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New York City – #2 – Basket, basket basket!

Por Bambino Bambola

New York City – #2 – Basket, basket basket!

Como ya os dije en el artículo anterior, visitar una ciudad como NYC en un verano de Mundial FIBA es una auténtica gozada (si te gusta el basket, como es mi caso).  La primera imagen de la ciudad que me viene a la cabeza es salir de la boca del metro de la calle 34th y encontrarme el Madison Square Garden engalanado con el anuncio de un mini-torneo entre las selecciones de Estados Unidos, Brasil, Francia, China y Puerto Rico. Pocos días después descubriría que tal evento estaba dentro del llamado “World Basketball Festival”.

¿Qué es el World Basketball Festival (WBF)? Pues ha sido algo así como, por una parte, la preparación de la selección de Estados Unidos para el Mundial FIBA disputado en septiembre en Estambul (que por cierto, ganaron). Por otra parte, ha servido para organizar todo tipo de eventos en New York para acercar el básquet a las calles, donde realmente se vive con intensidad y que sigue siendo una fuente inagotable de talentos.

¿Zapatillas? Mirad quienes fueron los padres de la criatura: Nike, Converse y Jordan Brand, vamos, la Santísima Trinidad (si bien no dejan de ser primos y hermanos).  Para empezar, la Jordan Brand desplegó todos sus encantos para esta celebración a través de una colección especial llamada “For the love of the game”, formada por zapatillas de baloncesto como la Air Jordan Alpha 1 Outdoor, Air Jordan IX, Air Jordan 2010 Outdoor o la Jordan Pre-Game XT, entre otras. Este “amor por el juego” también queda representado en el logo diseñado al efecto, un corazón con las formas míticas de un balón de baloncesto.  Tanto las zapatillas como la ropa combinaban varios colores partiendo de la base de ese azul celeste tan clásico en la Jordan Brand, inspirado en el paso de “su majestad” por la Universidad de Carolina antes de dar el salto a los Bulls.

New York City – #2 – Basket, basket basket!

Tuve la oportunidad de ver el corner que la Jordan Brand montó en House of Hoops en Harlem (había otros en Nike Mercer o el Niketown) y os aseguro que la colección era mucho más que zapatillas. Se pusieron a la venta una serie de camisetas conmemorativas del WBF cuyo diseño incluía el jumpman, el mítico 23 y el nombre de cada uno de los Boroughs de NYC.  Así, podías hacerte con una camiseta del Bronx, Harlem, etc., en función del “barrio” que te representa. Me pareció una idea sensacional y de no ser porque en EEUU no saben lo que es una talla S, tendría las 5 camisetas en mi casa ahora mismo!!!!

Así mismo, las marcas contaron con sus principales espadas para promocionar el campeonato, así como las prendas de la colección: Mike Bibby, Kevin Martin, Chris Paul, Dwayne Wade, Gerald Wallace, Joe Johnson, Kevin Martin, Carmelo Anthony, Rip Hamilton y Joe Johnson, que formaron parte del elenco de “embajadores” de las firmas deportivas, participando en los partidos callejeros, y charlas diversas en las que explicaron cómo se enamoraron del baloncesto.

A nivel de zapatillas, Nike nos ofreció una serie de Hyperfuse inspiradas en las selecciones participantes en el torneo que os comentaba al principio. Pero quizá la mejor aportación de la marca de Oregon (en colaboración con el resto de socios del WBF) fue toda la imagen gráfica del torneo. Impresionante el trabajo de ilustración que Saiman Chow creó para el evento. Con un estilo muy particular, este ilustrador inundó las calles y comercios especializados de NYC con sus extremadamente delgadas siluetas de jugadores como Tony Parker, Yao Ming, Chris Paul, Kevin Durant o Dwayne Wade. Nike, que de visión de negocio sabe un cacho, no dejó pasar la oportunidad, y llenó sus tiendas con todo tipo de camisetas ilustradas por el señor Chow (para aquellos interesados, en House of Hoops Barcelona tienen un modelo).

Saiman Chow

Photo by Creative Review

En definitiva, las marcas supieron hacer, una vez más, confluir dos de nuestras grandes pasiones, el deporte y la moda. En esta web podéis ver un resumen de los distintos eventos que llenaron la City del mejor baloncesto durante prácticamente una semana: World Basketball Festival

 Por otra parte, semanas después comenzó el Mundial FIBA, que nos deja un sabor amargo por la temprana eliminación de la selección española, para mí, con el permiso de EEUU, la clara favorita. Navarro, Gasol, Rudy,…, y es que análogamente a lo acontecido en julio con el fútbol, me cuesta pensar en una generación de jugadores tan sensacional como la que tiene España desde hace 6 o 7 años. Por lo demás, el campeonato no tuvo mucha historia: ganaron los que tenían que ganar, con un Kevin Durant supersónico. Creo que su actuación será recordada años, era increíble ver a un tío de 2 metros moviéndose a la velocidad y el control de balón de un base. Turquía tuvo su Final, pero era de esperar que sus opciones fueran mínimas. A nivel general, bastante buen juego y el imborrable recuerdo del Brasil-Argentina, para mí, el mejor partido del torneo.

Y si el verano acabó con el Mundial de Basket, el otoño ha empezado con la visita de los Lakers a Barcelona, un auténtico fenómeno social y de masas! Palau Sant Jordi lleno a rebosar, con el cartel de “Sold Out” puesto desde hacía semanas. La visita de los campeones de la NBA no hizo más que volver a demostrar el excelente estado de salud de la afición al básquet en este país. Además, permitió montar una serie de eventos en Barcelona que, sin estar a la altura del WBF que os hablaba, han teñido la ciudad condal de un ambiente fantástico. Tanto es así, que Foot Locker aprovechó para abrir el primer House of Hoops en España (sólo hay dos más en Europa, Londres y París) aprovechando el evento y cuya inauguración contó, nada más y nada menos, con la presencia de Kobe Bryant. Tuve la oportunidad de visitar la tienda antes de la inauguración y os aseguro que es una pasada si os gusta el básquet. Hyperfuse, Hyperdunk, Air Force 1 y un catálogo de Jordans que quitan el hipo son la carta de presentación de esta “filial” especialista en baloncesto de Foot Locker. Ojalá tenga el éxito que se merece!

Respecto al partido, mucha gente lo quiso ver como una “Copa Intercontinental”, es decir, el campeón de Europa contra el campeón de América. Lo que estaba claro (sobretodo viendo la actitud de Artest desde el minuto 1) es que de amistoso poquito y prueba de ello fue ver a los Lakers con el quinteto inicial en pista para disputar los últimos 5 minutos de partido. Pero ganó Europa, ganó el Regal Barça, que ha pasado a la historia por ser el primer equipo europeo que derrota a un campeón de la NBA! Fue un partido de los que hacen afición…

…y un último apunte de Básquet… esta semana ha salido para todas las plataformas de videojuego el NBA 2K11!!! Esta nueva entrega, cuenta con la licencia de la Jordan Brand, lo que hace aumentar el valor del juego de manera exponencial respecto a ediciones anteriores. El modo “Desafío Jordan”, donde debes repetir 10 de las gestas del “más grande” es una auténtica gozada, desde los 63 puntos a los Celtics, hasta la final con Lakers de Johnson y compañía… y además te permite desbloquear 40 zapatillas de la Jordan Brand (las 25 jordans numeradas más algunas cositas más). Yo por mi parte, ya me he emocionado jugando con mis Celtics del ’86. ¿Cuál es tu equipo favorito de todos los tiempos?

Fran

foto portada: Phil Photos 


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