Revista Viajes

Ruinas mayas de Tikal, Guatemala

Por Javier Cabral

Que la fuerza te acompañe en Tikal

Ruinas mayas de Tikal, Guatemala

Templo I, del Jaguar

Las ruinas de la ciudad maya de Tikal son fantásticas, las construcciones impresionan por sus dimensiones y su complejidad en el esquema urbanístico. Es fácil quedarse magnetizado y boquiabierto en la plaza principal con todo lo que se observa.
George Lucas eligió Tikal para representar al planeta Yavin 4 en la famosa serie de películas Star Wars. 

Ruinas mayas de Tikal, Guatemala

Templo II, de las máscaras


Las comparaciones son odiosas, pero las rocas que uno ve por el suelo en algunos países, aquí están de pie con todo orgullo enfrentando el paso del tiempo.
Entre las ruinas con fácil acceso al público, Tikal, nombre otorgado por los investigadores, es la mayor en Guatemala. Hasta la fecha se ha investigado aproximadamente el 30 %, el resto de las estructuras y construcciones aún están bajo la abundante vegetación de la región. Es como si la naturaleza se ha tomado revancha y recuperó lo que a su criterio le corresponde. Se destacan los árboles de: caoba, ceibas (el árbol nacional), cedro, chico sapote (el del chicle), palmeras, etc. Entre los animales los más ruidosos son los monos aulladores.
Los senderos son amplios y al caminar surgen de forma espontánea los pensamientos sobre lo que habrá sido la vida de los mayas. Por la magnitud del lugar es importante contar con las explicaciones de un guía. Por el calor húmedo hay que comer liviano y tomar mucha agua.

Ruinas mayas de Tikal, Guatemala

Talud y tablero en el Complejo P


En las construcciones residenciales de la Acrópolis central se tienen anchas paredes y dinteles originales de unos 1300 años. Por lo que se observa hoy, los mayas llevaban una vida muy simple.
En la zona llamada Mundo perdido se encontraron las cerámicas más antiguas del lugar por lo que se cree fue la primera plaza de viviendas en Tikal, que algunos expertos creen llegó a tener 130 mil habitantes. Para tener una idea comparativa, se estima que Teotihuakan en México llegó a tener unos 200 mil habitantes.

Ruinas mayas de Tikal, Guatemala

Templo V

La ciudad tiene 7 plazas, pirámides gemelas como en Yaxhá, pirámides de gran altura, áreas residenciales, etc. Algunas construcciones son de tipo talud y tablero al estilo de Teotihuakan. Algunas pirámides tienen cuatro escalinatas que representan los cuatro puntos cardinales.
Entre los edificios se destacan El Templo I, del Jaguar de 47 mts de altura con su crestería. Es la tumba del gobernante Ah Cacao, quien gobernó por 52 años.

El Templo II, de las Máscaras, de la esposa de Ah Cacao, llamada Ixcaguay o 12 guacamayas. Tiene 38 metros de altura.

La Acrópolis norte. Ubicada en uno de los lados de la Gran Plaza es un área de cementerio utilizado por la realeza. En ella se encuentran la mayoría de las estelas y altares.
El Templo III de los sacerdotes jaguares, de 60 metros de alto. Está semi cubierto de vegetación donde las raíces de los grandes árboles sostienen las piedras.

Ruinas mayas de Tikal, Guatemala

Vista estilo Star Wars
Templos I, II y III desde el Templo IV.


El Templo IV, de la Serpiente bicéfala, el más alto de Tikal y Mesoamérica con 64,6 mts. Al lado tiene una escalera de madera, en buen estado, para subir hasta la cima. Desde allí se pueden ver las crestas de las demás pirámides sobre un mar verde de la copa de los árboles.
Star Wars y el Templo IV. Si usted es fans de la serie Star Wars no deje de subirse a la cresta de este templo. La escena final del Episodio IV, A New Hope de 1977 tiene una toma realizada desde su cresta. Y luego, que la fuerza le acompañe al bajar la pirámide y seguir caminando por el maravilloso mundo maya.
Algunos consideran que la ciudad mostrada en Apocaypto de Mel Gigson, representaría a Tikal, pero la película no fue filmada allí.
El Templo V. De 51 metros de altura. Cercano a la Acrópolis sur. El templo fue magníficamente restaurado con ayuda de la comunidad española. La parte posterior está cubierta por la vegetación lo que permite admirar el trabajo realizado.

De todo un poco. Tikal es Patrimonio UNESCO desde 1979, tanto cultural como natural lo cual no es frecuente.

Ruinas mayas de Tikal, Guatemala

Acrópolis norte

Con los mayas, lo usual fue construir ciudades cerca de los ríos, Tikal no. No hay fuentes naturales de agua, por ello utilizaron reservorios artificiales en las canteras de piedra calcárea de donde se extraían las piedras, muchas de las cuales las transportaban en la espalda. Al observar las espléndidas estructuras y construcciones uno se pregunta cómo lo hicieron, pues hay que considerar que no usaron la rueda.Según explican, los mayas tenían obsesión por la sangre. En varias ciudades se observan grabados donde el gobernante ofrece su sangre, incluso con perforaciones en sus partes íntimas como alimento para sus dioses.Tikal tiene una historia de luchas por el dominio de la amplia región maya con ciudades rivales como Caracol hoy en Belice y Kalacmul en México. Fueron 1500 años de ocupación maya. En 1947 surge el boom del chicle. Los chicleros se internaron en la selva en busca de la resina del árbol Chico sapote y fueron encontrando diversos sitios mayas cubiertos por la vegetación.

Ruinas mayas de Tikal, Guatemala

Gran pirámide en Mundo Perdido

En los grabados se observa a los mayas bizcos, de frente plana y dientes con incrustaciones de jade lo que era una característica de la clase alta. Para ir de vacaciones a Guatemala es importante considerar que los meses de mayores lluvias son mayo y junio. En general se tiene ocho meses de lluvia y cuatro de seca.Para comer luego de la recorrida, en frente a la entrada del parque hay un barcito llamado “Serpiente celestial”, no es el paraíso celestial, pero es más barato que en el interior del parque.


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