Revista Tecnología

Impresiones con Element4l, plataformas experimental y atmosférico. ¿Funcionará?

Publicado el 06 septiembre 2013 por Retromaniac @RetromaniacMag
La compañía I-Illusions ha debutado en el ámbito comercial con un juego que se presenta como una propuesta distinta, indie y poco convencional en el mundo de las plataformas, y podemos decir que esto, ya sea para bien o para mal; es bastante acertado.

Dicha empresa se compone de un equipo reducido a tres personas, Dick Van Welden, encargado del concepto, programación y arte; Mitchell Nordine, músico del grupo; y Michélé De Feudis encargado de los gráficos adicionales y FMV. Aún así se las han arreglado para crear un producto bastante profesional que fácilmente puede adquirirse por medio de la plataforma Steam. Element4l ha tenido una muy buena acogida y unas críticas que se adecuan a la originalidad que trae detrás de sí.

Element4l

Pantalla de título


ENTONCES, EL VIAJE COMIENZA...
A primera vista podemos decir que el producto parece presentarse con una densidad narrativa prácticamente inexistente,  y que en su lugar, nos encontramos con una experiencia de jugabilidad pura y dura. Ésta se basa en el principio que Dick Van Welden proclama: "no encontrarás enemigos, pistolas ni siquiera espadas samuráis, [...] Se trata de un juego de plataformas inmersivo y experimental con un gran foco y flujo en la jugabilidad [...] en el que tus únicos obstáculos son la naturaleza y el Sol." Van Welden nos da a entender que en el juego no encontrarás rivales a los que enfrentarte directamente que obsturuyen el camino, sino que la idea principal para poder llegar hasta tu meta es la adaptación.

Element4l

Desde el comienzo nos encontramos con una atmósfera muy absorbente...


En Element4l controlarás a cuatro elementos con los que tienes que ir superando una serie de obstáculos indirectos que irás encontrando a lo largo del escenario. Dichos elementos son los siguientes:
  • AIRE: Es el más ligero, pero también el más frágil. Con él tienes que aprovechar las corrientes de aire que existen en los escenarios para adquirir más altura y para aprovecharte de los impulsos de los trampolines. Aunque por desgracia esa fragilidad la hace propensa a ser destruida si toca cualquier superficie exceptuando el agua.
  • HIELO: Más pesado que el aire, pero menos que la roca. Es también el que mejor se desliza por las pendientes y el indispensable para que, por medio de las paredes de fuego, te puedas transformar temporalmente en agua, para pasar por las zonas por las que de otra manera no serías capaz.
  • ROCA: Es el más duro y el más resistente, aunque también, es el elemento más pesado de todos. Con él puedes resistir las adversidades de casi todos los tipos de terreno. También puedes aprovechar su peso para poder coger velocidad en las pendientes y abismos en los que, al transformarte en otros elementos más adecuados, serás capaz de alcanzar distancias y velocidades mayores.
  • FUEGO: Que te transforma en un especie de cometa o estela fatua que te da un mayor impulso y te permite rebotar contra las paredes y columnas de fuego, aunque por desgracia, es también el elemento más volátil.

Element4l

Con cada uno de los elementos tienes que buscar la manera de adaptarte y de superar los retos
y obstáculos que encuentras a lo largo del camino.


En base a la buena utilización de estos elementos, que fácilmente puedes cambiar en cualquier instante con simplemente pulsar un botón, tienes el objetivo de cruzar una serie de mapas en los que como he mencionado anteriormente, la principal adversidad existente es la necesidad de adaptarse a los puntos fuertes de cada uno de estos para ir avanzando y superando una serie de peligros que no te atacan directamente (tales como enormes lagos de lava, precipicios, lagos de ácido, zonas inalcanzables, cuestas imposibles y, en general; a las leyes de la gravedad y la física...) hasta llegar a la meta final. Esta adaptación no es fácil, pues aunque las características del escenario no se arrojan hacia ti, si que te pueden dañar y te hacen la vida más difícil. A seguir; la única habilidad que vas a tener a lo largo del juego es la de transformarte. Por no poder, no eres ni capaz de moverte a menos  que consigas ajustarte a los medios que te brinda el escenario y plantees una solución para resolver los problemas que dicho mapa te presenta. Para ello son muy importantes unos excelentes reflejos, una inteligencia muy afinada, un buen instinto, la predisposición de aprender por medio del método de ensayo y error y unos nervios de acero.

Element4l

Player One: ¿Estás preparado para la experiencia de tu vida?


Es importante entonces tener en cuenta que para los jugadores no muy curtidos en este tipo de género y de propuestas experimentales -entre los que me incluyo- no se trata precisamente de una propuesta sencilla, sino que su dificultad puede llegar a ser muy elevada hasta el punto de poder desesperarnos, aunque para ser justos, podemos activar una opción para que la dificultad se reduzca con más checkpoints y ayudas que te chivan la forma de resolver los problemas de los escenarios. Es un juego no apto para la gente impaciente y que se exaspera con facilidad. De todas formas, si a pesar de no cumplir los requisitos insistes en querer probar un trozo de este pequeño pedazo de arte, te damos la fantástica noticia de que viene con tutorial integrado para que aprendas desde el principio sobre como manejarte en este universo.

Element4l

Los mensajes en pantalla nos ayudarán a comprender la mecánica del juego


Aunque por otro lado, debo decir que es un juego en el que es muy recomendable jugar con un buen gamepad. Esta herramienta facilita muchísimo el trámite y es muy cómoda para este tipo de jugabilidad. No tendrás que usar muchos botones, con la cruceta te bastas y sobras. Si a pesar de la extremada dificultad eres capaz de terminar el juego, la diversión no termina pues existe también un modo carreras multijugador en el que puedes proponerte a superar a los demás y a batir tus propios récords.

Element4l

Tendremos que interactuar con los 'Elementos' principales


Dicha jugabilidad, aunque es plenamente original y casi completamente nueva; me parece que puede estar influenciada por productos indie similares como Super Meat Boy y Fez, juegos que si bien; se basan más en la movilidad directa de los personajes, también tienen que conseguir adaptarse a las condiciones que les plantea un escenario en particular -llegando incluso a alterar sus normas- para poder conseguir sus metas. También puede recordar a otras propuestas más retro como Skyroads, y que para aquellos que no dominan muy bien la lengua de Shakespeare aquí tienen el resumen de este juego: Un plataformas polaco de 1990 que era un remake del videojuego Kosmonaut. El objetivo era ir superando una serie de escenarios en el espacio valiéndote de tus reflejos y del nivel de gravedad que hay en cada mapa.
UNA MIRADA MÁS PROFUNDA DENTRO DE ESOS OJOS COLORIDOS
Pero no todo es lo que parece, aunque desde una perspectiva simple pareciera que su densidad narrativa es inexistente, pienso que este aspecto es completamente falso. Con esta primera impresión puedo decir que me da la sensación de que sencillamente es bastante ambigua y muy poética. Pues aunque parece que el juego se presenta sólo con una serie de particularidades basadas únicamente en la jugabilidad del mismo, si se le echa un vistazo más profundo se pueden ver características más cercanas al ámbito narrativo. Por ejemplo; la pista que me dan las continuas citas que aparecen en cada capítulo en el que se divide el juego, y ya que lo mencionamos, el hecho de que se divide por episodios, y la aparición de una serie de escenas al comienzo de estos de naturaleza poco esclarecedora (corazón, espíritus,...) son rasgos literarios que confirman mis sospechas. A estas alturas yo ya me hecho mi propia idea de cual es la posible historia que se hilvana detrás de esta producción, y estoy seguro de que mi idea de lo que puede tratar no será la misma que la que puede tener otro jugador que pruebe la experiencia Element4l. Esto le da múltiples interpretaciones dependiendo de la persona que lo juega, cosa que lo enriquece bastante. Aunque eso sí, no hay que olvidar que en todo caso dicho aspecto narrativo está siempre supraeditado a la jugabilidad del mismo.

Element4l

Escena inicial del primer capítulo que tienes que superar.


En esta narrativa y poética que encontramos tanto en su arte como en su concepto podemos ver reminiscencias de la teoría griega de Empédocles de Agrigento sobre los cuatro elementos. En ella, se trata de buscar un simil entre la naturaleza armónica de la tierra, el cosmos y el universo conocido con la necesidad de alcanzar unas metas para poder avanzar, aprender y seguir en el camino. Es interesante pensar en que esa inclinación y teoría filosófica de la armonía de la buena estructuración y composición de dichos elementos es en la que se basa no sólo la composición narrativa -que siempre habla del poder creador- sino también la misma jugabilidad del producto. Por otro lado, muchos de los mensajes y de las citas que encontramos son desde frases muy profundas de grandes científicos y escritores nóveles a declaraciones graciosas que te van introduciendo en el carácter de los elementos que tanto controlas, por ejemplo: ¡Soy el elemento más molón! o ¡Desearía haberme traído la cámara!

Element4l

Uno de los muchos ejemplos de las citas célebres al inicio de cada episodio.

Para acompañar a esta idea se apoya en una muy decente ambientación que siempre se muestra muy misteriosa y natural. Escenarios bucólicos y boscosos que están siempre bañados en eterna bruma y con muy extremas condiciones climáticas. Casi parecería que se trata de un limbo de eterna Nada en el que nuestros elementos intentan avanzar para dar de sí la posibilidad de emerger como vida. Tiene un aire mágico y sensual que se ajusta muy bien en la ambigüedad del juego. Dichos escenarios se muestran con un gran diseño gráfico que no se limitan a mostrarlos como fondo de pantalla en 2D, sino que te da la sensación de que estás en una zona con perspectiva y profundidad de campo.

Element4l

Perseverancia: Sólo con constancia alcanzarás tu objetivo.


Por último; creo que esta breve reseña no quedaría completa sin dar fe del atractivo de su atmósfera musical. El sonido es un agente importante en esta experiencia pues se apoya en fórmulas que pueden llegar a ser desde alternativas tranquilas, sugerentes y muy zen; a propuestas más inquietantes y terroríficas. Para muestra de esto último; uno de los temas más escalofriantes y a la vez intensos que te puedes encontrar a lo largo de la partida:

A través de este podemos viajar y recrearnos más en el ambiente que estamos viviendo en cada uno de los escenarios. Por otro lado, los efectos de sonidos no están tampoco nada mal. Con detalles muy interesantes como cuando te metes con un elemento bajo el agua y la música se hunde como si tus oídos estuviesen taponados por la presión. Esto demuestra el nivel de cuidado que se le dio a todos estos aspectos.
En conclusión; un producto que es muy aconsejable de probar y que quizás requiera de un análisis muchísimo más profundo para ir sonsacando todos y cada uno de los secretos que va escondiendo.
Por: Axel A. Giaroli
Visita la web oficial de Element4l para más información

También podría interesarte :

Volver a la Portada de Logo Paperblog

Quizás te interesen los siguientes artículos :