Revista Ciencia

La astronomía y los premios nobel de física

Por Aletropea

Esta es una reseña detallada de aquellos premios nobel de física que se otorgaron a temas relacionados con la astronomía o directamente a trabajos astronómicos (esto último sucedió por primera vez en 1974). Previo a la lista, y en defensa de las mujeres científicas, va este texto sobre lo sucedido con la astrofísica Jocelyn Bell.
Entre 1901 y 2017 se entregó el premio nobel de física a más de doscientos científicos de los cuales solo tres son mujeres (María Curie, Irène Joliot-Curie y Maria Goeppert-Mayer). Si bien esto no se ve bien es aún peor, porque hay al menos otras tres mujeres que deberían haberlo recibido y no fue así: la física Lise Meitner, la química y cristalógrafa Rosalind Franklin y la que hubiera figurado en esta lista de haberlo recibido, la astrofísica Jocelyn Bell (nacida el 15 de julio de 1943), que descubrió la primera radioseñal de un púlsar junto a su tutor de tesis, Antony Hewish (quien sí lo recibió compartido con Martin Ryle en 1974 y con quienes Jocelyn debería haber sido incluida). Ese premio de 1974 fue el primer premio nobel de física otorgado específicamente a un trabajo astronómico.
"Ni sola ni compartido"
El argumento "esgrimido", por el que Jocelyn fue excluida, además de cierta cuestión subrepticia de género, fue que no se otorgaba el premio a estudiantes (ahora si lo pueden recibir), lo cual suena bastante (estoy siendo indulgente) forzado y retorcido si se considera cual era la filosofía de los premios según la voluntad de Alfred Nobel: en su testamento firmado el 27 de noviembre de 1895 en el Club Sueco-Noruego de París, Nobel instituye con su fortuna un fondo con el que se premiaría a los mejores exponentes en Literatura, Fisiología o Medicina, Física, Química y la Paz. En esa declaración de principios o reglas no se menciona ninguna exigencia discriminatoria o excluyente relacionada con la situación académica de los candidatos.

La astronomía y los premios nobel de física

La astrofísica Jocelyn Bell en 1965

La lista de premios


1907
Albert Abraham Michelson
Estados Unidos
Premiado por sus instrumentos ópticos de precisión y por las investigaciones espectroscópicas y metrológicas llevadas a cabo con su ayuda.
Fue un físico conocido por sus trabajos acerca de la velocidad de la luz. Participó de la realización de un famoso experimento, conocido como "El experimento de Michelson y Morley", que fue uno de los más importantes y famosos de la historia de la física. Realizado en 1887 junto con Edward Morley, está considerado como la primera prueba contra la teoría del éter. El resultado del experimento constituiría posteriormente la base experimental de la teoría de la relatividad especial de Albert Einstein.

1936
Victor Francis Hess
Austria
Premiado por su descubrimiento de la radiación cósmica

1948
Patrick Maynard Stuart Blackett
Reino Unido
Premiado por su desarrollo del método de la cámara de niebla hecha por Wilson y por sus descubrimientos en los campos de la física nuclear y sobre la radiación cósmica

1958
Pável Cherenkov
Iliá Frank
Ígor Tamm
Unión Soviética
Premiados por el descubrimiento e interpretación del efecto Cherenkov
El efecto Cherenkov es de gran utilidad particularmente en los detectores de neutrinos en agua pesada como el Super-Kamiokande. También en el tipo de telescopio conocido como telescopio Cherenkov como el telescopio MAGIC y el observatorio de rayos gamma HAWC, que detectan la luz Cherenkov producida en la atmósfera terrestre generada por la llegada de rayos gamma de muy alta energía procedentes del espacio.

1967
Hans Albrecht Bethe
Estados Unidos
Premiado por sus contribuciones sobre la teoría de las reacciones nucleares, especialmente, acerca de sus descubrimientos sobre la producción de energía en las estrellas

1974
Martin Ryle
Antony Hewish
Reino Unido
Premiados por sus investigaciones pioneras en la astrofísica de radio: Ryle por sus observaciones e invenciones, en particular por la técnica de síntesis de apertura, y Hewish por su papel decisivo en el descubrimiento de los púlsares

1978
Arno Allan Penzias
Robert Woodrow Wilson
Estados Unidos
Premiados por su descubrimiento de la radiación del fondo cósmico de microondas

1983
Subrahmanyan Chandrasekhar
India - Estados Unidos
Premiado por sus estudios teóricos sobre los procesos químicos importantes para la estructura y evolución de las estrellas
William Alfred Fowler
Estados Unidos
Premiado por sus estudios teóricos y experimentales sobre las reacciones nucleares de importancia en la formación de elementos químicos en el universo.
La publicación en 1957 de su artículo Synthesis of the Elements in Stars, realizado con Margaret Burbidge, Geoffrey Burbidge y Fred Hoyle, consiguió explicar cómo la abundancia de todos los elementos químicos en las estrellas podían ser explicados por el proceso de nucleosíntesis.

1993
Russell Alan Hulse
Joseph Hooton Taylor, Jr.
Estados Unidos
Premiados por el descubrimiento de un nuevo tipo de púlsar, que ha abierto nuevas posibilidades para el estudio de la gravitación

2002
Raymond Davis, Jr.
Estados Unidos
Masatoshi Koshiba
Japón
Premiados por sus contribuciones pioneras a la astrofísica, en particular, por la detección de los neutrinos cósmicos
Riccardo Giacconi
Estados Unidos
Premiado por sus contribuciones pioneras a la astrofísica, que han conducido al descubrimiento de las fuentes de rayos X cósmicos

2006
John C. Mather
George F. Smoot
Estados Unidos
Premiados por el descubrimiento de la forma del cuerpo negro y la anisotropía de la radiación de fondo de microondas

2011
Saul Perlmutter
Estados Unidos
Brian P. Schmidt
Australia
Estados Unidos
Adam G. Riess
Estados Unidos
Premiados por el descubrimiento de la expansión acelerada del universo por la observación de supernovas distantes.

2017
Rainer Weiss
Barry Barish
Kip Thorne
Estados Unidos
Premiados por sus contribuciones decisivas al detector LIGO y por la observación de ondas gravitatorias


Crédito de este artículo: José Alejandro Tropea para "Universo a la vista 2"

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