Revista Salud y Bienestar

Localizan un nuevo mecanismo que afecta los impulsos nerviosos

Por Jesus Gutierrez @saludymedicina
Localizan un nuevo mecanismo que afecta los impulsos nerviosos
Un estudio, de la Universidad de Linköping, Suecia publicado en la revista científica PNAS , identifico un grupo de sustancias que influyen en el acoplamiento entre las distintas partes funcionales de un canal iónico.  Algunos canales iónicos actúan como aceleradores en el sistema nervioso y aumentan la señalización nerviosa, mientras que otros actúan como frenos. Los fármacos pueden abrir o cerrar los canales iónicos, y el efecto sobre la señalización nerviosa depende de los canales iónicos a los que afecta el fármaco. Se han realizado muchas investigaciones sobre sustancias que cierran los canales iónicos, pero se sabe relativamente poco sobre las sustancias que los abren.

En el presente estudio buscaron sustancias que influyan en los canales iónicos que permiten el paso de los iones potasio, abriendo los canales de potasio de manera específica. Para ello utilizaron un canal iónico especialmente diseñado en el que probaron 10,000 sustancias, de las cuales pudieron identificar 247 moléculas con estructuras muy similares, que, curiosamente, son similares a la estructura del fármaco anticoagulante warfarina.

Los científicos han estudiado previamente los ácidos resínicos, que mantienen el canal en su estado abierto. Los investigadores creían que podrían usar el canal de iones especialmente diseñado para encontrar sustancias que funcionen de la misma manera que las que se encuentran en la resina. Pero cuando investigaron las sustancias con más detalle, se dieron cuenta de que las sustancias funcionaban mediante un mecanismo completamente diferente.

Los investigadores esperan que el descubrimiento del nuevo sitio de unión pueda formar una base sobre la que desarrollar sustancias a medida con efectos específicos en canales iónicos específicos. El siguiente paso será averiguar exactamente en qué canales actúan las sustancias. Esto debería dar pistas sobre qué enfermedades pueden tratarse con medicamentos que afectan los canales iónicos.


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