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"La galaxia caníbal" de Cynthia Ozick

Publicado el 12 septiembre 2017 por Rt
Una novela sobre los traumas, las ilusiones y la imposibilidad de escapar de lo que vamos dejando atrás en la vida 
galaxia caníbalUna galaxia caníbal es una formación gigantesca de estrellas y planetas que gira por el espacio infinito mientras devora a otras galaxias más pequeñas. Esta es la explicación que da el protagonista, Joseph Brill, que abandonó una brillante carrera de astrónomo para terminar dirigiendo una escuela en el Medio Oeste americano. Atrás quedó una juventud llena de sueños en la que Joseph terminó dándose por vencido. Sólo la presencia de una madre, Hester Lilt, vagamente conectada con el mundo académico, le servirá de revulsivo.
Joseph Brill ha llevado a cabo un ambicioso proyecto para alumnos judíos. Se trata de una escuela que aborda de forma conjunta estudios seglares y religiosos, con un nivel de exigencia elevado. Esta idea no es original suya, sino que la tomó prestada de un pensador cuya obra leyó encerrado en un convento. Su supervivencia dependía de que ninguna de aquellas monjas lo delatase a los alemanes que estaban invadiendo Francia y llevándose a sus compatriotas y a su familia a campos de concentración.
La galaxia caníbal(Editorial Mardulce) trata también de la dureza con la que juzgamos a las personas que nos rodean y de la incapacidad de juzgarnos a nosotros mismos. El director Brill se precia de haber visto siempre a los mismos alumnos a lo largo de toda su carrera, sin equivocarse. Sabe quién será el triunfador, quién repetirá los pasos de su madre o quién fracasará estrepitosamente. Sin embargo, la experiencia le enseñará que hay caracteres que no necesitan brillar para demostrar que tienen un fuego propio. Beulah Lilt, hija de la escritora y pensadora Hester Lilt, es una joven anodina que desafía todas las convenciones. El director no quiere darse por vencido con ella, y sin embargo, hay veces en las que nada es lo que parece.
Se trata de un libro muy judío, en el buen sentido de la palabra. Los escritores judíos tienen una forma peculiar de escribir, desde Frank Kafka a Woody Allen, que refleja el dolor y el sufrimiento que ha padecido su pueblo con los siglos. Esto no es ni mucho menos peyorativo, y es inevitable que sus obras reflejen una atmósfera general de pesimismo heredada de los progromos y de la exterminación en campos de concentración. ES lo que le ocurre a La galaxia caníbal. Aunque el director Brill atraviese una época relativamente feliz de su vida (aunque en el fondo no lo sea, y siempre estén presentes los reproches de sus hermanas parisinas), hay siempre un halo de melancolía que impregna todas las páginas.
Sin embargo, es notable la progresión del libro. Cómo una historia aparentemente sencilla se va complicando con el ejercicio de introspección que ejercer el protagonista. Cómo nos hace mirar con la mirada del americano adoptado que le debe todo a su país, pero que en el fondo no ha dejado de ser un hombre asustado escondido de los alemanes.  

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