Revista Solidaridad

Logran que un amputado pueda controlar dos brazos robóticos sólo con el cerebro

Por Aparcamientodiscapacitados

En el laboratorio de física aplicada de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, EEUU, han conseguido un hito histórico: que un hombre con los brazos amputados sea capaz de mover sus prótesis robóticas usando simplemente su cerebro.
Así, gracias a un chaleco que recoge los impulsos musculares, Les Baugh, que perdió los dos brazos en un accidente eléctrico hace más de 40 años ha sido capaz de usar las extremidades robóticas durante el primer periodo de formación.
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"Es un procedimiento quirúrgico relativamente nuevo que reasigna nervios que alguna vez controlaron el brazo y la mano", ha explicado el cirujano del departamento universitario, Albert Chi, quien explica que el trabajo no está todavía acabado, ya que queda aún "por reasignar nervios existentes, podemos hacer posible que las personas que han tenido amputaciones en la parte superior del brazo puedan controlar sus prótesis con sólo pensar en la acción que desea llevar a cabo".
Desde el departamento explican que aunque es un proceso experimental es un paso"significativo porque esto no es posible con las prótesis disponibles en la actualidad". Asimismo, Chi explica que requiere entrenamiento para que el paciente sea capaz de diferenciar entre hombro, codo o las manos, aún así, "fue capaz de hacer esto con sólo 10 días de entrenamiento, lo que demuestra la naturaleza intuitiva del control".

El siguiente paso, dijo el investigador del laboratorio Michael McLoughlin, es enviar a Baugh a casa con un par de sistemas de extremidades para que pueda ver cómo se integran con su vida cotidiana.
Baugh está impaciente porque llegue es día, explica que "tal vez por una vez voy a ser capaz de usar una máquina de refrescos y poder coger el cambio", desea "hacer cosas simples que la mayoría de la gente no piensa en ellas y ahora vuelven a ser posibles para mi".
www.jhuapl.edu/newscenter/pressreleases/2014/141216.asp
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