Revista Cultura y Ocio

'Almas vencidas', de Edith Wharton

Publicado el 28 septiembre 2015 por Carm9n @Carmenyamigos
'Almas vencidas', de Edith WhartonAlmas vencidas (Souls belated, es su título original) es el nuevo relato de Edith Wharton que acerco hasta la bitácora, después de Ethan Frome, la reseña AQUÍ, y El diagnóstico, AQUÍ. En esta ocasión lo he leído en inglés (vosotros también podéis hacerlo, si estáis interesados, en este enlace) pero vi esta cuidada y bonita edición de Traspiés en una de mis reciente visitas libreras y no pude resistirme al encanto de las preciosas ilustraciones de Clàudia de Puig- en blanco, tonalidades de grises y destacando elementos en azul intenso (¿prusiano?)- que complementan la novella de la escritora norteamericana maravillosamente. ¿Y la novella en sí? Pues, como todo lo de esta autora, muy interesante. La complejidad de las relaciones personales, en particular las vicisitudes del matrimonio, y los forzados vericuetos de las relaciones sociales que la autora nos plantea en esta historia dan, como comprobaréis si tenéis a bien dedicarle algo de vuestro tiempo a esta historia,  para varias lecturas y algunos momentos de reflexión. Y eso que la historia que Wharton nos presenta  es simple... aparentemente.  Y es que los dos protagonistas indiscutibles,  Lydia y Gannet, amantes que han huido juntos tras el abandono de ella de su marido, se enfrentan aquí a la petición de divorcio por parte de este último. Y lo que más de un escritor, o lector, podría imaginar como el final de una historia de amor es aquí y en la pluma de la autora todo un comienzo. 
'Almas vencidas', de Edith WhartonLydia ha dejado atrás un matrimonio rutinario en una gran mansión organizada, sin la mínima improvisación ni el más leve y fresco aire de cambio, por su madre política, que ha adoctrinado muy bien a su hijo en este sentido. Conocer a Gannet, escritor, le ha supuesto el hacerse consciente de esa vida apagada y sin sentido en la que se haya recluida. Decide entonces liberarse de las ataduras que la constriñen. Pero ahora que su marido ha solicitado el divorcio, cuando debería sentirse más feliz y libre que nunca, todo cambia y se complica. Los pensamientos de Gannet quedan un tanto relegados frente a los de Lydia, a la que iremos siguiendo en las muchas dudas e incertidumbres de índole ética a las que se enfrenta. Y es que ahora son libres para casarse, que se quieren no hay duda, pero Lydia entiende que quizá Gannet se sienta forzado a ello por ser un caballero. Por otro lado, ve que un segundo matrimonio supondría una vuelta, una recaída en el anquilosamiento de los convencionalismos de los que ambos habían decidido alejarse. 'Almas vencidas', de Edith WhartonGannet lleva sin escribir desde el comienzo de su relación con Lydia, una relación que les ha mantenido en cierto modo aislados del resto del mundo. Él necesita verse rodeado de gente para su labor creativa, lo que les hace establecerse por un tiempo y cesar en sus continuos viajes por el Continente. Su estancia en un agradable hotel, rodeados de un ambiente de clase alta, clasista y elitista, les resulta muy agradable pero Lydia- una pareja alojada allí despierta su temores- vuelve a sentirse asaltada por consideraciones morales.
¿Cómo han de encarar su nueva situación? Ocultar su relación no-matrimonial les permite una vida cómoda en sociedad pero, ¿no es acaso esta actitud deshonesta con ellos mismos y con los demás? ¿Y no es todavía más inconsecuente hacerlo para ser aceptados en una sociedad encorsetada que ellos mismo desprecian? ¿Es posible ser realmente libres? ¿Son lo suficientemente valientes para afrontar las consecuencias últimas de su actos? ¿Son, como dice el título souls belated, almas rezagadas? ¿Quizá es demasiado tarde ya para ellos?
Muchas dudas, muchas cuestiones las que se plantean en esta historia y a las que cada lector dará su propia y personal respuesta. ¿Qué pensáis de la decisión final de Lydia? Os toca averiguarlo... 

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