Revista Ciencia

Nuevo mapa del cerebro humano

Por Rgvecchio @rgvecchio

Se ha logrado desarrollar un mapa del cerebro humano que promete ser mucho mejor que todos los anteriores basados en el atlas cerebral estándar de Brodmann como guía para el funcionamiento interno del órgano más crítico y complejo del cuerpo.

Con este nuevo mapa, los investigadores, de la Universidad de Georgia en Athens, Estados Unidos, esperan crear un atlas cerebral de nueva generación que será una alternativa al atlas creado por el anatomista alemán Korbinian Brodmann hace más de 100 años, y que aún suele utilizarse en el ámbito clínico y para la investigación.

Tianming Liu, Dajiang Zhu y Kaiming Li han identificado 358 rasgos identificativos clave del cerebro relacionados con la memoria, la visión, el lenguaje, la regulación del nivel de excitación nerviosa y muchas otras funciones fundamentales.

Los rasgos identificativos fueron descubiertos utilizando una sofisticada técnica que permite a los científicos visualizar las conexiones de fibras nerviosas en el cerebro. A diferencia de muchos otros estudios, el mapa confeccionado en el nuevo estudio no se sustenta sólo en una sección del cerebro sino en la totalidad de la corteza cerebral.

El nuevo mapa proporciona una imagen más clara de cómo las diferentes secciones del cerebro están conectadas físicamente y cómo estas conexiones corresponden a funciones cerebrales básicas. Liu y su equipo examinaron cientos de adultos jóvenes sanos para establecer los rasgos identificativos clave.

Nuevo mapa del cerebro humano

Las imágenes muestran conexiones nerviosas en el cerebro (Foto: UGA)

Después de extensas pruebas y comparaciones, el equipo determinó que estos rasgos clave están presentes en todo cerebro normal, lo que significa que pueden ser usados como base comparativa para quienes tengan el tejido cerebral dañado o alguna de sus funciones cerebrales básicas alterada.

Ahora, Liu y sus colaboradores Xiaoping Hu y Claire Coles, en la Universidad Emory, en Atlanta, Georgia, Estados Unidos, se preparan para poner a prueba su mapa cerebral comparando cerebros sanos con los de niños cuyo cerebro fue dañado por la exposición a la cocaína dentro del útero.

Fuente: Noticias de la Ciencia y la Tecnología 

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