ilustrado?

De pequeña yo decía que quería estudiar pintura, música y arquitectura. Me gustaban todas las artes, pero a los 14 años decidí abandonar el conservatorio (llevaba 10 años tocando el piano) para dedicarme a pintar, que me gustaba más. Nunca he ido a una escuela específica, todo lo aprendí de manera autodidacta a partir de libros, mirando como lo hacían los grandes pintores, … Dedicaba mis vacaciones a pintar o a dibujar en un cuaderno de bocetos, y los regalos que pedía por mi aniversario o Navidad eran siempre materiales de pintura.

A los 16 años hice mi primera exposición individual en la ciudad donde vivía, en Portugal, con cuadros en acuarela, óleo, acrílico, pastel, carbón… ¡Lo quería explorar todo!

A los 18 años me fui a estudiar Arquitectura a Oporto. La carrera allí es mucho más artística que técnica, y disfruté mucho el primer curso con la asignatura de Dibujo que compartíamos con los estudiantes de Bellas Artes. Iba muy bien preparada porque había dibujado y pintado toda mi vida. Después lo fui dejando, la carrera era dura y exigía mucha dedicación.
En 1999 vine a Barcelona con una beca Erasmus y ya me quedé aquí.Seguí dibujando y pintando pero cada vez menos, porque empecé a cursar primero un máster y después un doctorado en arquitectura sobre los espacios teatrales de los años sesenta (¡también me encanta el teatro!). Aunque el mundo académico no es exactamente lo mío, me cansa mucho la abstracción y  yo necesito concreción, ensuciarme las manos, … Durante la tesis, con mi pareja nos preguntamos por qué no montábamos una editorial, ya que habíamos colaborado en diferentes libros pero queríamos controlar el proceso hasta el final; en ese momento me interesé por el diseño gráfico y empecé a leer todo lo relacionado con la tipografía. En 2007 nació Fragmenta Editorial, donde he estado trabajando durante diez años como directora gráfica maquetando todos los libros, diseñando las cubiertas y el material de promoción, haciendo vídeos ybooktrailers, ... 

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© Inês Castel-Branco

En 2015 (ya con tres hijos) empecé una colección de álbumes ilustrados y, en 2018, ese proyecto se volvió independiente y fundé, ya sola, AKIARA books, dedicada exclusivamente a la edición de literatura infantil y juvenil.
2. ¿Recuerdas tus cuentos favoritos de pequeña? ¿Crees que te han influido en tu trabajo?Siempre me han encantado los libros. No sólo por las historias que narraban, sino en su totalidad: los libros como objeto. Copiaba sus dibujos, los tocaba… Recuerdo un libro que me encantaba, Um dia em cheio de Gyo Fujikawa, también tres volúmenes de una "primera enciclopedia" (lo que hoy día llamamos libros de conocimientos) otro sobre el cuerpo humano con todos sus detalles, y las colecciones que todos hemos leído de Enid Blyton, por ejemplo. Mis padres llevaban cada sábado a mi hermana mayor, que después estudió filología inglesa, a una librería para comprar un libro. Más tarde fue ella quien me recomendaba leer a Oliver Twist o Anne Frank. Pero mi relación con los libros era muy material: me tenía que gustar el papel, las ilustraciones… si no, lo dejaba. En mi adolescencia los libros de los grandes artistas fueron los que más me motivaron a pintar. Creo que yo también pasé por las mismas fases: impresionismo, expresionismo, simbolismo, cubismo… como si en mi vida repitiera el curso de las vanguardias pero a mi ritmo.
3. ¿Cuáles son tus referentes actuales?Por supuesto ¡todos los autores con quien he trabajado a quien he propuesto un libro! De cada uno de ellos he aprendido muchísimo ¡de hecho son mi escuela más importante! Acompañar el proceso creativo de los autores e ilustradores tan de cerca me permite conocer diferentes maneras de afrontar un encargo, de explorar la creatividad. Hay los que quieren controlarlo todo desde el principio, los que van haciendo sobre la marcha, los que tardan en presentar alguna cosa, los que son rápidos y decididos… Pero para no decir nombres de aquí, podría citar como referentes actuales a Beatrice Alemagna, Oliver Jeffers, Benji Davies, Marianne Dubuc, Isabelle Arsenault,… ¡En cada libro nuevo se superan! Creo que han entendido a la perfección lo que es un álbum ilustrado, son faros para todos los demás.
4. ¿De dónde surgió la idea de tu primer libro?

Respira nació de mis hijos. En la escuela a la que asisten empiezan cada mañana con 5 minutos de introspección. A veces son ejercicios de yoga, de taichí, visualizaciones o meditaciones guiadas. Y como yo había hecho yoga y conocía un poco estas prácticas, pensé: ¿y si hago un libro sobre todo esto? Un niño que no puede dormir y la madre le propone enseñarle a respirar, tan sencillo como esto. La idea me vino como un rayo, mientras desayunaba. Vi todo el libro en mi cabeza. Un libro práctico pero con un hilo narrativo.

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© Inês Castel-Branco


5. ¿Cómo fue tu primera experiencia como autora profesional? ¿Quién te dio la oportunidad?
En ese momento ya tenía pensado empezar una colección infantil dentro de Fragmenta. Me puse a buscar al personaje, que se inspira en mi hijo pequeño (un día sus hermanos vieron un esbozo y dijeron: "¡Pero si es Miquel!"). Decidí hacer un curso de "Fast book" con Mariona Cabassa un fin de semana. Fue el único curso de ilustración que hice en mi vida y me ayudó muchísimo a perder el miedo a la hoja en blanco. Después lo complementé con la lectura de libros técnicos como El arte de ilustrar libros infantiles (Ed. Blume) o Álbum[es] (Ed. Ekaré). Y, por supuesto, los libros mismos. En casa tenemos un gran biblioteca infantil, mis hijos ya conocen a algunos ilustradores o autores de álbum por su nombre y los agrupamos en las estanterías.

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© Inês Castel-Branco

Por esa razón me pareció normal que lo publicara yo misma en Pequeño Fragmenta. No es fácil ser la autora, ilustradora y editora de tu propio libro. El proceso parece interminable (en total duró unos 2 años) porque no hay fronteras, todo se puede cambiar hasta el último momento (no se tiene que consultar con nadie más). Tenía un poco de vergüenza presentarme así pero el libro fue muy bien recibido. Ya lleva 7 ediciones en catalán, 6 en castellano, 2 en portugués, y ha sido traducido a otros 7 idiomas.
6. Sobre el proceso de escritura, ¿cuánto tiempo te lleva escribir una historia? ¿Dónde buscas la inspiración o los posibles temas?

Después de Respira sólo he publicado La gota de agua. Sabía que quería hacer un libro inspirado en Raimon Panikkar porque en 2018 se celebraba el Año Panikkar (en Fragmenta publicábamos sus obras completas) Pero se tenía que adaptar un texto suyo de 30 páginas filosóficas, para adultos, a un formato de álbum ilustrado. Empecé a hacerlo yo porque sabía muy bien lo que quería. Y al final pensé que también lo podía ilustrar yo. Fue todo bastante natural. Sus herederos no querían que saliera el nombre de Panikkar como autor, tal como yo había propuesto, por eso aparezco yo como autora y su nombre en el subtítulo. Aunque yo siento que solo he intentado destilar un texto destinado originariamente para adultos y que la idea no es mía (de hecho, tampoco es suya, sino una metáfora presente en muchas culturas desde tiempos antiguos)Pero los textos hay que trabajarlos muchísimo ¡sí! Lo he visto con mis libros y lo veo cada día en mi trabajo como editora: cuanto más corto es un texto, más se nota cada palabra equivocada o fuera de lugar. Hay que trabajarlo, trabajarlo, leerlo en voz alta, imaginar a los niños concretos delante tuyo (lo pruebo muchas veces con mis hijos, son mis conejitos de indias) Cuando se hace un álbum en su integridad, lo pensamos todo a la vez. Considero que es la manera más completa de crear, de hacer realmente que las palabras y las ilustraciones cuenten la historia y se necesiten mutuamente.

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© Inês Castel-Branco


7. Proceso y metodología, ¿cómo te organizas y trabajas? ¿Podrías describirme tu día a día?

Desde que me hice editora en solitario de AKIARA books, he dejado de lado mis pinceles. Los retomo en vacaciones, durante el verano, cuando me voy al campo con mi cuaderno de bocetos y dejo que las imágenes vayan cuajando en total libertad. Se necesita una disponibilidad, no se puede ir creando a contrarreloj. Contar con unos días para mí fue lo que me ayudó a acabar mis dos libros anteriores, porque entonces me puedo sumergir totalmente en el proceso creativo y las ideas surgen con más facilidad.

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© Inês Castel-Branco


Por ahora, me siento realizada ayudando a otros a avanzar con sus procesos creativos. Una de las partes más bonitas y especiales del trabajo como editora es escoger quién puede ilustrar cada texto en concreto. Hace falta una intuición, una sensibilidad especial para dejar sentir en cada historia qué tipo de ilustración le puede ir bien (y a veces nos equivocamos) Acompañar todo este proceso, ayudar a hacer nacer un libro, es una auténtica maravilla.
Pero mis días ahora también son facturas, liquidaciones, mensajeros, distribuidores, almacenes, notas de prensa, redes sociales, actualizaciones de la web, fotografías, carteles, subvenciones, reseñas, librerías, presentaciones… lo que me permite conocer a fondo toda la cadena del libro. Es apasionante aunque a veces agotador. Lo importante es que al final tenemos el resultado en las manos: una pequeña obra de arte que puede entrar en muchas casas, escuelas, bibliotecas, y cambiar, por poquito que sea, la vida de alguien.

8. ¿Cuál es tu objetivo como autora e ilustradora? ¿Qué mensaje quieres transmitir a través de tus obras?

Ya que tardo como mínimo dos años en hacer un nuevo libro, me quiero dedicar a algo que valga la pena. Algún tema que me atrape, del que sienta que tengo cosas que decir. Busco la belleza, sí. Transmitir ambientes, emocionar. Ser capaz de plasmar el paso del tiempo, la calidez, la ingenuidad, el asombro. Me vienen imágenes a la cabeza de texturas, colores, pero después hace falta darle un hilo narrativo, unificarlo. Por eso es útil el cuaderno de bocetos de verano donde se van plasmando estas imágenes y, a la vez, se puede ir detectando una línea argumental. Ideas no faltan… lo que falta es la disponibilidad, el espacio abierto y el tiempo necesario para estar sin tiempo.

Ilustrando a... Inês Castel-Branco

© Inês Castel-Branco


9. ¿Estás trabajando en un nuevo libro? ¿Qué nos puedes contar sobre él?Tengo ideas para un nuevo libro. Y aunque ahora no esté trabajando en ello, sé que va cociéndose en mi interior. Cuando me ponga a dibujar y escribir, saldrá rápidamente, lo sé. Como he probado tantas técnicas distintas, necesito decidirme y encauzarme en los dos libros que he publicado donde usé preferentemente las acuarelas líquidas y el collage. Hace falta dominar la técnica. Me siento cómoda dando diferentes capas, pero me gusta que el trabajo conserve la espontaneidad, la mancha de agua, el aspecto de esbozo, y eso es lo mas difícil de conseguir. A ver si en verano puedo aparcar todos los otros libros en los que estoy trabajando como editora y avanzo con un proyecto mío muy especial que tengo en mente. Mi hijo mayor lo está esperando (Respira fue inspirado en el pequeño; en La gota de agua sale una niña que se parece mucho a mi hija mediana; ahora ¡falta el mayor!)
10. Un último consejo a las que como tú, quieran dedicarse a esto:Pasión, pasión, pasión. Nunca nos pagarán las horas que le dedicamos pero poder ser creadoras es una de las alegrías más grandes en la vida. Decía Picasso: "Cuando venga la inspiración, que me encuentre trabajando". Dedicación, exigencia, rigor, dar siempre más, no desistir, repetir las veces que hagan falta. Sólo la calidad vencerá. AKIARA publica ilustradores y autores muy distintos pero creo que si hay algo que tienen en común, es la calidad. Y en todo proceso creativo hay una parte muy grande de autenticidad con uno mismo. Solo conociéndonos a fondo, podremos superarnos. Darlo todo.

Ilustrando a... Inês Castel-Branco

© Inês Castel-Branco

Para obtener más información sobre Inés o AKIARA Books, puedes visitar su web.
También puedes seguirla en su página de Facebook e Instagram.

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