Revista Ciencia

Telescopio ‘Horizonte de Sucesos’

Publicado el 26 marzo 2010 por Gouki
Posiblemente Sagitario A*, una fuente de radiación en el centro de nuestra galaxia es un agujero negro supermasivo.
La enorme masa de este cuerpo(4×106 solares) con su relativa cercanía(26.000 años luz) lo hace candidato a tener un horizonte de sucesos con un diámetro aparente mas grande que cualquier otro agujero negro. Recientes observaciones parecen confirmar un objeto con un tamaño cercano al radio de Schwarzschild.
El segundo candidato lo seria el que se encuentra en la galaxia M87, cuya masa se estima en 3x10^9 masas solares
La Interferometria de Muy Larga Base con base en la Tierra, que ha mejorado mucho en los últimos años, esta en un grado de desarrollo tal que permitiría en la próxima década observar entre otras cosas, la rotación del agujero negro, la dinámica del material a su alrededor, como la del disco de acreción o de los jets, así como importantes efectos relativisticos a su alrededor, incluso el horizonte de sucesos.
Al observar el comportamiento de las masas que orbitan alrededor del agujero se podrá poner a prueba efectos relativisticos en presencia de campos gravitatorios extremadamente intensos.
Hay un debate actual en la comunidad científica sobre si las emisiones de Sagitario son causadas por un disco de acreción o chorros de material.
Hablamos de radiotelescopios diseminados por todo el mundo y la longitud de onda a observar seria del orden del milímetro.
Para poder realizar la observación del agujero negro deberían aumentarse el numero de estaciones capaces de realizar interferometria en una posición adecuada del planeta, y se deberían hacer algunas mejoras en estos orientadas a aumentar la sensibilidad y resolución de los radiotelescopios. Tendríamos el ‘Telescopio Horizonte de Sucesos’ capaz de darnos imágenes de agujeros negros.
Se podrían observar cambios en un rango de tiempo de 10 segundos, tal resolución temporal en necesaria si se quiere observar periodicidad en las estructuras que giran alrededor del agujero negro.
En la imagen tenéis a la izquierda un modelo de un agujero negro, en el centro una simulación de cómo se observaría con una formación de 7 radiotelescopios, y a la derecha con una de 13.

Imagen: posición de estaciones actuales y futuras capaces de realizar interferometria. Los cuadrados grandes indican estaciones actuales capaces de ello, los diamantes medianos instalaciones actuales que podrían ser habilitadas para ello. Los cuadrados pequeños indican zonas con potencial para alojar uno de estos.
Sin duda estamos pasando por una época increíble en astronomía, además de los avances que estamos viendo con exoplanetas, seremos capaces de cosas como la de observar los agujeros negros que hay en el centro de las galaxias.
Información:
Imaging an Event Horizon: submm-VLBI of a Super Massive Black Hole

Observing a Black Hole Event Horizon: (Sub)Millimeter VLBI of Sgr A* de Vincent L. Fish y Sheperd S. Doeleman

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