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5 cambios que sacudirán el mercado energético en los próximos 25 años

Por Ecointeligencia @ecointeligencia

Smart Grid y la difusión de las energías renovables

Según el informe New Energy Outlook 2015 (NEO) publicado por Bloomberg New Energy Finance (BNEF), la generación de energía global experimentará 5 tendencias dominantes en los próximos 25 años, ejerciendo una presión sin precedentes sobre las empresas de energía, eléctricas y responsables políticos.

NEO 2015 lanza un pronóstico a largo plazo sobre el sector eléctrico mundial, basado en un análisis detallado por países y tecnologías de la demanda de electricidad, costes de generación y cambios estructurales en el sistema eléctrico.

Estos son las 5 sacudidas que recibirá el mercado eléctrico de aquí a 2040:

  1. Energía solar en todas partes. La mayor disminución de los costes de la tecnología fotovoltaica impulsará un aumento de 3,7 billones de dólares en las inversiones en energía solar, tanto a gran escala como a pequeña escala.
  1. Empoderamiento de los ciudadanos. Del total de la inversión en energía solar serán 2,2 billones lo que irán destinados a las azoteas de los hogares y negocios y otros sistemas fotovoltaicos locales, entregando a los consumidores y las empresas la capacidad de generar su propia electricidad, almacenarla mediante el uso de baterías y, en algunos países en desarrollo, para acceder a la electricidad por primera vez.
  1. Demanda insuficiente. El desarrollo de tecnologías de eficiencia energética en áreas tales como la iluminación y el aire acondicionado ayudará a limitar el crecimiento de la demanda de energía mundial al 1,8% anual, por debajo del 3% en el periodo 1990-2012. En los países de la OCDE, la demanda de energía será menor en 2040 que en 2014.
  1. Breve ascenso del gas. En contra de lo que se dice, el gas natural no será el combustible de la transición para sustituir al carbón. En Norteamérica, el shale gas ó gas de esquisto va a cambiar el mercado del gas, pero la transición del carbón al gas se dará principalmente en Estados Unidos. Muchas naciones en desarrollo van a optar por una doble vía de carbón y energías renovables.
  1. Peligro Climático. A pesar de la inversión de 8 billones de dólares en energías renovables, habrá muchas centrales térmicas que se mantendrán y suficiente inversión en nueva capacidad a carbón en los países en desarrollo que asegurarán un incremento de las emisiones globales de CO2 hasta llegar a 2029, y en 2040 seguirá habiendo un 13% por encima de los niveles de 2014.

En palabras de sus responsables, los datos que arroja NEO 2015 demuestran que vamos a presenciar un enorme progreso hacia un sistema de energía sin carbono. Sin embargo, también muestran que a pesar de esto, el carbón seguirá desempeñando un papel importante en el sector eléctrico mundial, con aumento de las emisiones durante otra década y media, si no se adoptan nuevas medidas de política más radicales.

Según el informe, el boom solar a pequeña escala verá como la capacidad mundial de las instalaciones residenciales y comerciales en las azoteas de los edificios se dispara desde los 104 GW en 2014 a casi 1.800 GW en 2040, multiplicando por 17 veces la potencia instalada. Esto será posible gracias a una caída del 47% en el coste de los proyectos de energía solar por megavatio, y a la mejora en la eficiencia de conversión y de la industria, que avanzan hacia los nuevos materiales y métodos de producción más ágiles.

Generación de energía distribuida

Hasta ahora, la inversión solar a pequeña escala ha sido dominada por los países ricos como Alemania, EEUU y Japón. Para 2040, las economías en desarrollo se habrán gastado 1 billón de dólares en sistemas fotovoltaicos pequeños que, en muchos casos, permitirán acceder a la electricidad por primera vez a muchas aldeas perdidas.

Se percibe un claro desplazamiento del sector eléctrico desde un sistema centralizado a uno de generación distribuida, centrado en el consumidor, en el que las decisiones se tomarán en los hogares y empresas y en el que la energía solar fotovoltaica y el almacenamiento van a introducir muchos cambios en el sistema eléctrico.

Se basa en la experiencia de más de 100 analistas e investigadores de todo el mundo especializados en la transición energética

El pronóstico de BNEF ve a la eólica terrestre alcanzando 1.8 TW de potencia instalada en todo el mundo en 2040, cinco veces más que en 2014; la fotovoltaica alcanzará una potencia de 1,9 TW (24 veces más que en la actualidad); la eólica marina también se multiplicará por 25 y alcanzará los 198GW, y el resto de capacidad flexible (formas de equilibrar las fuentes renovables variables en la parrilla, incluyendo baterías, respuesta de la demanda y rápida generación de gas de aceleración) que alcanzarán los 858GW, hasta 17 veces más que en 2014. Sin embargo, incluso en 2040, los combustibles fósiles seguirán representando el 44% de la generación mundial, frente al 67% en 2014.

Por otra parte, el contenido de CO2 de la atmósfera está en camino de superar las 450 partes por millón en 2035, aunque las emisiones se mantengan constantes, por lo que la tendencia que se observa en el aumento de las emisiones hasta 2029 hace que sea muy poco probable que el mundo sea capaz de limitar los aumentos de temperatura a menos de 2 grados centígrados.

La emisión de gases de efecto invernadero debe ser limitada

Esto será un reto para la Conferencia sobre el Cambio Climático de París 2015 (COP21) ya que la configuración de las directivas actuales, combinadas con los grandes avances que las energías renovables están haciendo en competitividad no serán suficientes. Será necesaria una nueva actuación política en materia de emisiones.

Os invitamos a seguir profundizando en este informe de BNEF en nuestro fondo documental ecointeligente o desde este enlace: New Energy Outlook 2015.

Este artículo es una traducción libre del original Five seismic shifts to shake global Electricity over next 25 years publicado el 23 de Junio de 2015 en Bloomberg New Energy Finance.

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