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Los volcanes de Islandia

Publicado el 14 mayo 2010 por Sextohombredigital
Los volcanes de Islandia
Eyjafjalla
La que está liando el volcán Eyjafjalla! Por lo menos está sirviendo para que la gente sitúe Islandia en el mapa 8).
Como ya comentamos en un artículo llamado Islandia, en Sextohombredigital somos amantes de esta pequeña isla, sita al norte del océano Atlántico. La conocemos bien, incluso alguno de nuestros redactores vivió allí. Así que situaremos dónde está el volcán; qué hay a sus alrededores; las posibles consecuencias que puede llevar esta erupción y porqué se está liando todo de esta manera.
El volcán está situado sobre el glaciar Eyjafjallajökull, (Jökull, significa glaciar y Eyjafjalla es el nombre del volcán). Éste glaciar se avista desde la carretera principal. Todo aquel que haya viajado por Islandia, es muy probable que haya pasado por esta zona. Lo ha hecho seguro, si ha tomado la carretera que lleva al sur, la principal (hringvegur), para ver las maravillosas cascadas Seljalandfoss y Skogafoss, el gran glaciar Vatnajokull, el maravilloso parque Skaftafell, o el increíble lago con icebergs llamado Jökullsarlon.
Los volcanes de IslandiaPues bien, en la zona de las cascadas, es precisamente en donde queda el volcán Eyjafjalla. El agua que cae de ellas, viene del deshielo del glaciar que cubre el volcán. Queda como a unos 180 km de Reykjavik. Se llega muy rápido por la carretera principal. Poco después de avistar el gran volcán Hekla (que acojona por su magnitud, y más si te adentras en él), llegas a la zona de las cascadas y de este "pequeño"glaciar.
Supongo que la carretera actualmente estará cortada y la zona impracticable, inundada por el agua del deshielo y con una gran cantidad de ceniza. Vista la imagen, la verdad es que no da ninguna gana de continuar y adentrarse en esa nube de ceniza!
Los volcanes de Islandia
Precisamente la nube de ceniza, es el motivo que está trayendo de cabeza a medio Europa, al no poder volar los aviones. Al contrario de lo que pueda parecer, el volcán Eyjafjalla no es enorme. Seguro que "estallan" al año bastantes mas volcanes de mayor magnitud y con más fuerza que éste. Pero la clave está en que hay un gran glaciar sobre el volcán. Al deshacerse el hielo por la altísima temperatura, el agua del glaciar entra en contacto con el magma, aumenta la explosividad y el material emitido se convierte en cenizas. Así el volcán emite esa intensa columna de humo y material explosivo, que ha provocado el colapsado en el tráfico aéreo. Y vaya usted a saber hasta cuando estará así! Porque la última vez que entró en erupción (1821) mantuvo su actividad durante dos años.
Los volcanes de Islandia
Pero pongamos el dedo en la llaga ;) El mayor problema no es que esté en erupción el Eyjafjalla. Islandia está plagada de volcanes, y éste no es de los mayores. Coincide que la isla está justo en plena dorsal atlántica, donde se separan las placas euroasiática y la norteamericana, provocando una gran actividad volcánica. De hecho, una de sus principales fuentes de energía es la geotérmica. Utilizan el agua "calentita" del subsuelo para todo, y así huele cuando te duchas, a auténtico huevo podrido! Islandia es una olla a presión, y la erupción del Eyjafjalla, ha sido leve, apenas un eruptillo en comparación con la fuerza de alguno de sus 35 volcanes que continúan echando la siesta, pero activos!
Los volcanes de Islandia
Si ese pequeño volcán la está liando, no quiero ni imaginar la que se va a formar si decide despertar su hermano mayor. Os cuento! Justo al lado del "pequeño" glaciar Eyjafjallajokull existe un glaciar 5 veces mayor llamado Mýrdalsjokull (supera los 595 km ²). Y sí, como bien estáis pensando, esconde también en sus interior, bajo el grueso manto de hielo, un gigantesco volcán. Uno de los más grandes y terribles de Europa, que suele romper el sueñecito cada 80 años más o menos 8(.
Sí sí, como suena! El volcán se llama Katla (hechicera/bruja de la mitología islandesa), y es el hermano mayor del Eyjafjalla. Diez veces más potente y explosivo. Situado a apenas 10 kilómetros de distancia. Uno de los volcanes más peligrosos de Islandia. Tiene un cráter de un diámetro de 10 kilómetros, casi nada! Su entrada en erupción podría plantear un problema de una complejidad gigantesca, para los Islandeses, para Europa y para el resto del mundo, pero claro está, dependerá de la dirección del viento, del volumen de la erupción y de las cenizas escupidas. Dependerá si se echa un eruptillo o vomita lo que lleva dentro!
Los volcanes de Islandia
Y para que mentir. Los islandeses están muy preocupados, porque la erupción del Eyjafjalla, ya está dejando secuelas en sus granjas, en sus animales y en sus cosechas. Pero ellos tienen claro y saben que lo peor puede estar por llegar con consecuencias importantes además sobre su clima y la conducta de los habitantes. Están cruzando los dedos porque habitualmente la erupción del Eyjafjalla, precede a la del Katla meses después. Así ha sucedido hasta en tres ocasiones. La última erupción importante ocurrió en 1918 (aunque hubo una erupción mas pequeñaja en 1955).
Los volcanes de IslandiaLa erupción de 1918, hace 92 años, fue espectacular. El sur de Islandia quedó cubierto por cenizas blancas y la isla totalmente inundada y se produjo un cambio climático importante. Los volcanes de IslandiaPero la mayor explosión fue la en 1783, con devastadoras consecuencias para Islandia, donde murió el 80% de las ovejas, el 50% del ganado vacuno y el 50% de los caballos. El 25% de la población murió por la hambruna e intoxicación.El volcán estuvo desprendiendo lava y cenizas durante casi un año.
Pero bueno, que no cunda el pánico, que no están del todo relacionados los dos volcanes y en caso de que se cumplan los pronósticos de los islandeses, tampoco tiene porque ser una gran erupción. Ojalá no vaya a más. Pero bueno, si en las próximas fechas tenéis pensado pillar un avión, tenedlo en cuenta. Y si ya estáis pensando un gran lugar para conocer en verano. Islandia lo es ;)

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