Revista Diario

Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)

Por Ribalda
Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)Pescando langostas camino de Cayo Blanco
Estancia en el Hotel Tryp Habana Libre
Este inmenso hotel de 572 habitaciones, dista 20 Km del aeropuerto y se encuentra en el barrio de Vedado, junto a la Rampa, la zona de ocio y animación nocturna de La Habana. En frente está la heladería Coppelia, donde acuden muchos cubanos y turistas a degustar sus helados de sabores tropicales, que suelen servir en bolas junto a un vaso de agua. El Malecón se encuentra a escasos 500 metros. Al estar ubicado en un alto, desde sus habitaciones superiores hay una espléndida vista de la ciudad, especialmente desde el bar de la planta 25.
Aunque se remodeló algunas de sus plantas cuando pasó administrarse por la cadena Tryp, aún así, está bastante anticuado y por supuesto, no corresponde a la categoría europea de 5 estrellas que ostenta, ya no es aquel lujoso hotel de la cadena Hilton del que todavía impresiona su hall y las escaleras de mármol que suben al comedor.
Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)Hotel Habana Libre y vistas desde la habitación del piso 16

Las habitaciones son enormes, pero es fácil encontrar desconchones en la pared, apliques o enchufes que no funcionan.
Tiene piscina, cinco restaurantes y dos bares de copas, sala de fiestas Cabaret Turquino gratuita para los clientes del hotel, tiendas, oficina de turismo, peluquería, un moderno centro de convenciones...
También nos hemos hospedado en otro viaje en el hotel Neptuno, se encuentra en el barrio de Miramar, un poco mas alejado del centro (el taxis para la Habana Vieja te cuesta 10 CUC y el bus turístico 5). Es un modesto hotel de clase turista con piscina, comparte instalaciones con el hotel Triton, la sencilla comida, es típica cubana. Lo gestiona una cadena cubana Gran Caribe, el servicio no es muy bueno.
Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)
Cabañas del Sol de Varadero, el salón y nuestro chalecito al fondo entre cocoteros
Estancia en Club Cabañas del Sol de Varadero
Forma parte del Complejo Hotelero Varadero Internacional y se encuentra justo al lado del Hotel Internacional de renombre en Varadero por tener una de sus mejores playas.
Este establecimiento lo forman cabañas tipo chalecitos de 1, 2 y 4 habitaciones, sumando 149 habitaciones en total, todas ellas se encuentran entre cocoteros y en primera línea de mar.
La que nosotros utilizamos era de una habitación, ocupando la planta baja el salón y la cocina y en la parte superior la habitación y un baño. La limpieza fue exquisita, la realizaba una empleada puesta a nuestra disposición durante toda la estancia.
La categoría era de Primera (calificación cubana) y en régimen Todo Incluido. Comíamos en el restaurante bufet "El Galeón" o en un restaurante-bar en la misma playa donde servían snaks, hamburguesas y pizzas. En la piscina había otro snack-bar y una sala de fiestas con espectáculos nocturnos. La comida era solo suficiente, la playa excelente y las actividades se reducían a darte lecciones de deportes acuáticos, que se debían pagar aparte si eran con motor. Se podían usar las instalaciones del Hotel Internacional y asistir a su famoso Cabaret Continental, previo pago de entrada. Las consumiciones estaban incluidas hasta las 12 de la noche.
Coincidimos con un grupo alemán entre el se encontraba un emigrante español, cinco minutos antes de la medianoche, los alemanes se proveían de bebidas, hasta 4 cubatas por persona, para acabar siempre los maridos ebrios y transportados en el carro de la ropa a sus habitaciones, mientras que sus descaradas mujeres aprovechaban para irse a la discoteca con los camareros.
Otros hoteles, sencillos que nos hemos hospedado en Varadero han sido el Hotel Atabey, ahora renombrado como Varadero Palma Real y el Hotel Club Tropical de la cadena cubana Horizontes, este último lo estrenamos nosotros.
Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)
Piscina del Hotel Club Tropical y Tarjeta de identificación del Hotel Atabey

Excursiones en La Habana y Varadero (Cuba)
Como no nos cansamos de repetir, la forma mas económica de hacer las excursiones es realizarlas por libre o contratarlas al llegar en destino con una agencia de viajes local, nunca hacerlo con el Touroperador que te lleva, ya que intentará vendértelas muy caras el primer día para que no tengas luego otras opciones. Desgraciadamente este consejo no sirve para Cuba, ya que las agencias son estatales o participadas en el capital a un 50 % con el gobierno, por lo que los precios son casi uniformes al no existir la libre competencia de mercado. Aún así, si no te ofrecen un destino que buscas puedes contratar excursiones en forma particular en agencias como Cubanacán, Coturca, Habanatur, Son y Son...
Para moverte por libre lo puedes hacer en taxis, alquilando un coche o en transporte público. Para el alquiler del taxis sirve lo recomendado a la llegada al aeropuerto y en cuanto al alquiler del coche, debes tener en cuenta que las carreteras, incluida la autopista ("Ochopistas"), se encuentran en mal estado, sin apenas señalización en el pavimento y llenas de socavones. Las carreteras están invadidas de todo tipo de carromatos, bicis, transeúntes y animales, incluso nosotros nos hemos encontrado que usaban el arcén de la carretera como secadero de granos de café. Por la noche este peligro se agudiza, al llevar muy pocos luz o material refractante. Otro problema añadido es la escasez de gasolineras.
Tienes varias agencias de alquiler de autos que puedes reservar por internet desde tu país : Rex, Cubacar, Havanautos, Transtur, Rentacarcuba y Gaviota.
Si dispones de mucho tiempo puedes utilizar el deficitario transporte público. El tren es casi inexistente, solo hay una vía que opera de La Habana a Santiago. No es recomendable el tren porque tiene un limitado horario y sufre constantes retrasos y cancelaciones, pero si existe una línea de autobuses Víazul muy eficiente que te lleva a las principales capitales de la isla.
Si quieres mezclarte entre los nativos puedes utilizar la compañía estatal ASTRO (Asociaciones de Trasportes por Ómnibus), Tél. (7) 703997, tiene una red muy extensa y es usada por muchos cubanos apiñados en los asientos. Los autobuses salen de la Terminal de Ómnibus Interprovinciales, entre Avda. Independencia 101 y calle Avestaran de La Habana.
Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)
Visita a la Plaza de Armas y castillo de S. Salvador (La Habana)

La Habana
Si te hospedas en el Hotel La Habana Libre o en otros hoteles del centro, puedes realizar la visita de la ciudad por ti mismo, hay un autobús turístico descubierto Habana Bus Tur, que realiza tres recorridos distintos, parando en los principales monumentos y hoteles. Su precio son 5 CUC y puedes utilizarlo todo el día, subir y bajar cuantas veces quieras. Este es el recorrido de la ruta T1 por la Habana Vieja: Alameda de Paula – Castillo de la Real Fuerza – Hotel Sevilla – Parque Central – Hotel Presidente – Plaza de la Revolución – Museo Napoleónico – Hotel Habana Libre – 23 e Infanta – Hotel Deauville – Prado 56 – Capitolio Nacional – Restaurante Floridita - Bar Cabaña – Terminal de Cruceros – Alameda de Paula.
También tienes otra red de autobuses públicos que te llevan por toda La Habana son el MetroBus.
Orientarse en La Habana es muy fácil por su forma de cuadrícula: Todas las calles con letras y números pares dan al Norte acabando en el Malecón, mientras que las calles con número impar cruzan aquellas y van del Este al Oeste.
En La Habana Vieja, Patrimonio de la Humanidad, sus calles tienen sonoros nombres, algunos cambiados tras la Revolución, pero siempre encontrarás algún cubano dispuesto ayudarte, incluso deberás rechazar constantemente el ofrecimiento de ayuda de muchos "jineteros" que buscarán hacerte te guías, cambiarte dinero o venderte puros a cambio de una propina, que casi siempre con su pícara sonrisa, estiman insuficiente. El cubano es muy comunicativo, necesita del forastero para contar sus historias, hablar orgulloso de su país y contarle lastimero sus carencias cotidianas.
No debe confundirse "jineteros" con "jineteras", chicas que ofrecen sus servicios sexuales a los turistas, pero que tampoco cuadran con nuestra definición de prostitutas, ya que a veces tan solo acompañan ocasionalmente a turistas para que les lleven a restaurantes, discotecas o lugares donde nunca lo podrían hacer, les compren ropa, perfumees o consigan un dinero para aliviar las carencias cotidianas de su familias. Muchas de estas chicas sueñan con enamorar al extranjero, les haga su esposa y que las saque de Cuba. Algunas lo consiguen, en nuestra visita a Trinidad, encontramos a una joven y guapa mulata, que estaba en el hotel. Extrañados, le preguntamos como era que le permitían a ella entrar siendo cubana y nos sorprendió diciendo que era española, se había casado con 18 años con un guardia civil español jubilado, del que estaba inmensamente agradecida, ya que la pensión de su marido les había permitido vivir cómodamente a toda la familia. Tenemos que entender, que un sueldo nuestro es diez veces superior al cubano, tanto que encontramos en otro viaje a un español, que recibiendo únicamente la pensión no contributiva española, se había afincado allí y vivía como un rey y no sigo contando casos ¡ no sea que fomentemos el "efecto llamada" y quieran irse a vivir a Cuba todos los parados con los 426 euros mensuales que les ha prometido Zapatero !
Para librarte de los "jineteros" lo mejor es decir que ya llevas una semana en la ciudad, aunque posiblemente la blancura de la piel  termine por delatarte que acabas de llegar.
En la Habana hay mucho por ver, es junto a Cartagena de Indias ( Colombia), la ciudad de América que mas monumentos coloniales tiene por hectómetro cuadrado. No se debe perder: La Plaza de Armas con su Palacio de los Generales y el Castillo de la Real Fuerza; la Plaza de la Catedral con sus pórticos y el mercado de artesanía, cerca, en la calle Empedrada esta la famosa Bodeguita del Medio ; Plaza de San Francisco, segunda plaza de la ciudad por su antigüedad; el Capitolio, copia del de Washington, sede del Ministerio de Ciencia y Tecnología; Castillos de San Salvador y del Morro, que cerraban la bahía y donde cada día a las 9 de la noche disparan un cañonazo ; el Malecón, donde gusta a los cubanos pasear y mirar el mar; la Plaza de la Revolución, con el monumento a José Martí y donde se celebran las grandes concentraciones de hasta un millón de personas ; el Cementerio Cristobal Colón, unos de los mas bellos de América; el Mercado de Productos Artesanales; el Parque Central... y muchos mas monumentos que de pronto te sorprenden al callejear por esta ciudad colonial que aunque descuidada y abandonada deja entrever el esplendor que tuvo en otros tiempos cuando la consideraban "la joya del Caribe".
No se puede ir de la Habana sin haber presenciado el espectáculo del Cabaret Tropicana ( 80 CUC con Champán y entremeses), donde 200 bailarines, en un marco incomparable de palmeras, nos acercan a la musica y alegría caribeña.
Un City Tour de 4 horas por La Habana cuesta 20 CUC con Coturca.
Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)
Visita del criadero de cocodrilos de Guamá y Asun tocando uno

Guamá
Guama es el mayor criadero del mundo de cocodrilos, donde si te atreves, puedes tocar uno para la foto de turno y comer cocodrilo por unos 5 CUC la ración, nosotros lo comimos, no es una carne especialmente sabrosa, recuerda su sabor a una mezcla de cerdo y pollo.
Guamá se encuentra en la Península de Zapata declarada Reserva Natural de la Biosfera, en su zona pantanosa se ha recreado una aldea Tahína, los primitivos pobladores de Cuba, formada por 25 esculturas a tamaño natural.
Subidos en una lancha te trasladan a la Laguna del Tesoro, donde se cree que a la llegada de los conquistadores españoles, los indios arrojaron el oro y sus valiosos objetos para que no cayeran en manos de éstos.
En esta laguna, la mas grande de Cuba de agua dulce, se encuentra el manjuarí, una mezcla de pez y reptil, un verdadero fósil viviente de hace 270 millones de años. Precio: 48 CUC con almuerzo en la agencia WowCuba.
Continuará

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