Revista Ciencia

Tener un propósito nos da vida: Por Valentín Fuster

Por Carlos Carlos L, Marco Ortega @carlosmarco22
Tener un propósito nos da vida: Por Valentín Fuster

"Antes de que inicies las preguntas, unos minutos para hacer un análisis de lo que creo que hay que tener en cuenta cuando hablamos de longevidad".

Valentín Fuster, al que conozco desde hace 24 años, se adelantaba a las cuestiones preparadas para la entrevista que ha concedido a este periódico. El director del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) comenzó haciendo una fotografía global del envejecimiento. "La realidad es que en los países desarrollados hay ya más personas mayores de 65 años que niños menores de cinco". Sin embargo, lo más preocupante no es eso, señala el cardiólogo, "lo grave es que tenemos un déficit significativo de investigación cuando hablamos de longevidad. Incluso hay poco conocimiento demográfico en profundidad ".

El científico insiste en que no hay forma de abordar un problema, lo mismo da que sea científico, biomédico o social, sin que antes exista una investigación de calado. Para el doctor Fuster, que lleva años favorablemente obsesionado con la necesidad de promocionar la salud y que sabe que hay que enfocar con rigor los desafíos globales derivados del aumento de la esperanza de vida, nos falta información sobre aspectos cruciales de la longevidad.

Sin ese conocimiento será difícil establecer planes a medio y largo plazo que permitan que el gran avance que ha logrado la Humanidad, el importante aumento de la esperanza de vida, se vea acompañado con una buena calidad de la misma. Otro hecho importante es el que esa conquista no suponga un lastre para los sistemas sanitarios mundiales. Este es su mensaje inicial, y el más importante.

"Creo que hay cuatro aspectos claves a tener en cuenta cuando se habla de longevidad", asegura el también director del Instituto Cardiovascular del Hospital Monte Sinai de Nueva York. "Mortalidad, morbilidad, bienestar personal y economía". Para Fuster, que sintetiza como pocos las vías de abordaje de cualquier asunto de salud al que tenga que enfrentarse él o su equipo, estos son los elementos esenciales que hay que diseccionar para trazar una hoja de ruta de la gestión global de lo que significa el elevado aumento de la esperanza de vida.

"No hay ninguna duda de que se ha conseguido una reducción de la mortalidad, sobre todo la que provocan las enfermedades cardiovasculares -el 30% del total- debido a dos motivos. El primero es que la eficacia de las terapias que ahora tenemos es mucho mejor que la que teníamos hace un par de décadas. El otro es el que la prevención de la enfermedad cardiovascular y la promoción de la salud están dando sus frutos", afirma Fuster.

La morbilidad también se ha modificado con el tiempo. Los problemas surgen hoy, en los países desarrollados, a partir de los 60 años. El infarto antes ocurría a los 50, que es lo que está sucediendo en los países en desarrollo, en donde los problemas cardiacos se han colocado por encima de los infecciosos y ya son la primera causa de enfermedad en todo el mundo.

"Me gustaría hacer hincapié en algo que no está tan difundido y que es muy importante: el bienestar. Sabemos que los parámetros que conforman el bienestar influyen decisivamente en la calidad de vida y probablemente en su cantidad", insiste el director del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC)."El estado de satisfacción personal, profesional y familiar. El ánimo: ¿preocupado, agresivo o ciclotímico? y, fundamentalmente, la existencia de un propósito, un proyecto de vida, son cosas determinantes. Tener proyectos alarga la vida, algo que mediremos mejor con los estudios que estamos planificando".

Uno de los tópicos que se utilizan es el de la carga que supone para las economías de todos los países tener ahora una pirámide de población muy diferente. Los gestores sanitarios insisten en que el aumento del porcentaje de mayores grava la factura sanitaria y puede hacerla insoportable. Fuster está de acuerdo en que existe un coste en la atención sanitaria de las enfermedades crónicas, muy frecuentes en personas mayores. "El equilibrio económico que se necesita ante la existencia de una mayor longevidad es complejo de alcanzar. Hay mucho debate sobre envejecimiento, fertilidad, edad de retiro de personas sanas y de las menos sanas, soledad de los mayores... Insisto en que si no se investiga a fondo el cómo se deberían abordar todas estas variables no se conseguirán diseñar estrategias sólidas para encarar una situación que nunca antes había existido", concluye.

El gran desafío de la década:

Cuando se le pregunta sobre la trascendencia de la salud cardiovascular -el cardiólogo fue uno de los primeros que hace años alertó sobre la relación entre enfermedad vascular y cerebro- para prevenir las demencias, quizá la peor carga sanitaria que conlleva el aumento de la esperanza de vida, su respuesta es muy clara. "Las enfermedades de las grandes arterias y las de los pequeños vasos son bastante determinantes en las demencias. En los últimos meses se están publicando estudios en los que se profundiza en los mecanismos íntimos que provocan que la patología vascular favorezca la aparición de la demencia. Y se sabrá mucho más en poco tiempo". También es fundamental, añade, conocer mejor la enfermedad subclínica.

Porque el volumen de patología vascular que no da síntomas durante largo tiempo es enorme. "Es el gran desafío de la década", insiste.

Sorprende y fascina saber que Valentín Fuster está muy involucrado en un proyecto en el que va a trabajar junto a dos gigantes de la tecnología mundial. Uno es Philips y el otro Google. La empresa de origen holandés ya no tiene su modelo de negocio enfocado a la fabricación de bombillas o de televisores, sino que está volcada en la tecnología médica y más concretamente en la de la imagen. Google hace tiempo que intuye que uno de los campos más apasionantes en los que trabajar es el de la salud. Su primera experiencia de hace años, Google Health, no funcionó, pero eso no ha desanimado a los genios de Palo Alto. Al contrario, les ha motivado aún más ahora que la salud móvil se perfila como una de las grandes revoluciones médicas de todos los tiempos. Entre unos y otros van a investigar las características demográficas y de imagen de grandes poblaciones de personas. Unas con enfermedades y otras aparentemente sanas. Un estudio que puede ser crucial para la sanidad de este siglo.

"Lo difícil será conseguir metodología para evaluar el bienestar", opina Fuster. "Es algo complejo de matizar, ya que la forma de medir el estado de ánimo, la satisfacción personal o la motivación no parece de momento muy claro, pero buscaremos la manera de hacerlo, sabemos que son variables determinantes en la salud y la longevidad".

Antes de concluir la entrevista, el científico agrega: "He visto a muchas personas de más de 80 años que cuando tienen buena salud afirman que su vida es muy feliz. Tienen proyectos, serenidad e ilusiones".

Fuente: JOSÉ LUIS DE LA SERNA.

C. Marco


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