Revista Viajes

Normandia: Omaha Beach, cementerio americano y La Cambe

Por Ungatoenmimaleta @1gatoenmimaleta

007NormandiaEstáis a punto de embarcar en la Gran Cruzada, para la que nos hemos estado preparando estos meses. Los ojos del mundo están sobre vosotros. Las esperanzas y oraciones de las personas amantes de la libertad en todas partes marchan con vosotros. En compañía de nuestros valientes aliados y compañeros de armas en otros frentes, conseguiréis destruir la maquinaria de guerra alemana, la eliminación de la tiranía nazi sobre los pueblos oprimidos de Europa y seguridad para nosotros mismos en un mundo libre.” (Dwight D. Eisenhower).

Posiblemente uno de los sitios que más me han impactado de todos los que hemos visitado últimamente. Y es que aunque hayamos visto muchas veces el cementerio americano de Omaha Beach en multitud de películas, uno no se imagina la inmensidad del mismo hasta que no está allí o el sentimiento que te evoca la explanada de cruces que se extiende delante de tus ojos.

Antes de empezar quiero dejar claro que no somos expertos en historia, asique intentaré hacer un resumen de la forma más breve posible de los datos históricos y técnicos. Seguramente existan fallos pues no somos especialistas en la materia, asique si eres un entendido y buscas información adicional, lo siento pero no es lo que vas a encontrar en esta entrada, pero si por el contrario quieres empaparte de unas pequeñas pinceladas de historia con algún que otro consejo y anécdota, o simplemente ver unas cuantas fotos del lugar… sigue leyendo (:

OMAHA BEACH

Conocida por la operación “Overlord”, el nombre el clave que recibió la batalla de Normandía, una de las operaciones de invasión más conocidas hasta la fecha. La operación Overlord tenía como objetivo ocupar el noroeste de Francia (la costa de Normandía) para poder avanzar terreno  a la Alemania Nazi durante la segunda Guerra Mundial.

Omaha Beach
Omaha Beach

La operación dio comienzo el 6 de Junio, más conocido como el famoso “Día D”, fecha que los alemanes desconocían debido a una gran campaña de desinformación que los aliados habían llevado a cabo durante los meses anteriores haciéndoles creer que la operación se llevaría a cabo en las costas de Noruega. Esta fecha no era la planeada inicialmente sino que el día elegido era el 4 de Junio, pero una mala previsión meteorológica les hizo retrasarla dos días.

Omaha Beach
Omaha Beach

A pesar de los miles de vuelos de reconocimiento, las miles de fotografías realizadas del terreno y los meses de planificación, nada salió como se planeaba. Las divisiones fueron arrastradas por las fuertes corrientes a kilómetros del lugar que tenían planeado para su desembarco, debido a esto la mayoría de los soldados llegaron mareados por el fuerte oleaje, tan solo un 10% de los paracaidistas consiguió aterrizar en el lugar esperado, lanchas inundadas impidieron crear un buen canal despejado de desembarco hasta la playa, y una bienvenida poco calurosa por parte de los alemanes que los esperaban sobre los acantilados ocasionaron grandes bajas, entre ellas las de importantes comandantes, ocasionando desorden en el desembarco y ataques posteriores.

Por todo esto y muchos obstáculos más apodaron a esta playa “bloody Omaha” (Omaha la sangrienta) que costó la vida de más 3.000 aliados y 1.200 alemanes. Fue la única playa que no consiguieron ocupar completamente ese Día D.

Omaha Beach

Si tenéis ocasión podéis bajar desde el Cementerio Americano de Normandía en Coleville-sur-Mer gracias a un camino de piedra y madera que os dejara en la misma playa. Si camináis por ella os podréis hacer una idea de la visión que tuvieron los soldados y de la altitud que tenían que coronar con la dificultad del fuego por parte de los alemanes, es realmente una sensación indescriptible que es mejor que viváis vosotros mismos. Si continuáis avanzando por la playa podréis ver algunos de los bunkers que aún quedan en la ladera.

CEMENTERIO AMERICANO COLLEVILLE SUR MER

Cementerio Americano Normandia Omaha Beach

La entrada es totalmente gratuita y sus puertas están abiertas de 9h a 18h. Dentro tenéis un museo con piezas que se pudieron recuperar, videos, un túnel que va nombrando a cada uno de los soldados que perdieron la vida en la batalla (llamada la “sala del sacrificio”) y muchas historias personales de los soldados y la gente implicada en el desembarco, mi favorita la del padre Joe Lacy, y es que a pesar de no contar con la mejor forma fisica tenía más coraje que muchos de los soldados a los que acompañaba y jamás abandonó la primera línea de playa dando la extrema unción o curando a los heridos. Os dejo una de las frases que les dedicó a su pelotón, como vereis… agallas no le faltaban: “Cuando desembarquéis y estéis ahí, no quiero ver a nadie de rodillas rezando. Como vea a alguien haciéndolo,  le daré una patada en el culo. Dejarme lo de rezar a mí, y vosotros encargaos de pelear”.

Cementerio Americano Normandia Omaha Beach
SONY DSC

Pero lo que realmente te sobrecoge son las 9.387 tumbas de los jóvenes soldados muertos durante el desembarco y la Segunda Guerra Mundial. El silencio es tan absoluto que te invita a pensar y reflexionar sobre todo lo que estás viendo. Caminar sobre el inmenso terreno entre la perfecta simetría de las cruces orientadas al Oeste como si miraran a EEUU es simplemente impresionante. Como curiosidad hay algunas cruces con la forma de estrella de David, estas tumbas pertenecen a soldados judíos.

Cementerio Americano Normandia Omaha Beach
SONY DSC

Tan solo dos días después del desembarco, el 9 de Junio de 1944, el ejército americano creó un cementerio provisional donde enterrar a los más de 20.000 soldados caídos, tiempo después el gobierno francés le cedió unos terrenos en Coleville-sur-Mer al gobierno de Estados Unidos de forma perpetua para que pudiera hacer un cementerio militar en 1956, donde se sepultaron tan solo a aquellos militares enterrados en el cementerio temporal que no fueron repatriados a EEUU.

Cementerio Americano Normandia Omaha Beach

Entre los que descansan en el Cementerio Americano de Normandía destaca la tumba de Theodore Roosvelt Jr, hijo del presidente de los Estados Unidos. Todas las tumbas pertenecen a soldados caídos en la Segunda Guerra Mundial excepto una, la del otro hijo del presidente Roosevelt, Quentin, quien murió durante la Primera Guerra Mundial, su cuerpo fue exhumado y trasladado para ser enterrado junto a su hermano.

Cementerio Americano Normandia Omaha Beach

Los que visiten este lugar solo por ser fanáticos de la película “Salvar al soldado Ryan” (aviso de spoiler si no has visto la película) se llevaran una pequeña desilusión al buscar la tumba del personaje al que interpreta Tom Hanks, dicha tumba no es real y se creó solo para la película. El soldado si que existió aunque no se apellidaba Ryan sino Niland, y en el cementerio se encuentran enterrados dos de sus hermanos.

Cementerio Americano Omaha Beach
Cementerio Americano Normandia Omaha Beach

Pero no son solo soldados los que allí están enterrados, y que existe una capsula del tiempo que contiene noticias sobre el desembarco de Normandía cuya apertura está prevista el 6 de Junio de 2044, en la losa de granito rosa que la cubre se puede leer: “En memoria del general Dwight D. Eisenhower. Esta cápsula sellada contiene los reportajes y noticias del 6 de junio de 1944 sobre el desembarco de Normandía y ha sido puesta aquí por los reporteros que estuvieron presentes. 6 de junio de 1969.”

CEMENTERIO ALEMAN DE LA CAMBE

Muchos conocen de la existencia del impresionante cementerio americano, pero desconocen que hay uno inglés y uno alemán. El alemán es el menos visitado y más olvidado por la gente que visita la zona, y no hay que olvidar que muchos de ellos eran jóvenes alemanes (si os fijáis la mayoría de los enterrados se encontraban entre los 18 y 20 años de edad) que ni siquiera sabían por lo que peleaban.

En la entrada se encuentra la siguiente inscripción: “El cementerio alemán de La Cambe: en el mismo suelo de Francia hasta 1947 fue un cementerio americano. Los restos fueron exhumados y enviados a los Estados Unidos. Ha sido alemán desde 1948 y contiene más de 21.000 tumbas. Con rigurosa melancolía, es un cementerio para soldados, donde no todos habían elegido la causa o la lucha. Ellos también han encontrado descanso en nuestro suelo de Francia.”

La Cambe

La entrada es gratuita y tiene algunas diferencias si lo comparamos con el cementerio americano.

  • La primera de ellas ya os la comentaba líneas arriba, la afluencia de gente y es que prácticamente está vacío.
  • Mientras que en el americano se hace un alarde de orgullo y honor, el alemán es casi tratado con vergüenza, no tiene una recepción como tal, o museo.
  • Las tumbas llaman menos la atención puesto que son menos visibles, son pequeñas losas cuadradas a nivel del suelo.
  • En el alemán los soldados comparten tumba y son enterrados de dos en dos.
  • Las proporciones son muy diferentes, el cementerio alemán tiene más de 21.000 tumbas en tan solo 7 hectáreas mientras que el americano cuenta con 70 hectáreas para sus 9.000 tumbas.
  • Mientras que el cementerio americano es financiado por el gobierno de EEUU, el alemán se conserva gracias a donaciones de familiares y gente que quiere mantener su conservación.
  • En el cementerio alemán fueron enterrados soldados caídos de ambos bandos hasta que al finalizar la guerra se creó de forma exclusiva el propio cementerio americano trasladando allí a los de dicha nacionalidad.

Yo creo que merece la pena darle una oportunidad y visitar ambos (incluso si se dispone de tiempo visitar el inglés).

Como siempre, si os ha servido de ayuda la entrada u os ha gustado podéis dejarnos un comentario, o seguirnos en instagram, twitter y facebook para seguir actualizados con las nuevas entradas. ¡Estad atentos a las próximas entradas!


Volver a la Portada de Logo Paperblog

Revista