Revista Salud y Bienestar

La función cognitiva es más importante que la edad

Por Seo Bloguero
La funciòn cognitiva es un mejor indicador del impacto del envejecimiento en la economìa que la distribuciòn por edad, siendo la edad cronològica menos importante si la poblaciòn es "funcionalmente" joven, segùn un estudio publicado en 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), que revela que uno de los indicadores estandarizados de la capacidad cognitiva -la memoria- es mejor en paìses donde los estàndares de educaciòn, nutriciòn y salud son generalmente màs altos.
El envejecimiento de la poblaciòn es motivo de preocupaciòn para muchos paìses ya que, a menudo, se asume que el envejecimiento implica necesariamente un mayor costo para la sociedad en tèrminos de cuidado de ancianos, enfermedades relacionadas con la edad, y la reducción de la capacidad de contribuir a la sociedad.
La función cognitiva es más importante que la edad
Sin embargo, esta investigaciòn sugiere que los efectos del envejecimiento cronològico son desiguales entre las naciones y que algunos paìses, particularmente los màs ricos -capaces de invertir en educaciòn temprana y sostenida y en programas de salud- la funciòn cognitiva y, por lo tanto, la capacidad de vivir vidas saludables y productivas, se mantienen por màs tiempo.
"Los indicadores demogràficos de las repercusiones econòmicas de una poblaciòn que envejece normalmente se apoyan en la distribuciòn por edad basada en la poblaciòn, expresada como tasa de dependencia senil. Sin embargo, si bien esta medida es ùtil, no incluye informaciòn sobre las caracterìsticas individuales diferentes a la edad", afirma el autor principal Vegard Skirbekk, del Instituto Internacional para Anàlisis de Sistemas Aplicados (IIASA).
Segùn Skirbekk, "la funciòn cognitiva puede proporcionar una medida nueva y comparable de la forma en que una regiòn o poblaciòn envejece. Esta informaciòn puede ayudar a la intervenciòn temprana en los sistemas de educaciòn y salud con el fin de mejorar el rendimiento cognitivo y, en ùltima instancia, reducir la carga del envejecimiento.
Por ejemplo, en el norte de Europa o Estados Unidos, donde hay una poblaciòn relativamente grande que supera los 65 años de edad, la función cognitiva es màs alta para este grupo de edad que en el mismo grupo de edad en Mèxico, India y China. En general, a pesar de que Europa y Estados Unidos son cronològicamente mayores, son "funcionalmente" jòvenes".
Los niveles de capacidad cognitiva son tambièn buenos indicadores de la productividad individual, y esto tiene relaciòn directa con las actividades econòmicas dentro de un paìs.
Los autores sugieren que la diferencia en la funciòn cognitiva puede explicarse por el hecho de que las personas mayores, en algunas regiones del mundo, viven en mejores condiciones durante su infancia y vida adulta -incluyendo la nutriciòn, la duraciòn y la calidad de la educaciòn, la exposiciòn a las enfermedades, y la actividad fìsica y social.
El estudio incluyò encuestas a personas de màs de cincuenta años de diferentes paìses, incluyendo Estados Unidos, Mèxico, India, Japòn y toda Europa, tanto de zonas urbanas como de zonas rurales. Las encuestas midieron, entre otros paràmetros, la memoria a corto plazo, que influye en la toma de decisiones y en el riesgo de padecer demencia.
Segùn los autores, el funcionamiento cognitivo en la edad avanzada puede ahora, por primera vez, servir como punto de referencia para evaluar el peso del envejecimiento en diferentes regiones.
MADRID, 20 (EUROPA PRESS)

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