Revista Música

RONNIE SELF - Bop-A-Lena

Por Bluemonday @BlueMonday1971

Ronnie Self

Un jovencísimo Ronnie Self había encontrado en la emisora KWTO de Springfield la puerta para el inicio de una carrera musical. Aquella emisora se había convertido desde su creación en 1954 en el emblema del Ozark Jubelee, el programa con el que la ABC presentaba batalla al Grand Ole Opry. Red Foley fue contratado para hacer posible un show televisivo del Ozark. Dub Albritten era el manager de Foley. Allí coincidieron con Si Siman, uno de los productores del programa. Foley, Albritten y Siman serían piezas fundamentales en la carrera aún por iniciarse de Ronnie Self.Ronnie Self era un chico bastante insistente. Consciente de su poderío y de sus buenas dotes como compositor, lleno los despachos de la emisora con un montón de demos con la ilusión de firmar un contrato con ABC. Por supuesto lo consiguió y en 1956 ABC lanzaría el primer single de Ronnie Self. "Pretty Bad Blues" en la cara A y "Three Hearts Later" en la B fallaron a la hora de posicionarse en las listas.

Dub Albritten quería seguir manteniendo a Self en ABC a pesar del fracaso de su primer trabajo. Puede parecer extraño que Albritten, con contactos en Decca gracias a Red Foley, a Webb Pierce y a Brenda Lee, todos ellos asiduos al Ozark Jubelee y músicos de Decca, no quisiera colocar al propio Self en Decca, pero el caso es que le ayudó a mantenerse en ABC, con quienes grabaría un segundo sencillo del que hoy no se conoce más que el título. "Sweet Love" y "Alone" son absolutos desconocidos. Las cintas desaparecieron y el sencillo nunca llegó a editarse. Aquel aparente fracaso hizo sin embargo que Dub Albritten, un tipo muy bien contactado por aquel entonces, se convirtiese en una especie de representante de Self.
A comienzos de 1957 Albritten fue requerido por Philip Morris para que contratase a los músicos que iban a formar parte de la caravana publicitaria de la tabaquera. Ronnie Self, por supuesto, formó parte de aquella caravana, en su mayoría compuesta por músicos de country. Self era casi el único representante del rockabilly, y consiguió entusiasmar al público con sus salvajes actuaciones mezcla del más caliente rhythm and blues y el más electrizante rockabilly. Albritten fue consciente del calado entre el público que había cosechado Ronnie Self durante el tour para Philip Morris, así que le consiguió un contrato con Columbia que se iba a firmar el 10 de Febrero.
La primera sesión de Ronnie Self para Columbia tenía lugar el 16 de Febrero de 1957. Acompañado por Grady Martin, uno de los más afamados músicos de sesión de Nashville, y Hank Gariana a la guitarra, Floyd Chance al bajo, Buddy Harman, el primer batería residente del Grand Ole Opry, y Floyd Cramer, uno de los arquitectos del sonido Nashville, al piano, Ronnie Self, como guitarra y vocalista, grabó tres temas. El elenco de músicos que Columbia reclutó para la primera grabación de Self da buena muestra de las esperanzas que la discográfica tenía puestas en él. "Big Fool" y "Frame Of Love" constituyeron el primer sencillo de Ronnie Self con Columbia, pero fracasaron en su intento por posicionarse en las listas de éxitos. Un tercer tema grabado en aquellas sesiones, "Black Night Blues", no sería editado hasta 1990.

La siguiente sesión de Self le iba a permitir mostrar un poco más de originalidad. "Ain't I'm A Dog" y "Rocky Road Blues" se convertían en su segundo sencillo para Columbia. Su áspero estilo vocal quedaba realmente bien en primer plano además de alimentar la creatividad de los intérpretes de las backing vocals. Este segundo sencillo de Self es un auténtico ejemplo de rock and roll en plenitud. En "Ain't I'm A Dog" parecía realmente que Self gruñía la letra en una especie de primer intento proto punk. El single tuvo éxito a nivel regional y sirvió para que Columbia dejase de lado los otros dos cortes que se habían grabado en esas sesiones de Junio del 57.


El 16 de Diciembre de 1957 Ronnie Self se encontraba de nuevo en el estudio. Junto a él los guitarristas John T. Hill y Ray Edenton, el incondicional Buddy Harman a la batería, el bajista Ike Inman y el pianista Marvin Hughes. De allí salió uno de los clásicos más potentes de la historia del rockabilly y por supuesto de la del rock and roll. Se trataba de "Bop-A-Lena", un tema country escrito por Webb Pierce y Mel Tillis aparentemente sin importancia. Todo hasta que Ronnie Self le engrandeció con su potencia vocal y con un ritmo absolutamente frenético. Aquellos espontaneos, frenéticos y salvajes giros vocales hicieron que hoy algunos consideren "Bop-A-Lena" como el primer sencillo del punk. Evidentemente es una afirmación un tanto desmesurada, pero la verdad es que es un tema lo suficientemente anárquico como para ser reconocido, algo incluso tan estridente que llegó a inspirar a algunas de las primeras bandas de garage. El 10 de Marzo de 1958 "Bop-A-Lena" debutaba en las listas de Billboard en las que alcanzaría el puesto 63 y en las que se mantendría durante 7 semanas. Su éxito palpable no fue notorio, pero "Bop-A-Lena" es hoy reconocido como algo superior por la inmensa mayoría de los amantes del rockabilly. "I Ain't Going Nowhere" y el escandaloso "You're So Right For Me" fueron también grabados en aquellas sesiones de Diciembre de 1957.

Su marcha a Decca a finales de la década y algún éxito como compositor para una incipiente Brenda Lee no harían justicia a un auténtico e innato talento para el rockabilly.
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