Revista Ciclismo

Marzo de confirmaciones y sorpresas

Por Elpedalnoticias.com

Los triunfos de Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) en Tirreno-Adriático y de Joaquim ‘Purito’ Rodríguez (Katusha) en la Volta a Catalunya sugieren a quienes muy probablemente serán de los principales protagonistas en el próximo Giro d’Italia y Tour de France. En las clásicas, alguna que otra sorpresa mientras Fabian Cancellara (Trek) y Peter Sagan (Cannondale) se ponen en forma.

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Marzo ha finalizado. Tras las primeras pruebas de puesta a punto durante enero y febrero (Tour de San Luis, trofeos de Mallorca o Vuelta al Algarbe) marzo ha introducido las primeras competiciones clave de cara a comenzar a perfilar o desechar favoritos para el 2014. Marzo no constata nada, pero sí sugiere mucho.
París-Niza, Tirreno-Adriático, Milán-San Remo, Volta a Catalunya, E3 Harelbeke o Gante-Wevelgem son algunas de las duras pruebas que pueblan el marzo de cada año. Sea de cara a preparar grandes vueltas por etapas (Giro d’Italia y Tour de France, en este caso) o las clásicas de abril (Tour de Flandes, París-Roubaix, Amstel Gold Race, Flecha Valona o Lieja-Bastogne-Lieja) hacer bien las cosas en marzo resulta fundamental.
A continuación las notas más relevantes de estos últimos 31 días:

1. 9/3 – 16/3. París-Niza queda en los pedales de Carlos Bentacur (Ag2r-La Mondiale)
Persistentemente criticado por sus cualidades tácticas supuestamente escuetas, ‘Bananito’ se quitó el gusto a piacere. Tras ganar el Tour du Haut Var a fines de febrero (sacándole 15’’ en la general a Cadel Evans -BMC-) Betancur reinó con autoridad en la primera prueba por etapas relevante del calendario ciclista (en esta edición sin contrarreloj ni puertos de montaña significativos). En la 5ta. de las 8 etapas (Crèche sur Saône-Rive de Gier, 152,5 kms.) Betancur dio el primer golpe, quedándose con la victoria tras 5h. 12’ 11’’ de pedaleo. Al día siguiente, el colombiano remató la faena con otra victoria (St. Saturnin lès Avignon-Fayence, 221,5 kms.) cuando sólo el campeón mundial Rui Costa (Lampre-Merida) pudo seguirle el ritmo. En la 7ma. ‘Bananito’ aguantó el ritmo del ganador del día, Tom Jelte Slagter (Garmin-Sharp), y del contendiente Costa. Así, finalizó París-Niza 14’’ más rápido que Costa y 20’’ que Arthur Vichot (FDJ).

2. 12/3 – 18/3. Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) marca la cancha en Tirreno-Adriático
El pinteño comenzó el 2014 infinitamente mejor que el pasado 2013. Para prueba un botón: Contador ganó con clara autoridad una de las pruebas más disputadas del calendario. Tras perder segundos en la crono por equipos inaugural de 18,5 kms. (que ganó Omega Pharma-Quick Step) el pinteño mantuvo el ritmo para dar el primer golpe en la 4ta. etapa (Indicatore-Cittareale, 244 kms.) arañándole 1’ a Nairo Quintana (Movistar) y el segundo golpe el día siguiente (Amatrice-Guardiagrele, 192 kms.) maximizando la renta de tiempo. Como no podía ser de otro modo, el pinteño aprovechó estos dos finales en alto para obtener un margen que defendió con suma tranquilidad en la crono individual de la 7ma. y última jornada (San Benedetto del Tronto, 9,1 kms.). Finalmente, Quintana quedó a 2’05’’ de Contador y Roman Kreuziger (Tinkoff-Saxo) a 2’14’’. Otros favoritos como Domenico Pozzovivo (Ag2r-La Mondiale), Daniel Moreno (Katusha), Michele Scarponi (Astaná) y Mikel Nieve (Sky) quedaron a más de 3’ del pinteño que, ya en marzo, comenzó a marcar la cancha de cara al Tour.

3. 23/3. Alexander Kristoff (Katusha) da la sorpresa en Milán-San Remo
¿Qué decir de la classicissima italiana? Pues que Kristoff rompió todos los pronósticos al imponerse en el esprínt final a los grandes favoritos. Pedalistas de la envergadura de Fabian Cancellara (Trek), Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick Step), Sacha Modolo (Lampre-Merida) o Peter Sagan (Cannondale) debieron verle las espaldas al noruego, que bajo la lluvia cruzó la meta tras 6h. 55’ 56’’ pedaleando por un trazado algo monótono y previsible. Cancellara hizo segundo puesto y Ben Swift (Sky) tercero. El suizo sigue con las clásicas de abril entre ceja y ceja, y en la Milán-San Remo ha insinuado sus condiciones. Sagan fue décimo.

4. 24/3-30/3. De cara al Giro, Joaquim ‘Purito’ Rodríguez (Katusha) calienta motores en la Volta a Catalunya
Está claro que este año el pedalista catalán irá por la ronda italiana. Para prepararse ¿qué mejor que llevarse la tercera competición más antigua del continente europeo, ante Contador, Quintana y Chris Froome (Sky)? Era la primera vez que los favoritos para las grandes vueltas por etapas se veían las caras y tras un ataque soberbio en La Molina (etapa 3) y mantener el ritmo en Vallter 2000 (etapa 4), ‘Purito’ se coronó por segunda vez campeón de la Volta. Cada vez falta menos para verse las caras con Quintana en el Giro, y el catalán ya calentó motores.

5. 28/3. Peter Sagan (Cannondale) triunfa en E3 Harelbecke
Esta edición de una de las primeras clásicas duras del calendario quedó por primera vez para el joven pedalista eslovaco Peter Sagan. Es la tercera victoria en lo que va del año para Sagan. Sin Cancellara en el grupo de cabeza de carrera, el de Cannondale definió el esprínt a su favor ante Niki Terpstra (Omega Pharma-Quick Step) y Geraint Thomas (Sky). Sagan comienza a mostrar sus condiciones para las clásicas más importantes que comenzaran en abril.

6. 30/3. Gante-Wevelgem fue para John Degenkolb (Giant-Shimano)
Esta edición de la clásica belga quedó en manos del velocista de fuerza Degenkolb. Se impuso en el esprínt final ante ciclistas de la talla de Sagan, Sep Vanmarcke (Belkin) o Tom Boonen (Omega Pharma-Quick Step). No es una sorpresa lo del alemán, aunque sí es cierto que no contaba con todas los pronósticos a su favor.


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