Revista Ciclismo

Metabolismo y factores que influyen en el consumo de calorías

Por Rafael @merkabici

El organismo humano es una máquina casi perfecta. Los procesos químicos y biológicos que  ocurren en las células de un organismo vivo se denomina metabolismo.

El metabolismo podemos dividirlo en dos procesos que son complementarios entre sí, el catabolismo y el metabolismo. Explicado de una manera sencilla se podría definir el catabolismo como aquellos procesos en los que se produce una liberación de energía (quema de calorías) y el anabolismo como un proceso de creación de energía.

En el caso de la quema de calorías estamos ante un proceso de catabolismo, en el cual se está liberando energía. Esta liberación de energía puede darse en condiciones aeróbicas (con presencia de oxígeno) o anaeróbicas (sin presencia de oxígeno).

Cuando el ejercicio es suave o moderado están ocurriendo reacciones catabólicas, y cuando el ejercicio tiene mucha intensidad anaeróbicas. En condiciones anaeróbicas no se puede aguantar mucho tiempo, ya que se produce una acumulación de lactato en la musculatura que acaba provocando fatiga muscular. 

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Metabolismo y factores que influyen en el consumo de calorías
El metabolismo basal tiene factores fundamentalmente genéticos, aunque puede modificarse ligeramente con la actividad física.  - piopialo          

Factores que influyen en la quema de calorías

El metabolismo basal puede ser definido como aquellas reacciones químicas y biolquímicas que ocurren en un organismo vivo para mantener las constantes vitales, es decir, sin hacer ningún tipo de actividad física.

Este metabolismo basal puede ser más rápido o más lento, dependiendo de las personas. Las personas que tienen un metabolismo basal muy rápido son aquellas que por mucho que coman no engordan, y las que tienen un metabolismo lento son aquellas que engordan con facilidad.

Los factores que van a determinar este parámetro son principalmente genéticos, aunque la práctica deportiva ayuda a acelerar el metabolismo basal.

Durante una actividad física se están consumiendo grasas y glucógeno. Durante los primeros 20 minutos de cualquier actividad física el principal combustible del organismo es el glucógeno, y a partir de esos primeros 20 minutos el organismo comienza a consumir grasas en mayor proporción.

La intensidad del ejercicio también influye en la quema de calorías. Se consume una proporción mayor de grasas cuando los ejercicios tienen una intensidad baja o moderada. Cuanto más intenso sea el ejercicio, mayor será el consumo calórico pero con una menor proporción de grasa. 

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La alimentación también tiene una gran influencia en el consumo de calorías. A igualdad de calorías entre alimentos procesados o alimentos integrales, el organismo va a consumir más calorías digiriendo los integrales que los procesados.

Esto se debe, entre otros factores, al índice glucémico. Los alimentos integrales tienen un índice glucémico más bajo que los alimentos procesados. Los alimentos procesados se digieren rápidamente, y gran parte de los hidratos de carbono, si no se consumen con rápidez se van a transformar directamente en grasa.

En alimentos integrales, en cambio, se van liberando los hidratos de carbono de forma paulatina, por lo que nuestro cuerpo los irá utilizando como combustible y un porcentaje muy menor se transformará en grasas.


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