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Las uvas de la ira, de John Steinbeck

Publicado el 13 mayo 2010 por Isi

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Me resulta algo complicado hablar de este libro porque es muy triste. Desde el principio ya tienes la sensación de que las cosas no van a ir ni a terminar bien; de hecho no lo hacen.

Como resumen de la historia, a grandes rasgos, para la gente que no lo ha leído -aunque supongo que era yo la única que faltaba-, se trata de una familia, los Joad, que son expulsados de sus tierras por no poder hacer frente a los créditos que han ido acumulando, y parten hacia California en busca de trabajo para reanudar sus vidas. Ahora que escrito trabajo y reanudar, casi me da la risa.

Son pobres, como muchas otras familias, y lo poco que tienen lo meten en un camión y se marchan. Son: Tom Joad, sus padres, sus abuelos paternos, su amigo Casy, sus dos hermanos pequeños, su hermano mayor y su hermana embarazada con su marido. Todos metidos en un camión viajando miles de kilómetros.

California es una tierra fértil llena de cultivos que necesitan mano de obra, y tienen la esperanza de poder trabajar allí y así ahorrar para establecerse en alguna casa de la región. Esa es la esperanza que tienen al principio, porque a medida que avanza la historia, sus anhelos van transformándose: primero añoran un trabajo, luego algo de comida y más tarde quizás se conformarían con que la familia no se disuelva y pudieran continuar juntos… y vivos.

Son pobres, no tienen nada, los niños siguen siendo niños, los adolescentes aún tienen sueños de adolescentes y, en medio de la nada, la que más fuerza saca para afrontar la adversidad es la madre, que toma el timón de la familia a pesar de que poco puede hacer. Es el personaje que más me ha gustado.

Es curioso cómo por el camino, y también en las zonas de California donde acampan, los pobres comparten todo lo que tienen con los demás. La comida, la conversación, los cuidados; todo. Nadie pone pegas por dar lo poco que les queda a su vecino, sino todo lo contrario; incluso se sienten orgullosos, dispuestos a ayudar. Creo que esto es lo único positivo del libro: el saber que allá donde vayan, por lo menos habrá alguien que les de la bienvenida y comparta con ellos, pese a lo ínfimo que puedan ofrecer… Tal vez sólo compañía. Ejemplifica todo lo mejor y lo peor de los seres humanos pues, ¿cuántos estamos dispuestos a compartir todo cuanto tenemos con unos desconocidos, a los que sólo nos une la mala suerte? Supongo que es en la adversidad cuando se conoce a las personas, y los Joad pueden caminar con la cabeza bien alta en este sentido.

El libro alterna unos capítulos cortos -2 ó 3 páginas- que hablan de la situación que sufren los inmigrantes en general con otros largos que cuentan la historia de los Joad. Steinbeck describe cada palmo de tierra y eso te hace realmente estar allí, en la tierra infértil, en el campamento inundado, en el borde de la carretera…

Altamente recomendable, pero que nadie piense que va a terminar dando saltos de alegría, ni con una sonrisa en la boca.

parque

P.D: Dejo la información de la edición de Alianza Editorial, que creo que es la más reciente. Yo leí una edición antigua del Círculo de lectores.

Título: Las uvas de la ira
Autor: John Steinbeck
Editorial: Alianza
Páginas: 688
Precio: 9′90 €
Edición: bolsillo
RETO: 14 caracteres y Recomendación de Lammermoor

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