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Verano en English Creek, de Ivan Doig

Publicado el 03 septiembre 2013 por Isi

Verano en English Creek es uno de esos libros que quería leer antes incluso de saber que existía. Ivan Doig me enamoró con Una temporada para silbar y supe desde entonces que nuestra relación sería larga y duradera y que jamás podría decepcionarme, literariamente.

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Mi English Creek particular

Verano en English Creek es una novela sobre un estilo de vida en una época y lugar muy concretos: las primeras décadas del siglo XX en Montana; en esas montañas limítrofes con Canadá que a veces pienso que se han convertido en mi segundo hogar.

La historia nos la cuenta Jick McCaskill, un joven de 14 años que comienza el verano de una manera un tanto desacostumbrada, pues su hermano mayor, Alec, acaba de anunciar que no irá a la universidad porque ha decidido casarse con su chica. Este es el comienzo de la historia y del verano de 1939, y Jick piensa que, al mismo tiempo, es el final de la unidad familiar que hasta ese momento fuera inquebrantable. Durante ese verano Jick se dedica a continuar con la rutina que marcan los veranos en Montana cuando uno es hijo de un agente forestal, pero esta vez sin la compañía de Alec; ausencia de la que todos son conscientes a cada momento.

Así las cosas, Jick se encaminará a una expedición de conteo de ganado con su padre que terminará en un fallido intento de ayudar a un vivandero borrachín a hacer medianamente bien su trabajo en las montañas; descubrirá algunas nuevas facetas que jamás imaginó de su santa madre y ayudará en el peligrosísimo trabajo que supone la extinción de los incendios estivales, lucha a la que su padre se enfrenta año tras año no solo porque es su trabajo, sino porque ama esas tierras en las que viven él, su familia y los amigos que comparten la suerte de ganarse la vida honradamente en English Creek.

Como he dicho, los acontecimientos del verano de Jick no son más que una excusa para recrearnos en otra vida y otros tiempos en Montana. La narración es lenta, pero cuidada al detalle, con momentos de humor pero también de pesar, porque desde el comienzo se entrevé la sombra que amenaza a los habitantes cuyos padres fueron los primeros en llegar y asentarse en una tierra virgen; una amenaza que no es otra que la de las grandes compañías que arrasarían estas zonas y acabarían con la manera clásica de hacer las cosas en el campo, si no con el exilio de algunos ganaderos lejos de su hogar al no poder competir con los precios de estas grandes empresas.

Jick es un chaval muy especial y me ha encantado cómo nos cuenta la historia, supuestamente recordando aquel verano ahora que ya es adulto. Vemos a su familia y vecinos a través de sus ojos, mención especial para su madre y su manera tanto de decir lo que piensa como de zanjar las discusiones, y nos deleita explicándonos las particularidades de cada rincón de las montañas del Two Medicine.

Leer Verano en English Creek es como viajar con Jick, a caballo huelga decir, y sentir su amor por la tierra que pisas. No es fácil alejarse de Montana, levantar la vista del libro y darte cuenta de que no sabes cómo has acabado sentado en el sofá de tu casa cuando hacía un segundo jurarías que estabas muy lejos de allí.

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Tras echar un vistazo al libro en Goodreads, me he dado cuenta de que es el primer libro de una trilogía sobre las tierras del Two Medicine. Supongo que os hayáis dado cuenta de que espero que Libros del Asteroide siga publicando la obra de Ivan Doig en nuestro país.

Aquí podéis leer la reseña de Mónica.

Os dejo los enlaces a otras dos reseñas sobre libros ambientados en Montana pues, de alguna manera, tengo la sensación de que son todos uno:

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Título: Verano en English Creek (Two Medicine 1)
Autor: Ivan Doig
Editorial: Libros del Asteroide
Encuadernación: Tapa blanda con solapas
ISBN: 978-84-15625-24-7
Páginas: 490
Precio: 22,95 €
Propósito personal: No lo cumple

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