Revista Ciencia

La típica conversación de bar

Publicado el 07 diciembre 2019 por Scarioshr Óscar Huertas @ScariosHR

Un día cualquiera, en una ciudad cualquiera, en una calle cualquiera y sentados en una terraza cualquiera estaban el bioquímico y el astrofísico sentados y tomando una cerveza...

Oscar - (da un trago a la cerveza) - Mmmmmm que rica está la cerveza.

Emilio - (pega otro trago) - ¡Pues cerveza!

O - Bueno si, cerveza. Pero tiene notas de flores blancas y fruta verde. Es una cerveza con cuerpo ligero y un retrogusto resinoso muy amable. Un tanto astringente, de modo que seguramente su ratio de SO4/Cl sea de 2 o más de 2.

E - Pues eso. Cerveza

O - Obviamente, pero lo que tú reconoces como "sabor a cerveza" es una mezcla compleja de varias sustancias. Es la suma del alcohol, notas maltosas, lúpulo... en definitiva más de 200 compuestos que cuando son reconocidas en su conjunto por tu paladar, tu memoria reconoce como cerveza.

E - ¿Quiere eso decir que si faltase alguna de esas sustancias ya no lo reconocería como cerveza?

O - Seguramente la reconoces como cerveza si faltan 3, 5, 20 compuestos. Pero si faltasen 40 igual ya no. Por ejemplo notas enseguida cuando es una cerveza sin alcohol... y es solo una sustancia que suele estar entre el 4,5 y 6%. ¿Acaso tu no reconoces una constelación si le falta una estrella?

E - ¡Ya estamos con la chorrada de que los astrónomos nos sabemos las constelaciones!

O - Yaaa bueno, era un ejemplo, pero lo entiendes ¿no?

E - Si, es verdad. Si falta una estrella secundaria se reconoce pero si falta una de las centrales igual solo lo puedes saber por la posición en el cielo.

O - Pero volviendo a la birra. ¡Mira que color ambarino tan precioso!

E - ¡Ambarino, menudo cuentos tienes! Ahora que has dicho del color. ¿Alguna vez te has planteado cómo verían los animales con otra estrella?

O - ¿Con otra estrella? ¿a qué te refieres?

E - Si mira, nuestro sol tiene un espectro de emisión muy determinado y aún no se sabe por qué la luz del sol no tiene ciertos colores.

La típica conversación de bar

En esta imagen se muestran todos los colores visibles del sol si hiciéramos a la luz solar pasar por un prisma...

O - Siempre sales de casa con pósteres así... eres muy raro

E - Ya bueno, yo soy raro y tu mides sulfitos de boca..., ¡anda calla! El caso es que este espectro se ha producido en el observatorio solar de McMath-Pierce y se puede ver que aunque el sol emite en casi todos los colores... no lo hace en todos y se ven huecos. Además el sol emite predominantemente en luz verde y amarilla. Los huecos negros se deben al modo en que el gas de la superficie del sol absorbe luz. Como cada tipo de gas absorbe luz a diferentes longitudes de onda, se puede saber más o menos la composición de gases del sol. Así se supo en 1870 de la existencia del helio y después se pudo encontrar en la tierra. Pero digo más o menos porque el caso es que no se sabe a qué gases se deben todos los huecos.

O - Vale, ya veo por dónde vas. Y como los receptores de los animales y pigmentos vegetales han evolucionado en este planeta, con esta estrella que llamamos sol... Si la estrella fuese otra con otra composición los colores serían diferentes.

E - Pues seguramente. Igual con otra estrella el típico color de la cerveza no sería el ambarino sino el azul turquesa.

O - Y las plantas en lugar de ser verdes serían azules como en avatar, vete a saber.

(Bueno... no podría haber sido en una ciudad cualquiera. De ser Granada la cerveza habría sido 1925 y en su embelesante sabor habría quedado la conversación)


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