Revista Informática

Plataformas para el desarrollo de aplicaciones web

Publicado el 19 agosto 2016 por Shirleysan @DShirleySanchez

Diana Shirley Sanchez HernandezElectiva Profesional A3FUSM - Fundación Universitaria San MartinPalmira-Colombia[email protected]


ResumenEste ensayo nos dará una idea general acerca de las plataformas utilizadas para crear y/o desarrollar aplicaciones web, identificaremos los principales lenguajes de programación  (o plataformas de desarrollo) para la implementación aplicaciones web y los servidores (de aplicaciones) en los cuales se instalan dichas aplicaciones (por lenguaje de programación).
Índice de Términos: Plataforma de desarrollo, Aplicaciones web, programación, implementación.
I.   INTRODUCCIÓN
En la actualidad Internet es la mayor fuente de contenidos donde los usuarios pueden buscar información sobre lo que necesitan. Los motores de búsqueda Como Google son los encargados de esta actividad, que generalmente dan como resultado un exagerado volumen de información, tan grande que encontrar la que se ajuste a las necesidades personales podría consumir mucho tiempo del cual no se dispone. Los sistemas de búsqueda basan su proceso en fórmulas matemáticas y las coincidencias de las palabras escritas por el usuario en el texto de los documentos encontrados.
El objetivo de este trabajo es estudiar la tecnología necesaria que propone una Solución a los problemas que hoy aquejan nuestro sistema obsoleto a la hora de realizar cualquier actividad de la vida diaria.
Este trabajo inicia con una pequeña introducción sobre conceptos de Lenguajes de  programación, Luego la unidad 2 muestra la implementación de las diferentes aplicaciones web, y los servidores en los que se instalaran dichas aplicaciones.
CRITERIOS PARA EVALUAR UNA PLATAFORMA DE DESARROLLO.
A continuación las 5 plataformas más populares de lado servidor: Java, PHP, Microsoft .NET, Python y Ruby On
Rails. Las plataformas se evaluaran en base a los siguientes Criterios:
   Grado de madurez.   Tamaño y grado de actividad de la comunidad.   Disponibilidad de librerías y aplicaciones de terceros.   Disponibilidad y coste salarial de los programadores.   Dificultad de la curva de aprendizaje.   Compatibilidad con el resto del ecosistema.   Rendimiento y escalabilidad.
La productividad como ya es sabido si se usan bien, todas ellas ofrecen un grado de productividad equivalente, o, al menos no lo bastante diferente como para que debiera ser relevante.
¿POR QUÉ?
LA MADUREZ
 Hay proyectos, como por ejemplo node.js que se crearon para resolver problemas específicos. En el caso de node.js el tratamiento de peticiones AJAX desde las nuevas aplicaciones HTML5. Node.js ofrece una modalidad de procesamiento asíncrono junto con la propuesta de programar en JavaScript igualmente en el lado cliente y en el servidor Es más complicado  de aprender y de codificar en Tomcat, ciertamente, pero a cambio se tiene una plataforma mucho más madura, eficiente y compatible que node.js. Más madura implica, por ejemplo, casi siempre mejor documentada. Las carencias de la documentación, por cierto, son un mal endémico en las librerías JavaScript cliente incluso en las más maduras como Dojo o YUI.
EL TAMAÑO
Es relevante porque cuanto mayor sea la comunidad más probable es que hay alguien que se haya topado con el mismo problema que nosotros y lo haya resuelto. Más probable que en Stack Overflow o en cualquier otro sitio de preguntas y respuestas hallemos la solución a un problema que nos mantiene atascados.
LA DISPONIBILIDAD
De aplicaciones y librerías de terceros. El framework de desarrollo es sólo la herramienta base para construir una aplicación. Justo a continuación de elegir la plataforma hay que elegir las librerías. Por ejemplo, Java domina absolutamente el entorno financiero y bancario porque su middleware es el mejor. Lo hay para todos los gustos desde JBoss a TIBCO, pasando por Informatica UM. Los frameworks más modernos de todos los lenguajes han ido incorporando librerías de serie. Java apareció en 1995 y, más que un lenguaje para aplicaciones web estaba pensado con filosofía WORA (Write Once Run Anywhere) y para tener la menor cantidad de dependencias posible. Ruby On Rails apareció 10 años después e incorporaba en su arquitectura el paradigma Modelo Vista Controlador (MVC) y mecanismos como ActiveRecord que permiten que las clases tomen de la base de datos los nombres de la columnas sin necesidad de definirlas explícitamente en el código. Para conseguir con Java un framework funcionalmente similar a Ruby on Rails se necesita, al menos, una librería MVC como Struts, una capa de persistencia como Hibernate, soporte de servicios REST como Jersey, una librería de tags como JSTL y JavaMail. La cantidad de librerías Java es tal que existen empresas como Black Duck en EE.UU. Autentia en España especializadas en evaluarlas y dar formación a los clientes corporativos.
DISPONIBILIDAD Y COSTE
 Si se estima que el proyecto requerirá 40 o 50 desarrolladores entonces encontrar y contratar personas puede llegar a ser muy difícil y costoso. Si se estima que el proyecto necesitará más de 50 desarrolladores, entonces es que se ha hecho mal el plan y bien hay que partir el proyecto en trozos de menos de 50, bien sería mejor cancelarlo y tirarlo todo a la basura antes de que se queme una burrada de dinero en producir un monstruo.
DIFICULTAD DE LA CURVA DE APRENDIZAJE.
Todas las plataformas son igualmente buenas en cuanto a productividad. Pero no todas son igualmente fáciles de aprender. Si se tiene cuenta el tiempo que requiere un programador novato para aprender cómo funciona el invento, entonces sí que existen diferencias entre unas y otras. El orden de más fácil a más difícil es: PHP, Ruby On Rails, .NET, Python y Java.
COMPATIBILIDAD CON EL RESTO DEL ECOSISTEMA.
Rara vez las aplicaciones existen de forma aislada e independiente unas de otras. En general, las diferentes plataformas no son fácilmente interoperables unas con otras. Existen muchas herramientas de integración y formatos de representación de datos independientes del lenguaje como Protocol Buffers, pero lo más común, por fácil, es que las plataformas en dos lenguajes diferentes se acaben integrando vía base de datos relacional, XML o ficheros de texto delimitado.
RENDIMIENTO Y ESCALABILIDAD.
A grosso modo, si se tiene una base de datos con tablas que no superan el millón de registros y un sitio web que no supera las cien mil visitas al día, entonces la escalabilidad no será una cuestión relevante se use lo que se use a menos que el programador sea realmente malo, pues cualquier servidor quad-core medio moderno puede atender tal volumen de trabajo sobre una base de datos relacional.
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II.    LENGUAJES
JAVA
Java es la plataforma más extendida en el entorno corporativo. Se trata de una tecnología muy madura y popular que cuenta con innumerables herramientas de todo tipo y es bastante sencillo encontrar programadores. Casi todo el mundo que desarrolla en Java usa Eclipse o Netbeans como IDE. Ambos son bastante pesados y a mi personalmente me gusta más JCreator, aunque en un portátil con 4Gb de RAM tanto Eclipse como Netbeans corren perfectamente. La principal pega de Java para el desarrollo de aplicaciones web es que la plataforma no se concibió originalmente para eso, sino que fueron apareciendo proyectos como Tomcat en 1999. Las extensiones a la plataforma se acuerdan mediante el Java Community Process (JCP) compuesto por más de mil miembros que trabajan sobre más de 300 Java Specification Requests (JSR) Estas especificaciones tienden a ser muy densas y a veces salen cosas realmente retorcidas como JavaMail. Algunos presuntos gurús han difundido el mito de que una startup no debería basar su tecnología en Java. Esto es radicalmente falso pues Java es perfectamente compatible con el modelo lean en boga. La curva de aprendizaje de Java no es suave.
PHP
También conocido popularmente como LAMP (Linux+Apache+MySQL+PHP). PHP (acrónimo recursivo de Hypertext Pre-processor) es coetáneo de Java. Apareció también en 1995, pero, a diferencia de Java, estaba pensado desde el principio como un lenguaje que se pudiera incorporar en documentos HTML. La gran ventaja de PHP es que resulta sencillo empezar con él y existe mucha documentación online. Es más fácil aprender PHP que Java, y todos los ISP proprocionan algún tipo de stack LAMP preconfigurado. Es por consiguiente sencillo encontrar programadores PHP a precios asequibles. PHP no proporciona un sistema MVC por defecto pero existen muchas opciones para ello. A mi me gusta CakePHP mas se pueden contar las alternativas por decenas siendo Zend probablemente la más popular. Hay muchas startups de éxito basadas en PHP, incluídas algunas de las de mayor tráfico como Wikipedia, Yahoo o Facebook entre ellas. El lenguage en sí mismo presenta algunas limitaciones importantes. No se pueden crear de forma natural pools de conexiones, no hay sesiones, el módulo mod_php para Apache permite mantener sesiones pero mucha gente lo considera intrínsecamente inseguro. La propia facebook acabó desarrollando su propio compilador just in time (JIT) HHVM para poder alcanzar el rendimiento que necesitaban con PHP.
.NET
Si Sun no hubiese creado Java probablemente .NET dominaría ahora mismo todo el panorama de software empresarial. El punto fuerte de plataforma de Microsoft es el grado de integración entre el escritorio y las aplicaciones web. Si yo tuviese que desarrollar una Intranet a sabiendas de que los usuarios van a tener todos Windows no lo dudaría y la desarrollaría sobre .NET. Mas para una startup yo nunca elegiría .NET no por problema alguno con la tecnología sino simplemente porque el software de Microsoft no es Open Source. .NET sólo puede correr en servidores distintos de Microsoft Internet Information Server si se usa Mono y los servidores Windows son más caros de alojar que los Linux. Además usar SQL Server (la elección natural para .NET) también es bastante más caro que elegir PostgreSQL o MySQL.
PYTHON
Python para la web es sinónimo de Django. Django apareció en 2005 como framework para la creación de sitios web de contenidos dinámicos, y, si eso es lo que hay que hacer, puede ser una excelente elección. Python es un lenguaje interpretado, no usa bytecodes como Java, y aunque existen versiones de Python que pueden correr sobre JVM yo no conozco a nadie que las use en producción. El tipado dinámico y los tipos de alto nivel hacen que el código Python sea más corto que Java. Como RoR, Django incluye un subsistema MVC (aunque algo ecléctico) y también mapeador objeto-relacional, un sistema extensible de plantillas basado en etiquetas, un despachador de URLs basado en expresiones regulares y middleware para cacheo, compresión de la salida, normalización de URLs, protección Cross-Site Request Forgery (CSRF) y soporte de sesiones. Lo normal es ejecutar Python con el mod_python de Apache 2. Aunque gracias al soporte WSGI se puede correr también sobre Lighttpd. En general es de esperar que el rendimiento de Python sea inferior al de Java y, por consiguiente, ello puede ser un obstáculo si se pretende llevar el tráfico hasta el límite. Algunos sitios web de alto tráfico como Instagram o Pinterest están desarrollados con Django, aunque ellos mismos han reconocido que tuvieron problemas con la escalabilidad debido a su vertiginoso crecimiento, no sólo por Python sino también en gran parte por llegar al límite de las tecnologías de almacenamiento de datos. My experiencia personal con Python/Django es que es muy bueno como como “lenguaje pegamento”, es como un “Perl con esteroides”, pero no es tan bueno como lenguaje para una plataforma, porque permite programar muy sucio y porque es fácil embarullar la capa del Controlador en el MVC de Django. Python es relativamente sencillo de aprender, y a la mayoría de los programadores profesionales les gusta cuando llegan a conocerlo, pero, debido a que existe menos demanda de programadores Python que de Java, .NET o PHP estos son más difíciles de encontrar.

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RUBY ON RAILS
Ningún framework de los anteriores levanta tantas pasiones a favor y en contra que Ruby On Rails. Como Django, RoR es un framework que se pensó desde el principio para el diseño de aplicaciones web. Es un framework de pila completa, lo que significa que trata de integrarlo todo desde la base de datos hasta el código que corre en el navegador cliente. RoR incorpora de serie el paradigma MVC, el mapeo objeto-relacional, infraestructura para crear recursos REST y otras funcionalidades propias del desarrollo web como un detector de inyección de JavaScript y SQL. RoR también incorpora JQuery, y se pueden conseguir herramientas de terceros como Aptana para el desarrollo de las páginas HTML5. Los críticos de RoR argumentan que es lento y que no escala bien en webfarms. Es cierto que las sesiones sólo se pueden compartir en Ruby a través de la base de datos. Pero es que yo soy partidario de que las aplicaciones no deben mantener nada en una sesión de lado servidor sino que se deben usar cookies para mantener las credenciales del usuario y luego cachear el resto. El sitio web más grande basado en RoR probablemente es Twitter. Otra crítica común es que, debido a la integración transparente entre el lenguage y la base de datos, no se puede usar Ruby fácilmente contra un modelo de datos que ya esté creado o siga unas normas de programación del estilo de sólo poder acceder a la información vía procedimientos almacenados, o, más bien, sí se puede, pero entonces se le mata la magia de ActiveRecord al lenguaje. Ruby es relativamente fácil de aprender, más o menos como PHP sólo que la documentación de Ruby no es tan extensa ni detallada. Hay muchos menos programadores de Ruby que de Java o de PHP. Sus defensores argumentan que los programadores de Ruby son pocos porque son todos unos gurús, mas creo que leyendo este artículo ya se sabe lo que opino de los gurús.
TECNOLOGÍAS FRONT-END
La compatibilidad entre navegadores web ha sido desde siempre una merienda de negros y con la llegada de HTML5 y CSS3 la situación no ha mejorado para nada. La oveja negra es Internet Explorer sobre todo las versiones anteriores a la 10. Es virtualmente imposible desarrollar una aplicación HTML5 cross-browser sin una librería de compatibilidad como Modernizr. CSS también tiene tantas sutiles diferencias que prácticamente nadie desarrolla sin un paraguas como YUI. Y para el desarrollo en JavaScript es totalmente común encontrar JQuery o Dojo. Existen decenas de otras librerías como Bootstrap, Backbone, CoffeeScript, Datejs, RequireJS, PhantomJS, etc. O frameworks como Ext.js. Incluso se puede desarrollar en Java Swing y convertirlo a JavaScript con GWT o, aún más exótico, desarrollar en Dart y compilarlo a JavaScript. Una herramienta muy útil para componer CSS es LESS aunque hay que precompilar siempre los scripts puesto que a Rhino le puede costar 2 segundos compilar un archivo .less de ~30Kb lo cual es un tiempo muy significativo en la carga de una página web.
     

CONCLUSIÓNES
   Ninguna plataforma es óptima para todas las necesidades. Para concluir con algunas reglas sencillas, mi propuesta es la siguiente:
   Si tienes que desarrollar un sitio web para una multinacional, o hacer integraciones complejas con otras plataformas o realmente vas a crecer mucho tanto en tráfico como en número de desarrolladores, entonces elige Java sobre PostgreSQL.
   Si quieres tener presencia online eficaz y asequible, incluso e-commerce, pero tu website no es el factor crítico exclusivo de tu negocio, entonces elige LAMP.
   Si tienes que desarrollar una intranet o un sitio web corporativo a sabiendas de que los usuarios tendrán Internet Explorer y tecnologías Microsoft entonces elige .NET sobre SQL Server
   Si necesitas una web con contenidos dinámicos mantenida por un equipo compacto y eficiente de programadores entonces elige Django sobre PostgreSQL o RoR sobre MySQL.
REFERENCIAS
   MONTORO, Sergio, “pastilla roja” octubre 2013.http://lapastillaroja.net/2013/10/como-seleccionar-plataforma-tecnologica/
   GONZÁLEZ,  Javier A, Presidente Rama IEEE Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia2002http://aulavirtual.tecnologicocomfenalcovirtual.edu.co/aulavirtual/mod/resource/view.php?id=31881
Plataformas para desarrollo aplicaciones
ELABORADO POR:Shirley SanchezIngeniera de Sistemas (formación)FUNDACION UNIVERSITARIA SAN MARTIN



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