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Recomendaciones para prevenir el Mal de altura

Por Veronica Cussi @touristear

Recomendaciones para prevenir el Mal de altura, soroche o apunamiento

El mal de altura, también llamado soroche o apunamiento dependiendo del país, es la falta de adaptación de nuestro cuerpo a la falta de oxígeno que se produce cuando estás en lugares que se encuentran por encima de los 2500 metros de altura sobre el nivel del mar.

En realidad no es que haya menos oxígeno a más altitud, lo que sucede es que disminuye la presión atmosférica y la presión del oxígeno en el aire que respiramos.

Las personas que sufren más los síntomas del mal de altura, son los que viven por debajo de los 1000 metros de altitud. Más a nivel del mar habites, más probabilidades de que te afecte el mal de altura.

Pero en este post te queremos contar además de qué es el mal de altura o soroche y cuáles son los síntomas, lo que más te interesa seguro, que es como prevenir el mal de altura en tus viajes.

Si estás pensando viajar a Machu Picchu en Perú o el Salar de Uyuni, entre otros muchos destinos de altura, continua leyendo porque te interesa.

A quién afecta el mal de altura?

Como te comentaba más arriba, el mal de altura o apunamiento, suele afectar más a las personas que viven a menos de 1000 metros de altura sobre el nivel del mar.

Pero lo cierto es que afecta de diferente manera a las diferentes personas. También depende de la manera en la que asciendas. Es decir, si estás haciendo una ruta de alta montaña y subes muy rápido te afectará diferente si estás yendo a Cuzco (3399msnm) en autobús desde Lima (a nivel del mar).

El mal de altura tampoco distingue el estado físico de las personas. Es decir, aunque estés en plena forma, el mal de altura te puede afectar de la misma manera que a una persona que no hace deporte.

¿Cuáles son los síntomas más frecuentes del mal de altura?

Los síntomas del mal de altura se pueden empezar a sentir a partir de los 2500 o 3000 metros de altitud. Y uno de los factores que más influye es la velocidad de ascenso y la falta de aclimatación.

Los síntomas más frecuentes del soroche son:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Fatiga o agotamiento físico
  • Trastorno del sueño
  • Náusea y vómitos
  • Trastornos digestivos
  • Agitación
  • Falta de apetito
  • Agotamiento físico

PARA EVITAR EL MAL DE ALTURA SIGUE LOS SIGUIENTES CONSEJOS:

Aclimatación:

Si estás pensando viajar a un lugar que se encuentra a más de 2500 metros de altura lo mejor es aclimatarse para no sufrir de apunamiento, soroche o mal de altura.

Para ello hay que hacer el ascenso de forma gradual, no hay que agitarse, ni realizar esfuerzos físicos al menos durante los primeros días, lo mejor es caminar despacio y parar a descansar cuando sea necesario. También se recomienda dormir bien, comer liviano y evitar las bebidas alcohólicas.

Para prevenir el mal de altura o soroche en países de Sudamérica, se recomienda tomar té de coca y/o masticar hojas de coca.

Té de coca

El té de coca está bastante rico y es lo que te recomiendan los locales, si les dices que tomas pastillas para la altura te miran raro, jejeje. Las hojas de coca no se mastican literalmente, ellos lo que hacen es ponérselas pegadas al interior de la mejilla y dejan que hagan efecto al mezclarse con la saliva.

Estar bien hidratado y descansar

En el caso de que te aparezcan alguno de los síntomas del mal de altura, lo mejor es descansar y estar bien hidratado. Hay que evitar las bebidas alcohólicas. En el caso de síntomas más graves ve al médico y siempre lleva seguro de viaje.

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Si vas a cualquier ciudad que se encuentre por encima de los 2000 metros sobre el nivel del mar, es recomendable que tomes estas precauciones para no sufrir los síntomas del mal de altura.

Por ejemplo, durante el tour por el Salar de Uyuni vas a estar por encima de los 3600 msnm y en alguna ocasión por encima de los 5000, es recomendable hacer este tour, estando ya aclimatado a la altura.

Como fue mi caso que venía de estar recorriendo Perú y Bolivia desde el norte y el mal de altura no me afectó, pero sí que tuve un poco de malestar el tercer día del tour de Uyuni, cuando superamos los 5000 msnm.

Si no te has habituado previamente, es mejor tomárselo con calma, porque en el caso de que te dé mal de altura severo, tienes que volver a una altitud donde el soroche no te afecte y eso puede fastidiarte un viaje como el del Salar de Uyuni, por poner un ejemplo.


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