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Tecnologías para la selección automatizada de textiles para el reciclaje

Publicado el 06 marzo 2019 por Masideasdenegocio @masideasnegocio

El proceso de clasificación es un paso crítico en muchos tipos de reciclaje, desde paletas hasta plásticos y más. Una mayor precisión permite una mayor recuperación del valor mediante una mejor separación de los diferentes grados de material. La automatización de la clasificación ayuda adicionalmente a reducir los requisitos de mano de obra.

Lo mismo ocurre con la clasificación en el sector del reciclaje de prendas de vestir o textiles. El reciclaje de prendas de vestir es un componente clave para reducir la enorme huella de carbono de la industria de las prendas de vestir, pero su potencial aún no se aprovecha plenamente debido a la falta de tecnología disponible para esta aplicación, en particular cuando se trata de la clasificación.

La recuperación y reutilización de prendas de vestir con fines benéficos es un componente importante del esfuerzo de reciclaje, que representa aproximadamente el 50 por ciento de la recuperación en países como los Países Bajos, además de otros nichos de reutilización de prendas de vestir. El otro 50 por ciento, sin embargo, debe ser clasificado, a menudo de forma manual. Además de los exhaustivos requisitos de mano de obra asociados con la clasificación manual, las dificultades en la identificación de telas específicas han dado como resultado que los textiles clasificados inadecuadamente se utilicen para aplicaciones de menor calidad, como rellenos o trapos, en lugar de recuperarse para aplicaciones de mayor calidad en las que dicho material podría complementar el uso de fibra virgen.

Procesos automatizados de clasificación para el reciclaje de prendas

Para responder a esta necesidad, una iniciativa importante ha sido Textiles para Textiles (T4T). Este proyecto tenía por objeto crear una tecnología de clasificación automatizada para los textiles y la confección, con el apoyo de la iniciativa de ecoinnovación de la Comisión Europea, que ayuda a financiar una serie de iniciativas medioambientales, incluidos el reciclado de materiales y los procesos de reciclado. La tecnología se basa en la clasificación de fibra por composición y color, realizada mediante el uso de la tecnología de espectroscopia de infrarrojo cercano (NIR), que se utiliza ampliamente en aplicaciones de clasificación automatizada para otros segmentos de la industria del reciclaje, como el reciclaje de PET.

El proyecto contó con un presupuesto de más de 1,3 millones de euros.

Después de pasar primero por un proceso de clasificación manual para separar la ropa que todavía se puede utilizar y que se puede salvar, las prendas restantes se alimentan a través del sistema de clasificación automática para triturarlas. El resultado son fibras largas que se pueden utilizar en productos como prendas de vestir y textiles para el hogar, mientras que las fibras más cortas se dirigen a aplicaciones no tejidas en aislamiento, higiene personal y automoción.

La reducción del impacto ambiental asociada al uso de fibras recicladas es impresionante, según el grupo de desarrollo. En un proyecto piloto con un fabricante de jeans, el ahorro de energía de la fibra reciclada frente a la virgen fue del 53 por ciento, mientras que el ahorro de agua ascendió al 99 por ciento, y el ahorro de productos químicos fue del 88 por ciento. Haga clic en el enlace para ver el vídeo de textiles4textiles.

El proyecto FIBERSORT sigue avanzando en esta tecnología. Sin embargo, aún no se ha comercializado. El proyecto está compuesto por Wieland Textiles, Valvan Baling Systems, Metrohm Applikon, Worn Again, Faritex, Salvation Army ReShare y Circle Economy,

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Una de las claves del éxito de la tecnología de clasificación automatizada es clasificar con éxito grandes volúmenes de material con precisión, incluyendo las grandes cantidades de textiles no renovables de baja calidad que se recogen, y dirigirlos hacia operaciones de reciclaje químico industrial.

Según Circle Economy, "Si se comercializa con éxito, la máquina FIBERSORT podría cambiar el panorama del reciclaje textil, ya que la tecnología eficiente de clasificación de fibras es la clave para desbloquear el valor de los textiles post-consumo y crear un punto de inflexión para una industria textil de circuito cerrado".

Aparte de la clasificación óptica, otros enfoques que se han explorado incluyen la RFID o las tecnologías de códigos de barras fijadas a las prendas para facilitar la clasificación.


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