Revista Ciencia

Anillos perturbados, lunas pastoras

Por Vmanchado @vmanchado

Esta es la espectacular imagen que la sonda Cassini ha tomado del anillo F de Saturno, donde podemos apreciar cómo las partículas que la componen son desviadas de su trayectoria al ser perturbadas por el tirón gravitatoria de la pequeña luna Prometeo (90 kilómetros de diámetro). El anillo F se encuentra a 140 000 kilómetros de Saturno, y tiene una anchura entre 30 y 500 kilómetros. En algún post anterior hemos hablado de las perturbaciones en los anillos provocadas por las lunas.
Anillos perturbados, lunas pastorasPrometeo, produciendo bellas ondas a su paso por el anillo F
Anillos perturbados, lunas pastorasY aquí tenemos a una de las responsables de las perturbaciones, Prometeo
Anillos perturbados, lunas pastorasPandora, produciendo perturbaciones en el anillo F
Anillos perturbados, lunas pastoras
Esta hermosa imagen tomada desde la Cassini a 1 millón de kilómetros nos muestra desde otro punto de vista las perturbaciones generadas en los anillos de Saturno
Daniel Marín nos hace una descripción fantástica de este fenómeno en su blog Eureka:

Estas perturbaciones provocan que las partículas del anillo se agrupen en "bolas de nieve" de hasta veinte kilómetros de diámetro, un proceso que recuerda a la agrupación de planetesimales para formar planetas en el Sistema Solar primigenio. Se calcula que estas "bolas de nieve" duran unos meses antes de ser desgarradas por las fuerzas de marea de Saturno y las lunas pastoras.

En el siguiente vídeo podemos apreciar cómo Prometeo (a la derecha del anillo) y Pandora (84 Kilómetros de diámetro, en el exterior del anillo) producen perturbaciones en el anillo F de Saturno.

Otro vídeo de Prometeo, desde la Cassini

Y ahora, un momento musical, el tema 'Sheperd Moons', de Enya. El nombre de este tema se ha tomado de las llamadas lunas pastoras que orbitan entre los anillos de Saturno, las cuales definen sus bordes (de los mismos), a la vez que son las responsables de las diferentes divisiones que se pueden apreciar en ellos.



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