Revista Viajes

Ruinas de Gerasa o Jerash. Jordania

Por Javier Cabral
De las mejores... entre las ruinas romanas 

Ruinas de Gerasa o Jerash. Jordania

Arco de Adriano

Una de las grandes atracciones de Jordania, de la época de la dominación romana es la ciudad de Jerash o Gerasa, que formaba parte de la antigua Decápolis romana, unas diez ciudades de la región que hoy conforman Jordania, Siria e Israel. 

Ruinas de Gerasa o Jerash. Jordania

El Forum

Estuvo muchos siglos enterrada hasta que fue "descubierta" en 1806 por un investigador alemán.  

Ruinas de Gerasa o Jerash. Jordania

Frente del Circo

El sitio arqueológico se destaca por su magnitud y buena conservación. Está en medio de la moderna ciudad que la fue envolviendo. Se encuentra muy cerca, a unos 40 km., de Ammán lo que facilita la visita. 

Ruinas de Gerasa o Jerash. Jordania

Mosaicos en la entrada del Circo

Entre su muchos aspectos a destacar citamos algunos:
El arco del triunfo de Adriano. Recuerda la visita del emperador a la ciudad de Gerasa que es su época fue muy importante. El arco, magnifico y en buen estado, recibe a los visitantes. 

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Pórtico del Arco de Adriano

A la izquierda de la entrada está el circo o hipódromo, con arcos en la entrada y graderías.

Ruinas de Gerasa o Jerash. Jordania

El Circo


El foro. Siguiendo el camino pavimentado, se ingresa por la puerta sur y se llega a un magnífico foro. Una gran plaza ovalada rodeadas por columnas. Era, como lo son hoy, la plaza de los pueblos donde están las instituciones de gobierno y religiosas. Servía también de centro de actividades cívicas. 

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El Foro


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Las columnas que rodean el foro


Cardo. Como en todas la ciudades romanas, el foro estaba en la intersección de las calles principales, el Cardus Maximus, de norte a sur y el Documano de este a oeste, ambas flanqueadas por columnas.
Ruinas de Gerasa o Jerash. Jordania

Hablando de columnas, Jerash es un lugar con cientos de columnas. hoy aún impresionan por la grandeza del lugar y da una idea del esplendor de una época pasada.  

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Avenidas columnadas

Teatros y templos. Se destacan dos teatros, el del sur que está al lado del gran templo de Zeus. El templo de Artemisa es un poco menor. 

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El teatro sur y a su izquierda el Templo de Zeus

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Teatro  Norte

Propileos. Varios edificios tenían fachadas monumentales con arcos llamadas propylaeum o propileos. 

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Un Propileo

Tetrapilo. Tetrapylum o cuatro puertas, era una edificación cuadrada con cuatro accesos que por lo general se ubicaba en la cruce de dos avenidas. 

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Tetrapilo hacia la puerta norte

Época cristiana. Luego de la conversión del emperador Constantino y la oficialización de la religión cristiana en el año 313, en Gerasa se construyeron varias iglesias. Se destacan la catedral y un conjunto de tres iglesias que comparten varios elementos: La iglesia de san Cosme y Damián, la iglesia de san Juan Bautista y la de San Jorge que fueron construidas entre los años 529 y 533. 

Ruinas de Gerasa o Jerash. Jordania

Piso de mosaico en la iglesia de San Cosme y Damián


La iglesia de San Cosme y Damián presenta un notable piso de mosaico con representaciones de animales y figuras humanas. Este mosaico se ha conservado en perfectas condiciones lo cual es raro porque los iconoclastas destruyeron las imágenes en las iglesias de la región.

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Iglesia de San Cosme y Damián

El mosaico quizás haya sobrevivido porque la iglesia estuvo abandonada durante el siglo VII.

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Las tres iglesias

El nombre de la iglesia fue en honor a dos hermanos cristianos, médicos que fueron martirizados por los romanos hacia el año 300, según dicen, por ejercer la medicina gratuitamente.

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Las ruinas y la ciudad actual que la rodea


Es de destacar que en Jordania se tiene una gran cantidad de hermosos mosaicos en muchos lugares.  

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La puerta sur


Ruinas de Gerasa o Jerash. Jordania

Teatro sur

De lo que conozco, entre las ruinas greco-romanas, las de Gerasa son mayores que las de Mérida. Quizás sean comparables con las de la ciudad de Éfeso en la actual Turquía.

Ruinas de Gerasa o Jerash. Jordania

Teatro sur


¿Gerasa en la Biblia?En Marcos 5:1-20 y en Lucas 8:26-39 se habla del "endemoniado de Gerasa". Se menciona que Jesús y sus discípulos "Llegaron al otro lado del lago, a la tierra de Gerasa....". Pero la Gerasa de esta publicación está bastante lejos del lago de Galilea, por lo que quizás la cita se refiera a la antigua ciudad de Gergesea que estaba sobre el lago de Galilea. 

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La catedral


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El Ninfeo o monumento dedicado a las ninfas


Una incógnita. Gerasa o Jerash, pese a ser una ciudad histórica excepcional, muy completa como pocas, la UNESCO no la ha declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad. En Jordania me dieron algunas razones del porqué no, pero ninguna me convenció. 

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Templo de Artemisa

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Templo de Zeus

Pero más que para leer... estas ruinas son para disfrutarlas visualmente.

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Columnas y más columnas

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Catacumbas de San Calixto.

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