Revista Cultura y Ocio

Yusef Lateef

Publicado el 08 marzo 2011 por Peterpank @castguer

Yusef LateefFotografía © by Esther Cidoncha.

Instantánea de Yusef Lateef, pillado en pleno concierto en el ‘Johnny’, vista en la exposición When Lights Are Low, en el Festival de Jazz de Móstoles 2010.

Un Botón:

Un CD:   Yusef Lateef – Live in New York(2007)

Algo de Historía:

Yusef Lateef (de nombre real William Emanuel Huddleston) nació en Chattanooga, Tennessee el 9 de octubre de 1920. A los 5 años se mudó con su familia a Detroit, lo que le permitió entrar en contacto con algunos de los grandes del jazz como Kenny Burrell, Milt Jackson, Tommy Flanagan, Barry Harris, Paul Chambers o Donald Byrd. Al acabar la escuela secundaria ya dominaba el saxo tenor y poco después tocaba como profesional e iba de gira con diferentes orquestas de swing, entre ellas las de Hot Lips Page, Roy Eldridge y Lucky Millender. En 1949 se incorpora a la orquesta de Dizzy Gillespie (con el nombre William Evans), donde permanece durante un año. En 1950 regresa a Detroit y se matricula en el Departamento de Música de la Universidad Estatal de Wayne, estudiando composición y flauta. En la Universidad se convierte al Islam y cambia su nombre por el de Yusef Lateef. Entre 1950 y 1960 vive en Detroit, forma su propio quinteto, con el que graba su primer álbum como líder para el sello Savoy (Stable Mates, aunque en 1966 se publicaría First Flight, grabado en directo en 1955 con Donald Byrd), al tiempo que continúa su educación musical estudiando oboe con Ronald Odemark de la Orquesta Sinfónica de Detroit .

En 1960 se traslada a Nueva York y se matricula en la Manhattan School of Music para seguir sus estudios de flauta y educación musical. Durante los siguientes 10 años desarrolla una frenética actividad, grabando varios discos como líder, tocando en las grabaciones otros músicos, yendo de gira con Charles Mingus, Cannonball Adderley, Miles Davis, Dizzy Gillespie y Babatunde Olatunji y obteniendo los títulos de graduado en música y un máster en educación musical. A esta época corresponden sus grabaciones más famosas y más difundidas (gran parte de sus grabaciones en los sellos Prestige e Impulse se pueden obtener y están profusamente difundidas en la red). Entre los más destacados se pueden citar Eastern Sounds, Live at Pep’s y The Golden Flute. En ellos se puede apreciar la incorporación de diferentes influencias musicales orientales al jazz más estricto y el uso de diversos instrumentos de viento oientales (bassoon, flauta de bambú, shanai, shofar, argol, sarewa, taiwan koto). El sello Atlantic lo ficharía y en 1968 realiza uno de su mejores discos de los últimos tiempos, el magnifico “The Blue Yusef Lateef”.

Durante la década de los 70 imparte cursos de música autofisiopsíquica (que proviene de la parte espiritual, física y emocional de uno mismo) en el departamento de teoría de la música en la Manhattan School of Music. De 1972 hasta 1976 trabaja como profesor asociado de música en el Borough of Manhattan Community College.

En 1975 obtuvo el doctorado en Educación por la Universidad de Massachusetts en Amherst, MA, donde sigue siendo profesorí. En 1969 compone su primera obra para gran orquesta y en 1974 la Orquesta de la Radio NDR de Hamburgo le encarga el poema “Lalit”, con la que grabaría ese mismo año su Sinfonía N º 1.

El número de sus grabaciones se reduce ya que realiza diversas giras. Lo más destacado de esta etapa de su carrera es el disco Autophysiopsychic. En la década de los 80, Lateef pasa 4 años en el Centro de Estudios de la Cultura de Nigeria en la Universidad Ahmadu Bello de Zaria, Nigeria investigación de la flauta fulani. En 1987 gana un Grammy por Yusef Lateef’s Little Symphony.
En 1992 fundasu propio sello (YAL) con el ha grabado la mayoría de sus últimos discos, pero cuya distribución es muy limitada (pero siempre se puede contactar vía Internet). En 1993 Yusef Lateef compuso su trabajo más ambicioso hasta la fecha, The African American Epic Suite, una obra en cuatro movimientos para quinteto y orquesta dedicada a los 400 años de historia afro-americana. Se estrenó con la orquesta de la WDR y más tarde también fue interpretada por la Orquesta Sinfónica de Atlanta y por la Orquesta Sinfónica de Detroit. Es, además, autor de 3 obras de ficción: A Night in the Garden of Love y los relatos cortos Spheres y Rain Shapes.

Este extraordinario saxofonista sigue todavía en activo y sus ultimas colaboraciones con lo mas granado del jazz moderno como Archie Shepp, los franceses Hermanos Belmondo o el también saxofonista Von Freeman, así lo demuestran.


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