Revista Cultura y Ocio

Infanta, Reina, Regente y Santa.

Por Santos1
Beata Blanca de Castilla, reina de Francia. 2 de diciembre.
Infanta, Reina, Regente y Santa.Nació en Palencia en 1188, como hija de Alfonso VIII de Castilla y de Leonor Plantagenet, princesa de Inglaterra. Sus hermanos fueron Enrique I de Castilla, Urraca, Berenguela de Castilla, madre de San Fernando III (30 de mayo). Fue educada por Pedro Rodríguez de Castro y su mujer, Urraca Rodríguez de Guzmán, en Itero de la Vega.
En 1199 se acordó el compromiso de una de las infantas de Castilla con el príncipe Luis de Francia, que reinaría como Luis VIII, siendo elegida nuestra Blanca, teniendo en cuenta la sabia intervención de la "reina abuela" Leonor de Aquitania, que vio en Blanca características para ser reina de Francia: Resolución, piedad, erudición y carácter fuerte, pero templado por las virtudes cristianas. En 1200, con 12 años, Blanca partió a Francia, donde conoció a Luis. El 22 de mayo de ese mismo año se celebró la boda con Luis, que tenía 13 años. Al parecer el matrimonio no se consumó sino hasta al menos 3 años después, teniendo más de 15 años ambos. Tuvieron 8 hijos: Blanca, Inés, Felipe, San Luis IX (25 de agosto), Roberto, Alfonso, Felipe Dagoberto, Beata Isabel (31 de agosto), Etienne y Carlos. Este último nació tras la muerte de su padre, en 1226, a causa de la disentería, y luego de tres años de rey. Varios de sus hijos murieron en la tierna infancia. 
Blanca enfocó su viudez en la educación de sus hijos, especialmente San Luis, heredero al trono luego de la muerte de sus hermanos mayores. Luis fue proclamado rey, pero como solo tenía doce años su madre asumió la regencia en su nombre. Su gobierno continuó la línea de su marido, aunque sin tomar decisiones drásticas, para preparar un reino calmado para su hijo. Venció a Inglaterra, lugar del que habría podido ser reina como descendiente de Leonor de Aquitania, pero finalmente no sucedió. Firmó el Tratado de París de 1229, terminando la Cruzada contra los albigenses. Se enfrentó a los nobles franceses, opuestos a la política centralizadora de Luis VIII, continuada por Blanca. Los nobles intentaron secuestrar al joven rey Luis, pero ella se les enfrentó y socavó el ardid alentando a los parisinos contra los nobles. Estos la acusaron de tener un romance con un trovador, y despectivamente le llamaban “la española”, aunque desde niña había vivido en Francia. En 1230 junto a su hijo se puso al frente del ejército y logró que los nobles rebeldes desistieran de su insubordinación y juraran fidelidad a Luis. 
En 1234 Luis cumplió 20 años y asumió el trono de Francia. Aunque el tiempo de regencia había terminado, Blanca siguió siendo la principal consejera y valedora de su hijo. Fue su negociadora y en más de una ocasión tomó decisiones por él, pero su sintonía era tal que Luis siempre aprobó su proceder. Ambos elaboraron un sistema de abogados "de oficio" a cargo del reino, para que nadie fuera juzgado sin tener una defensa justa. Todos podían acceder a estos abogados, teniendo dinero o no, e incluso los judíos podían acceder, pues no eran discriminados a causa de su religión, a pesar de la profunda fe católica de Blanca y su hijo.
En 1236 Blanca logró que Luis se casara con la piadosa princesa Margarita de Provenza, con la que no tuvo una buena relación a causa de su sobreprotección a Luis. Joinville, el biógrafo de San Luis llega a decir que Blanca solo les dejaba solos "cuando yacían". También en 1236 Blanca donó propiedades heredadas en Pontoise para la edificación de la bella Abadía gótica de Santa María de Maubuisson, su sitio preferido para orar y participar en la Sagrada Liturgia, que disfrutaba muchísimo. En 1239 Blanca fue la principal valedora de los judíos franceses, impidiendo que fueran desahuciados y sus libros quemados, aunque para ello hubo de contradecir a Luis, quien era aconsejado por otros sobre la conveniencia de la expulsión de los judíos.

Infanta, Reina, Regente y Santa.

San Luis y la Beata Blanca se despiden en 1248.

En 1244 Luis se propuso partir a la Cruzada, pero Blanca logró que la partida tardara cuatro años, implicando a Luis en asuntos más graves para el reino francés. Cuando partieron en 1248, Blanca, y no Margarita, quedó como regente de Francia, junto con un Consejo de tres clérigos y dos hermanos de Luis. Esta Cruzada fue un desastre, Luis fue capturado y hubo de pagarse un rescate por él.
En 1251 el sentido de la justicia de Blanca le llevó a enfrentarse con la poderosa Iglesia parisina: unos campesinos habían protestado y comenzado una revuelta a causa del doble impuesto que les exigía el Cabildo de Notre Dame. Los canónigos mandaron arrestar a los principales cabecillas y, al saberlo la reina, mandó les liberaran y se investigara a fondo el asunto. Un grupo de letrados dictaminó que el impuesto era injusto, por lo cual los prelados se rebelaron y volvieron a apresar a los siervos y sus familias, algunos de los cuales murieron en la cárcel a causa de las penosas condiciones. Blanca entonces se puso al frente de un ejército y marchó hacia la Catedral, exigiendo que le fuera abierta. Allí desplegó un magno juicio y ordenó que los siervos fueran liberados, y ella misma acudió a las mazmorras a verles y abrirles las puertas. Y luego, para terminar, eximió a los campesinos de su servidumbre al Cabildo. Aunque los obispos la acusaron de inmiscuirse en asuntos eclesiásticos, ella les recordó que no había tocado un solo punto de la doctrina o moral de la fe católica, y que todos los siervos de Francia eran súbitos de Luis y, en lugar de este, de ella misma. Y asunto zanjado.
Blanca fue una gran promotora del arte y la cultura, y ella misma poseía una buena biblioteca, leía y escribía en varios idiomas, sabía música y pintura. Era piadosa, penitente y ni un solo día faltó a la Santa Misa. En 1252 se retiró a la abadía de Maubuisson, y allí falleció santamente ese mismo año. 
Fuentes:
http://www.mcnbiografias.com
https://fr.wikipedia.org
A 2 de diciembre además se celebra a
Santa Bibiana de Roma, virgen y mártir.
San Tadec de Bretaña, abad y mártir.

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