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¿Qué sabemos de la enfermedad de Alzheimer?

Por Sciencefantasy


El pasado sábado reunimos a cuatro profesionales sobre el Alzheimer para que nos dieran mas información sobre esta angustiosa enfermedad y nos pusieran al día de los avances que hay hasta ahora y las perspectivas que se tiene para el futuro.

¿Qué es la Enfermedad de Alzheimer?

Es una enfermedad neurodegenerativade progresión lenta. Inicia con problemas leves de memoria y termina por provocar un daño cerebral grave.La enfermedad está asociada a la edad, aunque se desconoce el origen, su diagnostico es muy difícil y el tratamiento es sintomático. Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) existen en la actualidad 25 millones de casos, y se prevé que para el año 2025 esa cifra aumente a 34 millones de personas afectadas por Alzheimer.Un concepto tiene que quedar claro: La enfermedad de Alzheimer NO es parte del proceso natural de envejecimiento. Con la edad es natural cierta perdida de memoria, reflejos y capacidades cognitivas. Pero el Alzheimer es un enfermedad en la que se produce atrofia cortical, lo que conlleva a un deterioro cognitivo.  Durante la enfermedad se producen alteraciones en las neurotransmisiones debido a una perdida de neuronas colinérgicas, una reducción de síntesis de acetilcolina  y una alteración de la inervación colinérgica.
¿Qué sabemos de la enfermedad de Alzheimer?La anatomía patológica muestra una disminución del peso y volumen del cerebro y aumento del tamaño de los ventrículos y de la profundidad de los surcos. La atrofia es mayor en los lóbulos temporales, hipocampos, circovoluciones parahipocámpicas, lóbulos frontales y parietales.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Alzheimer?

-   Perdida de memoria.-   Dificulta ara llevar a cabo tareas sencillas.-   Dificultad para reconocer objetos y personas.-   Deterioro del lenguaje.-   Desorientación en el espacio.-   Déficits cognitivos severos: Juicio pobre o disminuido, problemas con el pensamiento abstracto.-   Cambios de humos: depresión y ansiedad.-   Cambios en la personalidad y afectividad.-   Alteraciones motoras.

¿Qué causa la enfermedad de Alzheimer?

 Existen muchos factores de riesgo, pero la causa de la enfermedad sigue siendo DESCONOCIDA.Los factores de riesgo son:-   La edad.-   Antecedentes familiares.-   Cascada de la proteína “amiloide”.-   Sexo: La enfermad se manifiesta más en hombres que en mujeres-   Grupo étnico: es mas común entre la raza caucásica.-   Factores ambientales.-   Alimentación.-   Accidentes cerebro-vasculares.-   Arteroesclerosis, colesterol elevado, diabetes, enfermedades de tiroides.

¿Cómo se diagnóstica la Enfermedad?

 Para un diagnostico temprano es necesario una buena historia clínica, pruebas psicológicas, análisis de laboratorio, técnicas de imagen como la tomografía axial computarizada o la resonancia magnética y un electroencefalogramaPara un diagnostico definitivo es necesario una biopsia o una autopsia cerebral

¿Cómo se trata la enfermedad?

El tratamiento es sintomático, pudiendo hacerse los siguientes acciones:-   Fármacos que incrementan la actividad de los neurotransmisores (acetilcolina en el cerebro): Tacrina, donepezil y la rivastigmina.-   Fármacos que bloquean la entrada de calcio en las células: antagonistas receptores del NMDA como la memantina.-   Parches de nicotina: ABT418.-   Anti-inflamatorios: aspirina e ibuprofeno.-   Anti-oxidantes: Vitamina E.-   Fármacos que bloquean la vía de calcio: como los utilizados en tratamientos de corazón.-   Fármacos utilizados en el tratamiento del control del colesterol: estatinas.-   Medicamentos antidepresivos y/o ansiolíticos.-   Extractos de hierbas: Hoja de guaraná y Ginko

¿Cuáles son las terapias no farmacológicas para el tratamiento de la enfermedad?

 Las bases de estos tratamientos se basan en la plasticidad cerebral, la reserva cognitiva, la capacidad residual y la posibilidad de aprendizaje del paciente. Con estas terapias aumenta la calidad de vida. Esta terapias pueden ser:-   Estimulación y rehabilitación cognitiva.-   Entrenamiento en AVD.-   Reminiscencia.-   Validación.-   Musicoterapia.-   Apoyo y psicoterapia.-   Intervenciones conductuales y sensoriales.-   Ejercicio físico.-   Estimulación eléctrica transcutanea.-   Terapia de luz.-   Relajación.-   Masaje, tacto y acupuntura.-   Terapia con animales.-   Arteterapia.-   Terapia recreativa y multicompetente.-   Adaptación cognitiva y funcional del entorno.

¿Cómo prevenir la enfermedad?

 La prevención, como en todo, es la mejor solución. En este caso se trata de la neuroprotección. Para ello es esencial:-   Una buena dieta.-   La actividad mental: como puede ser la educación continua y los retos mentales.-   Evitar factores ambientales nocivos.-   Actividad física.-   Actividad social.

¿Cómo tratar a un paciente de Alzheimer?

 Lo primero es la actitud. Hay que tener respeto, paciencia y empatía hacia el paciente. Esto garantiza una mejor adaptación y minimiza el estrés. A las personas con Alzheimer hay que hablarles de manera clara y pausada, haciendo repeticiones. Usando mensajes claros y animando a que el paciente responda a las preguntas. Hay que tener en cuenta la comunicación no verbal y adaptarse al tiempo de cada paciente, facilitando el clima del buen humor.

Investigación Básica de la enfermedad

 Se trata de la aparición de placas neuríticas y ovillos neurofibrilares en el cerebro.
¿Qué sabemos de la enfermedad de Alzheimer?En el estudio al microscopio de los cerebros de los pacientes se observa atrofia y pérdida de neuronas, disminución de sinapsis, placas seniles y ovillos neurofibrilares, neuritas distróficas, degeneración vacuolar, reacción inflamatoria glial con astrocitosis reactiva y angiopatía amiloide.

¿Qué sabemos de la enfermedad de Alzheimer?

Placas seniles o amiloides: Depósitos extracelulares de péptido amiloide el cuál es tóxico para el cerebro


¿Qué sabemos de la enfermedad de Alzheimer?

Haces neurofibrilares

Los ovillosneurofibrilares son depósitos anormales que aparecen en el citoplasma de las neuronas. Están formados por filamentos con disposición helicoidal de proteínas Tau fosforiladas que son insolubles. Estos haces alteran el citoesqueleto y contribuyen a la muerte celular.Se han identificado cuatro genes de la enfermedad relacionados con la aparición del Alzheimer: APP, PS-1, PS-2 y APOE4Sin embargo estos genes solo explican el 20% de los casos de Alzheimer, por lo que su valor para aportar información es todavía muy limitado y los resultados de su estudio no es concluyente.

¿Cuál es el mecanismo tóxico del péptidos amiloide?

 La acción tóxica del péptido amiloide es una de las causas de la muerte neuronal en el Alzheimer
¿Qué sabemos de la enfermedad de Alzheimer?

Todavía se desconoce dónde actúa el péptidos amiloide. Una de las hipótesis defiende el efecto del calcio. La presencia del péptidos provoca una entrada masiva del calcio en las neuronas provocando la apoptosis o muerte neuronal.


Este resumen es obtenido de las intervenciones realizadas por la Dra. Alicia Gonzalo Ruiz, Dra. Lucía Núñez, Dr. Juan José Tellería y Dña. Belén Revuelta en el taller sobre la enfermdad de Alzheimer realizado el día 24 de Noviembre del 2012 en las instalaciones del PRAE en colaboración con el Science Fantasy

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