Revista Cultura y Ocio

Sha-Na-Na "Those Magic Changes"

Publicado el 07 enero 2011 por Puchalt


Creo que es muy complicado trasmitir la complejidad de una banda tan atípica y comercial (a pesar de estar lo mas fuera de su época posible) que nuestros primeros invitados este año. Un extraño experimento musical, que en plena efervescencia de la psicodelia y el flower-power se mantenían fieles al un concepto algo caduco de Rock'n'Roll y Doowop mas propios de la década que los U.S.A proponían dejar atrás definitivamente. En una época convulsa por la guerra de Vietnam y los problemas raciales no era muy probable que un grupo que reivindicaba un estilo y época tan inocente, como el de la decada de los 50, tuviera mucho que hacer, sin embargo no sólo no fué así, sino que se convirtieron en todo un referente para otra década mas.....
En un pricipio fueron sólo un grupo de amigos de la universidad de Columbia, David Garrett, Richard Joffe, Donny York, Dennis Green y Robert Leonard, amantes de los viejos ritmos Doowop y Rock, que cargados de ilusion y talento luchaban por recuperar los clasicos de la década pasada en oposicion a los nuevos ritmos de la convulsa y creativa década de los 60, y lo hacían con gran ilusión y puesta en escena. Bajo diversas formaciones y nombres como the Kingsmen o Eddie & the Evergreens agotaron la década de los 60 con sus estravagantes indumentarias y tupés extravagantes. La presentación del show era tan buena, coreografias dinamicas, chaquetas de cuero y doradas que llamaron la atención de los organizadores del primer gran macro-festival musical de la historia: Woodstock, paradojicamente un festival muy alejado del concepto del grupo, que había pasado a convertirse en una macro-banda que se habá llamado “The Dirty Dozen” en alusion al film clasico de Lee Marvin, a llamarse Sha-Na-Na y estar compuesta por un monton de grandes musicos entre los que se encontraba Lennie Baker (saxofón) que había sido miembro de Danny & the Juniors, y un monton de brillantes actores y bailarines que hacían que el show del grupo fuera algo mas que un simple concierto de una banda.


Entre un publico repleto de Hippies y psicodelia, triunfaron con sus ritmos inocentes y desenfadados, quizás por que tocaron al alba del ultimo día y como prolegomeno de Jimi Hendrix, pero el caso es que triunfaron, de hecho fué el unico grupo que actuó en el festival sin tener un contrato discografico, algo que cambió, evidentemente, al finalizar este.
Con su estética de los 50, los viejos temas de Presley, Gene Vincent y Eddie Cochran, the Drifters y sus estridentes trajes de lamé dorado y sus anticuados pasos de baile se hicieron indispensables en una decada (la de los 70) que intentaba huir a zancadas de todo lo que ellos representaban. Entre 1977 y 1981 protagonizaron su propio Show de television, uno de los mas vistos de la historia U.S.A en el que contaron con invitados de excepción como Jan & Dean, Fabián, Chubby Checker, The Ramones, Ethel Merman, Frank Gorshin, Billy Crystal, Danny & the Juniors...Mientras iban entrando y saliendo musicos y cantantes de su formacion, entre los integrantes de su epoca televisiva hay nombres miticos como Johnny Contardo (voz), "Bowzer 'Jon Bauman (el gran y clásico "Bass-man") o Frederick "Dennis" Greene.


Claro está que cuando en 1978 se decide llevar al cine el musical de Jim Jacobs y Warren Casey, de clara estetica y vocacion rockanrolera como fué "Grease", el grupo ideal para acompañar el argumento y (ademas) interpretar uno de los mas emblematicos temas del musical (Those Magic Changes) fueran Sha-Na-Na, que aparecen en el film bajo el nombre de "Johnny Casino & the Gamblers" en honor a un grupo mitico del Rockabilly llamado "Cherry Casino & the Gamblers". De todas maneras en esa época su formula se estaba agotando, incorporaron a sus filas a alguna vocalista femenina para intentar renovar refrescar su sonido, pero su final ya estaba cerca.
Su discografía es bastante extensa, con mas de 25 trabajos discograficos, de diversa calidad, pero su legado nos ha llegado más gracias a sus grabaciones en directo, ya que fué el escenario su perfecto medio de expresion, eran un gran grupo sobre el escenario, con gran cuidado con las coreografias y la puesta en escena, posiblemente por su vocacion de grupo-espectaculo que no tuvo comparacion en su momento.
Es posible que los amantes del Rock'n'Roll prefieran a los artistas originales que las versiones de los Sha-na-na, pero la experiencia de verlos en vivo no tiene precio, su dedicacion y su amor por los grandes clasicos son envidiables y ,sobre todo elogiables, por todo ello y por que ademas me encantan, comnenzamos este año con un grupo que reactivó en una época confusa un sonido repudiado por muchos, pero añorado por todos...el Rock,n'Roll.


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