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Recuerdo: Queen | "The Works"

Publicado el 05 septiembre 2011 por Darioigp

"The Works" de Queen fue el primer cassette que me compré, junto con el de Lionel Ritchie "Can't Slow Down". Así fue la cosa. Los ochentas equilibrados ahí, a la perfección, sobre un estante de mi habitación. Hoy estaba escuchando "los trabajos" y noto algo que ya pensaba en su momento: "The Works" (1984) es el disco de Queen "era moderna" que mejor comulgó con los 80´s haciendo una relectura de sus obras de los 70´s. Con ningún otro lograron semejante mix positivo.
Para mí era la continuación perfecta para "The Game". Encima se llamaban parecido, y los producían Queen-Mack (Reinhold Mack, alemán) a ambos. Por entonces no tenía idea de que en el medio había estado "Hot Space", para mí era todo una nebulosa sin importancia, ¿fechas?, ¿cronología?, ya tendría mi tiempo para ocuparme de esas idioteces.
En parte creo que dió una gran mano esa onda futurista "vintage" que inspira el disco y que tan bien materializaron en el video de "Radio Ga Ga" con imágenes del film "Metropolis". Un temazo compuesto por Roger Taylor que los posicionó nuevamente en el mundo. Porque, sincerémonos; a todos nos es muy fácil hablar ahora de Queen, y en todos lados los valoran y reivindican, pero allá por los neones ochentosos si no era por éste tema o "I Want to Break Free" Queen no sonaba en la radios. No había "noche en la ópera" que bancara esa tardía postura punk de defenestrar radialmente a los gigantes de los 70´s. En ese tópico "The Works" puede darse la mano con "90125" de Yes. Logra una identidad pop para una gran banda de rock.
Bien, basta de bla bla, y al grano.
El disco arranca con el mencionado "Radio Ga Ga" y sus disparos de Roland VP330 y Roland Jupiter 8. Tiene cierta oscuridad, hay dramatismo, hay pop. Hay un hitazo (vean que Roger comanda la nave; bien ahí):
Luego "Tear It Up", un heavy rock simple, de riff poderoso, como para decirnos "ok, estamos re modernos, pero seguimos rockeando".
Después venía "Una vida difícil" (así decía el cassette). ¿Cuántas bandas pueden empezar un tema con un fragmento que evoca la ópera "Pagliacci" de Ruggiero Leoncavallo?, una sola. "It's a Hard Life"llama al espíritu de "Save Me" ("The Game"). Balada gigante de Freddie Mercury cuyo estribillo es una especie de melodía "country blues" llevada a lo operístico; escúchenla bien, es así, es de un esqueleto melódico muy simple, pero enorme. Frágil y poderosa.

Con "Man on the Prowl" los guiños a "The Game" ya son bastante obvios. es el "Crazy Little Thing Called Love" del disco, aunque más poderoso y menos pop.
"Machines (Or 'Back to Humans')" es una maravilla. Taylor la compuso, y luego Brian May colaboró en su terminación; y sí, se nota. Esas guitarras que bailan con la percusión son escenciales para la estructura del tema que retoma el futurismo decadente y la búsqueda de sentimientos. Las máquinas y samplers funcionan de una manera muy curiosa aquí: colaboran mano a mano con May para comunicar rock.
"...They tell me I don´t care
But deep inside I´m just a man
They freeze me they burn me
They squeeze me they stress me
With smoke blackened pistons of steel they compress me
But no one but no one but no one can wrest me away
Back to humans..."


Luego esta este helado de palito para consumir sin culpa: "I Want to Break Free".
Recuerdo que en algún documental escuché decir a Freddie que las canciones son como caramelos para vender; si a la gente les gusta genial, y si no a hacer más para vender. De ahí en más nunca volví a usar la palabra "comercial" para denostar una obra de arte. Escuchar a los genios ayuda.
Siempre sentí que "I Want to Break Free" era como una especie de sátira y exorcización del tema de The Police "Every Breath You Take"; mucho más efectivo del que hizo el mismo Sting después ("If you love somebody...").
Y ver a Freddie, sus bigotes y su pollera... listo, no habrá otros como ellos:
A ese hit le seguía el extraño "Keep Passing the Open Windows", que empezaba bien a la manera de Queen de vieja escuela, y luego se metía en una ola rítmica de bajo marcado y batería pop, pianos y teclados, que le daban al track una forma muy particular; era una exploración más que interesante.
Bien, ahora abramos paso a "Hammer to Fall", el "Tema May" del disco, un May que en los 80´s se adentró más aún en el mundo del riff. Aquí son los Who como nunca lograron sonar después de los 70´s. "Gracias muchachos", eso me inspira decir este temazo.
(esta versión de 1986, en vivo en Wembley te deja culo para arriba, manual de cómo rockear con una musculosa de Betty Boop)
Para el final: "Is This the World We Created...?", esa rememberanza a "Love Of My Life" versión en vivo, acústica. Tranquilo, con Freddie, su voz, y la guitarra de May. Y suena a que todo ya pasó; las máquinas, el pop, el rock, los humanos, todos se fueron.
Y quedó la canción.

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