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WeeBots: robots manejable para bebés

Publicado el 31 agosto 2012 por Barzana @UMUbarzana

Actualidad Informática. WeeBots: robots manejable para bebés. Rafael Barzanallana. UMU

Este es un WeeBot. Es una de las pocas veces que está bien combinar los robots con los bebés, ya que un WeeBot es básicamente una manera de convertir un bebé de verdad en una fusión imparable de la biología y la ingeniería. Sí, estamos hablando de bebés cyborg. ¡Corre!

Los bebés, como te habrás dado cuenta, si tienes alguno, son como para meterse en todo tipo de travesuras, y los estudios muestran que la exploración y la interacción con el mundo es importante para el desarrollo cognitivo. Los bebés que no pueden desplazarse  no pueden desarrollarse al mismo ritmo que los bebés que pueden, por lo que los investigadores de la universidad de Ithaca, en Nueva York (EE.UU.) están trabajando en una manera de fusionar los bebés con robots para dar movilidad a todos los bebés, incluso los que tengan condiciones que puedan demorar la movilidad independiente, como el síndrome de Down, espina bífida o parálisis cerebral.

Los robots en cuestión, llamados WeeBots, son Robots MobilePioneer P3-DX adaptados. En la parte superior las bases son de Nintendo Wii tablas de equilibrio, que son plataformas rectangulares con sensores de carga en las esquinas. Un asiento infantil comercial se coloca en la parte superior de la tabla de equilibrio, y el robot puede ser calibrado para moverse en la dirección que se inclina hacia el bebé. Se podría pensar que un bebé de seis meses de edad no necesariamente tiene facilidad para controlar un robot de este tipo, sino que la capturan en forma sorprendentemente rápida.

Para probar la WeeBot, los investigadores seleccionaron  cinco niños, de edades comprendidas entre seis meses y nueve meses. Cada niño recibió cinco sesiones de formación sobre el robot con un juguete como cebo, y para el final de las sesiones, los bebés eran capaces de controlar con fiabilidad el WeeBot dirigido a un objetivo en movimiento durante los períodos de juego libre. Todos los bebés del estudio estaban desarrollandos normalmente para su edad, pero ninguno de ellos tenía la capacidad de rastrear, por lo que los robots eran su único medio de transporte.

Esto fue sólo un estudio piloto para asegurarse de que WeeBot funcionaba, pero recientemente la  investigación  también ha intentado utilizar WeeBots con niños con trastornos de movilidad. Está resultando difícil para algunos niños el sentarse suficiente para controlar la WeebBot al inclinarse, pero por lo menos en un caso, un niño de quince meses de edad con parálisis cerebral fue capaz de aprender a controlar un WeeBot, tras lo cual comenzó a desarrollar habilidades por su cuenta.

Claramente, hay mucho trabajo prometedor aquí, y como el vídeo muestra, es impresionante lo temprano que estos bebés pueden convertirse en controladores de robot. Nuestra esperanza es que con el tiempo, los investigadores verán lo que estos bebés son realmente capaces de hacer.

WeeBot: un nuevo método para el control infantil de un dispositivo de movilidad robótica, por Sharon Stansfield, Dennis Carole, y Hélène Larin de Ithaca College en Nueva York, fue presentado el pasado mes de mayo a las ICRA 2012. Continuando con las investigaciones han sido publicados recientemente en la revista Physiotherapy.

Fuente: LiveScience


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