Revista Ciclismo

Impresionante victoria de Valverde en la Flecha Valona

Por Elpedalnoticias.com

Alejandro Valverde (Movistar) dio un auténtica demostración de fuerza e inteligencia para quedarse con una espectacular Flecha Valona. El murciano continúa sobrellevando un excelente 2014.

Alejandro Valverde Flecha Valona

La Flecha Valona 2014 reunió como cada año, a muchos grandes del pelotón internacional: el último ganador de la Amstel Gold Race, Philippe Gilbert (BMC), el vigente campeón mundial, Rui Costa (Lampre-Merida), el último rey del Giro d’Italia y virrey de la Vuelta a España, Vincenzo Nibali (Astana), así como a los siempre combativos Joaquim ‘Purito’ Rodriguez (Katusha), Daniel Martin (Garmin-Sharp), Pierre Rolland (Europcar) y Alejandro Valverde (Movistar) -a pesar de la caída del primero, días atrás, en la Amstel-.

Con rampas de hasta el 26% la edición 2014 de la Flecha Valona, la segunda clásica de las Ardenas, tuvo un trazado de 199 km con final en el muro de Huy (1,9 km al 9% de media) con 10 muros más de antesala. Un perfil para ejecutar duras selecciones e ideal -como ya es tradición- para final explosivo.

A falta de 30 km y bajo un sol primaveral, la fuga de dos corredores -uno de ellos el joven aunque experimentado Ramunas Navardauskas (Garmin-Sharp)- conservaba un margen de 2′ sobre el pelotón.

A falta de 23 km el pelotón se rompió en el primer paso por Huy. Los preferidos se mantuvieron delante pero el lote no demoró en reagruparse. Fue entonces cuando los hombres del Katusha tomaron las riendas del asunto, asumiendo la cabeza del grupo. El tiempo con los escapados se había reducido a sólo 35”.

A falta de 10 km llegó otro muro idóneo para seleccionar contendientes: Côte d’Ereffe. Para entonces la distancia con la fuga se había recortado a menos de 20” y pareció más que probable que la competición discurriría entre los favoritos. En este muro comenzaron los ataques, la distancia con los fugados acabó por evaporarse y hubo cortes por la cola del gusano multicolor.

Tras el muro y de cara al final, Movistar y Katusha procuraron controlar la cabeza de carrera. Jérémy Roy (FJD) se fue en solitario pero fue cazado cuando el pelotón aceleró el ritmo de cara a escalar el muro de Huy. Fue entonces cuando en el corazón del lote mayoritario se produjo una aparatosa caída que involucró a pedalistas del Lampre-Merida, BMC y Trek, entre otros.

Al comienzo de Huy, Dani Moreno (Katusha) tomó con decisión la delantera. La cabeza de carrera se fue desgranando mientras Valverde logró mantenerse a rueda de Moreno. Cuando el pedalista del equipo ruso se quedó sin piernas su posición fue alternada por diferentes favoritos. Quien más se mantuvo por delante fue el joven polaco Michał Kwiatkowski (Omega Pharma-Quick Step). También lo hicieron Martin y Bauke Mollema (Belkin). Valverde seguía en segunda fila, manteniendo el ritmo.

En los metros finales la carrera parecía decidida en favor del polaco, ya que incluso tuvo oportunidad de cambiar de ritmo un par de ocasiones. Para entonces, últimos 500 mts, Valverde se había dejado caer aún más atrás. Al igual que el polaco pareció por un momento victorioso, el murciano simuló ser derrotado.

En la última rampa, sin embargo, Valverde se abrió por la banda derecha del asfalto, se levantó en las palancas y aceleró para adelantar al resto de contendientes. El cambio y la intensidad del ritmo de Valverde fue tal, que tuvo la oportunidad de levantar los brazos en señal de victoria cuando aún restaba un considerable trecho para cruzar la meta. Impresionante muestra de fuerza de Valverde.


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