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Otras graves pandemias anteriores al coronavirus en los siglos XX y XXI

Por Ximoas Joaquin Alepuz Sanahuja
Otras graves pandemias anteriores al coronavirus en los siglos XX y XXI
La declaración oficial del Coronavirus Covid-19 como una pandemia por la Organización Mundial de la Salud (OMS), por cuenta del virus que comenzó a propagarse en China, tiene al mundo en ascuas. Sin embargo, no es la primera epidemia en la que se ha utilizado esta declaratoria y las cifras muestran que cada vez estas pandemias se llevan menos vidas. Pero el nuevo coronavirus no es la primera vez en la cual el planeta se enfrenta a una preocupante situación de salud. A principios del Siglo XXI, varias epidemias se manifestaron pero, pese al pánico desencadenado por esas nuevas enfermedades, fueron menos mortíferas que las grandes pandemias gripales del siglo XX, principalmente por el rápido avance de la medicina y por los protocolos internacionales para atender la propagación de estas infecciones.
La definición académica de “pandemia” incluye a la de epidemia (aparición repentina de una enfermedad que afecta a gran parte de la población) pero extendida a muchos países, convencionalmente a varios continentes o a ambos hemisferios, independientemente del índice de mortalidad de la propia enfermedad.  Este es un resumen de casos anteriores a la pandemia que actualmente capta la atención del mundo. Evidencia que no es la primera vez que la Organización Mundial de la Salud (OMS) decreta una urgencia mundial. Por orden cronológico:
Gripe española (1918-1919) La llamada gripe “española”, que "atacó" entre septiembre de 1918 y abril de 1919, es considerada como la más mortal de la historia en un lapso tan corto. Se dice que mató cinco veces más que los combates ocurridos en la Primera Guerra mundial. El virus causó sus primeras víctimas documentadas en Estados Unidos, después se propagó en Europa y luego afectó a todo el mundo. Su tasa de mortalidad fue calculada en 2,5% de acuerdo a Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés) y dejó hasta 50 millones de muertos de acuerdo al mismo organismo.
Gripe asiática (1957-1958) El virus apareció en una provincia meridional de China en febrero de 1957 y se requirieron varios meses antes de llegar a América y Europa. La gripe asiática tuvo dos olas virulentas. Los ancianos fueron las primeras víctimas de esta enfermedad, que causaba grandes complicaciones pulmonares y que dejó un total de 1,1 millones de muertos, según el CDC. Gripe de Hong Kong (1968-1970) La gripe de Hong Kong dio la vuelta al mundo entre el verano de 1968 y la primavera de 1970, matando a muchos niños. Proveniente de esta provincia de China, el virus atravesó Asia y después, a fines de 1968, Estados Unidos. Meses después, el virus llegó a Europa. Más o menos a finales de 1969. Para los epidemiólogos, esta gripe entró en la historia como la primera pandemia de la era moderna, la de los transportes aéreos rápidos y dejó un millón de muertos. VIH/SIDA (desde 1981 a nuestros días) En 2018, unas 770 mil personas murieron de enfermedades relacionadas con el VIH/SIDA, que afecta el sistema inmunitario y vuelve vulnerables a los pacientes a las infecciones oportunistas. Actualmente, unos 25 millones de personas tienen acceso a tratamientos antirretrovirales que, cuando se toman de manera regular, bloquean muy eficazmente la enfermedad y reducen los riesgos de contaminación. De acuerdo a ONU, SIDA, la enfermedad ha dejado 32 millones de muertos desde su aparición a nivel global. Gracias a Dios, tal y como publiqué recientemente, la cura del sida está cada vez más cerca. SARS (2002-2003) El virus del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS por su sigla en inglés) emergió a fines de 2002 en el sur de China. Ese “coronavirus” (virus en forma de corona) es tremendamente contagioso y provoca neumonías agudas a veces mortales.  Se descubrió que el virus había sido transmitido del murciélago al hombre por la civeta, un mamífero oriundo de Asia, de un metro de largo desde la cabeza hasta la extremidad de la cola, que mide cerca de 40 cm, de color gris con fajas transversales negras, estrechas y paralelas, y con una especie de bolsa, situada cerca del ano. Un mamífero salvaje que se vende en los mercados del sur de China para su carne. A partir de la primavera de 2003, el SARS provocó una verdadera psicosis en Asia, principalmente en China, Hong Kong y Singapur. La epidemia dejó 774 muertos de un total de 8.096 personas afectadas en una treintena de países. China y Hong Kong concentraron el 80% de las víctimas. Gripe aviar (2003-2004) La gripe aviar A (H5N1) mató por primera vez en Hong Kong en 1997, causando la muerte de seis personas. Luego reapareció en 2003 en Asia suroriental, con un total de 282 muertes en 468 casos en 15 países (balance 2003-2009 de la OMS). Pero este virus afecta principalmente a las aves, sobre todo en las aves de corral, y las infecciones en los seres humanos se deben a contactos directos con esos animales. Por lo tanto, no se puede hablar de una epidemia humana de gripe aviar, ya que la transmisión entre humanos fue mínima. No obstante, el temor sigue siendo una evolución del virus hacia una forma fácilmente transmisible de humano a humano. AH1N1 (2009-2010) Aparecida en México a fines de marzo de 2009, fue llamada inicialmente gripe “porcina” por la OMS, aunque popularmente se le bautizó como "gripe A". La alerta pandémica fue lanzada el 11 de junio de 2009, pero el virus terminó siendo menos mortífero de lo esperado. Por ello se organizaron campañas masivas de vacunación con urgencia. Después, los países occidentales, en particular europeos, y la OMS fueron criticados por realizar una movilización considerada sobredimensionada, cuando cada año la gripe de temporada causa entre 250 mil y medio millón de muertos, según el mismo ente mundial. Tuve la mala fortuna de que un familiar muy querido, se contagió de la enfermedad alcanzando tal gravedad, que estuvo una veintena de días en la UCI, totalmente aislado. Afortunadamente se curó, pero se le han quedado secuelas físicas y psicológicas. Si se contagiara ahora por el covid-19, le afectaría muchísimo más que a una persona que no haya pasado por ello. Estuvo en la antesala del infierno, pero no le permitieron la entrada. jeje... En total, en base a cifras de la OMS, hubo 18.500 muertos, pero la revista médica The Lancet calculó el número de muertos en al menos 151 mil. Ébola en África occidental (2013-2016) Identificado por primera vez en 1976, este virus desencadenó entre fines de 2013 y 2016 una epidemia de fiebre hemorrágica en Guinea, Sierra Leona y Liberia. Menos contagiosa que otras enfermedades virales, el ébola es temible a causa de una tasa de mortandad muy elevada (de alrededor del 40%). El virus reapareció en agosto de 2018 en el este de la República Democrática del Congo, donde causó más de 2.200 muertos. Y, además del Covid-19 que estamos sufriendo en estos momentos, aunque le venceremos, las pandemias continuarán. No quiero ponerme en modo "conspiranoico" ya que  da que pensar en cuanto a que China haya informado con tanto retraso de la pandemia (lo hizo cuando ya estaba construyendo hospitales a toda velocidad), que se supone que han encontrado tan rápido una vacuna, de la cual poco se sabe en el resto del mundo, y como hay tanto secretismo en China, uno podría deducir, que con el desabastecimiento que hay en Europa, hasta el punto de que casi toda la U.E. haya rectificado y permitido el transporte de mercancías nacional e internacional, siendo China la gran fábrica del mundo. mientras los demás países van a sufrir una crisis de proporciones desconocidas todavía, se prevé que el PIB de China crezca a un ritmo de récord. ¿Habrá algo oscuro detrás de ésto?


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