Revista Salud y Bienestar

IRM de la columna lumbosacra

Por Clínica Dam @ClinicaDam
Diagnóstico por imagen

El diagnóstico por imagen permite a los médicos observar el interior de su cuerpo en busca de pistas sobre una condición médica. Resonancias magnéticas, Tomografías computerizadas (TAC), Radiología, Ecografías, Ecodoppler…
Precio de las pruebas: desde 40 €

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IRM de la columna lumbosacra

IRM de la columna lumbosacra, imagen de resonancia magnética de la columna lumbosacra o resonancia magnética nuclear de la columna lumbosacra es un procedimiento que utiliza imanes y ondas de radio potentes para construir imágenes de las estructuras que componen la columna vertebral, la médula espinal y los espacios entre las vértebras a través de los cuales viajan los nervios.

Las radiografías convencionales y los estudios imagenológicos por tomografía axial computarizada utilizan radiación potencialmente dañina (rayos X), que pasa a través del paciente para generar imágenes. Las imágenes por resonancia magnética (IRM) se basan en las propiedades magnéticas de los átomos y no hay exposición al mismo tipo de radiación utilizado en las radiografías y tomografías computarizadas.

Un imán potente genera un campo magnético aproximadamente 10.000 veces más fuerte que el de la tierra y sólo un pequeño porcentaje de átomos de hidrógeno en el cuerpo se alinearán con este campo. Se emiten pulsos de ondas de radio hacia los átomos de hidrógeno alineados en los tejidos de interés y éstos retornan una señal propia. Las ligeras diferencias de estas señales provenientes de diferentes tejidos permiten a una IRM establecer la diferencia entre diversos órganos y, potencialmente, brindar un contraste entre tejidos benignos y malignos.

Cualquier plano de imagen o “corte” se puede proyectar y luego almacenar en una computadora o imprimirse en una película. Una IRM se puede realizar fácilmente a través de la ropa y de los huesos; sin embargo, ciertos tipos de metal dentro o alrededor del área que se estudia pueden causar errores significativos en las imágenes reconstruidas.

Forma en que se realiza el análisis o prueba

Dado que una IRM hace uso de ondas de radio muy cercanas en frecuencia a las de las estaciones de radio FM, se debe colocar el escáner dentro de un cuarto especialmente protegido para evitar la interferencia exterior. Al paciente se le pide acostarse en una mesa angosta que se desliza dentro de un tubo grande similar a un túnel dentro del escáner.

En caso de administrarse un medio de contraste, se inyecta en una vena pequeña de la mano o del antebrazo. Un técnico opera la máquina y observa al paciente durante todo el procedimiento desde un cuarto contiguo.

Normalmente, se requieren varias series de imágenes, cada una de las cuales toma de 2 a 15 minutos. Un procedimiento completo puede tomar una hora o más, dependiendo de las secuencias realizadas y de la posibilidad de necesitar un medio de contraste. Sin embargo, los escáneres más nuevos con imanes más potentes, programas actualizados y secuencias avanzadas pueden completar el proceso en menos tiempo.

Preparación para la IRM de la columna

Debido a la potencia de los imanes, no se permite tener ciertos objetos metálicos dentro de la sala, ya que artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos pueden dañarse. Igualmente, objetos como prendedores, ganchos para el cabello, cremalleras metálicas u otros artículos metálicos similares pueden distorsionar las imágenes. Las prótesis dentales removibles se deben quitar antes del examen. Los bolígrafos, navajas y anteojos se pueden convertir en proyectiles peligrosos cuando se activa el imán, por lo que el paciente no los debe tener consigo en el área donde se encuentra el escáner.

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