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Bichón Maltés, el perro distinguido

Por Losanca @lolasancho

Esta mascota es uno de los perros más elegantes que se conocen. Su pelo blanco, lacio, suave y largo es apreciado por millones de personas.

Bichón Maltés, el perro distinguido

Bichón Maltés (propia)


Dentro de la primera sección del grupo 9, "perros de compañía", según la clasificación de la Federación Cinológica Internacional, está el Bichón Maltés, que es, desde hace muchos siglos, el preferido de muchas personas, que quedan prendadas de su bello pelaje, tamaño pequeño y aire refinado.
Orígenes del Bichón Maltés
El verdadero origen de este perro es muy controvertido, aunque todos parecen coincidir en que sus ancestros vivían en la zona mediterránea y de ahí se expandieron a otras regiones, como en el caso de Asia, transportados por los que seguían la ruta de la seda.
Algunos cinólogos dicen que es la raza de compañía más antigua de Europa y una de las más antiguas de todas las razas caninas. Una de las versiones indica que estos perros ya existían en el antiguo Egipto, ya que se han encontrado en tumbas de faraones, estatuas y dibujos de perros que pudieran ser de esta raza. Así como en piezas de cerámica y escritos de poetas e historiadores de la antigua Grecia.
Asimismo, en el siglo IV a C, Aristóteles ya los mencionaba, a los que denominó canes malitenses. Pero no fue hasta el Renacimiento, en Francia, cuando se le añade el término bichón, que significa en francés perro lanudo y que también llevan otros tres tipos de perro.
Otra versión corresponde al padre de la Teoría de la Evolución, Darwin, que decía que esta raza ya existía alrededor de 6000 a C, hace ocho mil años.
La versión más conocida, que indica que viene de la isla de Malta, no está del todo clara, ya que el nombre de esta raza, Maltés, parece venir del término Malat, que significa puerto y no de Malta, como se creía en un principio.
No obstante, esa opción no hay que descartarla, ya que todo parece indicar que vivían en las zonas portuarias de todo el mediterráneo, incluida la isla de Malta, por lo que no es descabellada esa teoría.

Bichón Maltés, el perro distinguido

Cachorro Bichón Maltés (ManuelFD)


Animales de compañía de reyes y aristócratas
Desde la antigüedad, el Bichón Maltés ha sido el preferido de la nobleza europea, que quedó prendada de este pequeño perro, elegante y de cándida mirada.
En la Edad Media y el Renacimiento, las reinas, princesas y damas distinguidas de la época se paseaban con ejemplares de esta raza, los cuales lucían hermosos, con su pelaje blanco, sedoso y abundante. Incluso se llegó a convertir en una de las razas favoritas de la corte.
Perros pequeños, miniatura y "toy"
La demanda de perros muy pequeños ha llevado a realizar cruces para disminuir su tamaño. Pero los perros de cada raza tienen un estándar que describe las características que deben tener para ser considerados perfectos.
Los encargados de describir, publicar y juzgar estos estándares son asociaciones caninas de reconocido prestigio. En la mayoría de países y en toda Europa, incluida España, la sociedad canina de mayor prestigio es la FCI (Fédération Cynologique Internationale) con sede en Bélgica.
Algunos cinológos indican que los perros “mini”, “toy”, “miniatura” y “bonsay” no existen como tales, sino que son solo nombres con efectos propagandísticos, para utilizarlos como estrategia de venta. Concretamente en el caso del Bichón Maltés, el estándar está entre los 3 y 4 kilos de peso y unos 20 a 25 centímetros hasta la cruz, de medida. Por lo que los ejemplares que no lleguen a los 3 kilos y midan menos de 20 centímetros quedan eliminados del estándar oficial dictado por la FCI. En cambio, en Estados Unidos pusieron de moda el Maltés miniatura, que en muchas ocasiones no llega a los 3 kilos. En este país se rigen por las reglas del American Kennel Club, que no depende de la FCI, que establece un peso máximo de 3,100 kilogramos.
Razas similares al Bichón Maltés. Cotón de Tulear y otras
Existen otras razas similares al Maltés, concretamente dentro de los bichones, tenemos:
1.El Bichón Frisé. Perro de pelo blanco rizado y esponjoso, suele llevar la cabeza redondeada en forma de casco.

Bichón Maltés, el perro distinguido

Bichón Frisé (Heike Andres)


2.El Bichón Boloñés. De pelo blanco, al igual que el Maltés, se diferencian en que su pelaje forma mechones y es más corto en el rostro.
3.El Bichón Habanero. A pesar del nombre, no es originario de Cuba, aunque se introdujeron posteriormente. Surgen en Europa, como el resto de bichones. No suelen tener el pelo blanco, sino más bien tabaco, marrón rojizo a manchas y hasta negro puro.
Una raza muy similar al Maltés es el Cotón de Tulear, el que resulta tan parecido que a veces es difícil distinguirlos. Sus diferencias estriban principalmente en:
•Su tamaño, que suele ser mayor que el del Maltés.
•Su pelaje, ya que esta raza tiene subpelo, por lo que suelen perder mucho más pelo.
•El hocico, que es más alargado.
No obstante, resultan muy similares, y parece ser que provienen del mismo origen.
Ventajas y desventajas de adquirir un Bichón Maltés
Antes de adquirir cualquier tipo de mascota hay que cerciorarse de que se le puede cuidar adecuadamente, por lo tanto es recomendable conocer, además de las ventajas, los inconvenientes.
En el caso del perro Maltés, la principal desventaja es que requiere muchos cuidados, sobre todo por su pelaje, el cual para mantenerlo limpio y suave hay que dedicar tiempo en desenredarlo y lavarlo con productos hidratantes. Aunque se puede optar por cortarle el pelo, siempre con cuidado de no cortar en exceso, ya que su delicada piel de color rosa, quedaría desprotegida.
Como ventajas, en cambio, hay muchas, ya que el Maltés es un perro, que además de bonito y cariñoso, es muy fiel con sus dueños, poco ladrador y muy sociable. Además, se dice que no produce alergia a las personas con este problema, debido a que casi no muda el pelo por no tener subpelo.
Además hay que sumarle, que a pesar de su tamaño, no resulta tan enclenque como otras razas, ya que tiene un cuerpo pequeño, pero robusto.
No obstante, antes de adquirir un Bichón Maltés se debe de consultar, en lugares profesionales, con más profundidad todas las necesidades de estos pequeños perros, donde se puede recibir asesoramiento según las circunstancias personales.
Lola Sancho Cabrera

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