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Parque Natural de Los Alcornocales

Por Cantin
Uno de los grandes descubrimientos de mi último viaje ("El Interrail Andaluz por Parques Naturales 2009-2010") han sido los alcornocales de Cádiz. Un bosque de "Primera división" en nuestros bosques españoles, el bosque mediterráneo más extenso y mejor conservado.
En concreto tuve la oportunidad de subir a una de las cimas más alta del Parque, el pico de El Aljibe, pero esto queda pa otro post, al grano.
El Parque Natural de Los Alcornocales es el mayor alcornocal de España, y uno de los más importantes del mundo.
Una de las cosas que más me ha llamado la atención del Parque es su enorme extensión, ocupa casi 170.000 hectáreas, y se puede decir literalmente que cruza la provincia de Cádiz de norte a sur, aquí y a esta escala casi se podría recrear la falsa epopeya de la ardillita que cruzaba la Península de norte a sur.
El Parque se distribuye desde Cortes de la Frontera al noroeste de Málaga hasta Tarifa en el sur de la provincia de Cádiz.
Parque Natural de Los AlcornocalesAlcornoques a cascoporro
Sobra decir que el árbol que domina es el alcornoque (Quercus suber), mezclado con acebuches, robles melojos, roble andaluz, quejigos,.. dependiendo de la humedad y del tipo de sustrato.
El matorral dominante se caracteriza por lentiscos, brezos, cantuesos, jaras, torbiscos, majuelos,...
Parque Natural de Los AlcornocalesAlcornocal puro y duro

Uno de los mayores atractivos del Parque reside en los llamados "canutos" o bosques de niebla (sí he resaltado la palabra canuto), son valles profundos y estrechos excavados por los ríos, poblados por laurel, rododendro, durillo, aliso, acebo, y dónde destacan helechos muy raros en nuestros bosques. Aquí vive el helecho real (Osmunda realis), un helecho monumental que puede alcanzar 2 metros de largo.
Hacía unos años había escuchado hablar de estos sitios y me pirraba por viajar aquí, la verdad es que casi me caigo de culo cuando vi el bosque en que estaba metido, acojonante.
Cuando te encuentras en el interior de estos bosques tienes la sensación de haberte transportado a regiones subtropicales, actualmente ausentes de nuestros continentes.
Estos bosques excepcionales y su gran singularidad reside en que son los únicos retazos de bosques de laurisilva presentes en la Europa continental, una flora muy singular relicta de la era Terciaria. La verdad es que su atmósfera me hizo recordar a los bosques de laurisilva canarios.
Parque Natural de Los AlcornocalesUn bosque de cuento
Parque Natural de Los AlcornocalesAlcornoque sin corcho en su parte inferior. La extracción del corcho es un recurso ancestral que todavía se conserva hoy. El descorche tiene que coincidir con la máxima actividad vegetativa para dejar que el árbol se recupere lo más pronto posible.
Parque Natural de Los AlcornocalesDa la sensación de que el bosque no acaba nunca
Parque Natural de Los AlcornocalesLe expliqué a unos creacionistas lo que era el Terciario y la laurisilva, y esta fue su impresión...

Visita muy recomendada para quién le gusten los bosques, visita poco recomendada para los dirigentes del Plan Nacional de infraestructuras y desarrollo 2007-2012, me callo.

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