Revista Música

JANIS MARTIN - La reina del rockabilly

Por Bluemonday @BlueMonday1971
Cuando llegó la primavera de 1956 el rockabilly estaba muy cercano a convertirse en una nueva y gran sensación musical, no ya sólo dentro del rock and roll, si no casi como género propio. Sun Records acababa de lanzar "Blue Suede Shoes" de Carl Perkins y RCA hizo lo propio con el "Heartbreak Hotel" del señor Elvis Presley. Las dos grabaciones se disputaban en una lucha encarnizada las posiciones altas de las listas de éxitos, pero claramente RCA se llevaría el gato al agua al contar con el mago que iba a hipnotizar a las audiencias. Pero la compañía quería ahora la promoción de una mujer a la que situar al lado de Elvis.
Steve Sholes, ejecutivo de RCA, encontró lo que su discográfica buscaba cuando se topó con una niña de quince años llamada Janis Martin. Aquella chica cantaba con una fuerza y una profundidad difíciles de creer en una niña de esa edad. Janis Martin desarrollaría parte de su carrera inicial en Nashville. Durante muchos años se ha tratado de empequeñecer la trayectoria de Janis, pero está claro y ya pocos se atreven hoy a negarlo, que Martin rockeó tan bien o mejor como la mayoría de los tíos de su generación, y que la mayoría de sus grandes éxitos, hoy clásicos absolutos, se grabaron en Nashville, una ciudad a menudo ninguneada cuando de rock and roll se habla.
Aunque la joven Martin había tocado largas sesiones de country para las audiencias de Virginia, su primer gran amor fue el rhythm and blues. Una pasión desde la que Janis Martin comenzó a desarrollar su propio estilo de proto rockabilly, introduciendo instrumentalización eléctrica en muchas de las versiones de sus ídolos. Fue precisamente este estilo de música el protagonista de la demo que Janis Martin mandó a Steve Sholes, el hombre de RCA. Al poco tiempo Martin firmaba un contrato con la discográfica.
La primera sesión se realizaría en Nashville con Chet Atkins, el hombre fuerte del sello en la ciudad de la música. Atkins buscaba en Martin ese nuevo sonido rockabilly que manase del country acelerado que había escuchado en aquella demo. Algunos de los más afamados músicos de sesión de Nashville acompañaron a Janis Martin en su primera grabación para RCA. Tipos como Grady Martin, Buddy Harman y Floyd Cramer se reunieron en la reconvertida capilla de McGavock Street para acompañar a aquella niña y ayudarla a soportar los nervios iniciales. Aquellos viejos músicos country interpretaron con sus propios arreglos la demo que Martin había enviado a RCA.Posteriormente las sesiones de grabación se desarollarían a caballo entre Nashville y Nueva York. En la ciudad de los rascacielos Martin se encontraría con un ambiente más frío y con unos músicos menos pasionales que los de Nashville. Esta es una diferencia que puede realmente ser apreciable en las grabaciones de Martin. Mientras que los cortes grabados en Nueva York contienen unos pocos clásicos como "Barefoot Baby", el alma hillbilly de Janis Martin brilla sobre manera en temas cortados en Nashville como la grandísima "Bang, Bang", la sublime "Blues Keep Calling" o "Love Me To Pieces".


Aprovechando el éxito de Elvis para RCA, la compañía apodó a Janis Martin como The Female Elvis, algo que sin duda ayudó a la chica en sus primeros momentos. Su primer single, "Will You, Willyum" en la A y "Drugstore Rock And Roll" en la B, vendió aproximadamente 750.000 copias. Las apariciones en Grand Ole Opry, American Bandstand y The Tonight Show elevaron la popularidad de Janis Martin. Mientras Billboard la nombraba la mayor promesa femenina del año 1956, sus siguientes sencillos, entre ellos un cover del "Ooby Dooby" de Roy Orbison y un tributo a Elvis, "My Boy Elvis", continuarían la senda del éxito iniciado por Martin.

A pesar de aquel éxito iniciático, la presión que iba a recaer sobre la figura de Martin iba a ser enorme. Aquel apodo con el que la había rebautizado RCA iba a pesar demasiado, incluso para una niña cuyo ídolo era Carl Perkins y no Elvis. Además la situación empeoró cuando muchos de los más afamados músicos de country comenzaron a librar una batalla contra el rock and roll.Un matrimonio en secreto y un prematuro embarazo terminaron prácticamente con la carrera de Janis Martin precisamente en su mejor momento. Justo cuando Janis grabó para RCA la fabulosa "Let's Elope, Baby". Embarazada de ocho meses Martin grabaría su última sesión para RCA.
Janis Martin es hoy muy grande a pesar de su corta carrera. Si las circunstancias de su vida no la hubiesen conducido al abandono, probablemente ahora hablariamos de algo aún superior a la grandeza.
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