Revista Ciencia

Bichos feos (IV)

Por Jordiguzman

Yo que ya me pensaba que la página Ugly Bugs (Bichos Feos) estaba medio abandonada me he llevado una alegría cuando he visto que han colgado los seleccionados del año 2010  – incluidos los siete ganadores – de los que he seleccionado los que podéis ver más abajo. Ugly Bugs es una página hecha por la Oklahoma Microscopy Society en donde la única condición previa para mandar especímenes a concurso es que los “bichos” sean de dicho estado norteamericano.

Las imágenes están tomadas con un microscopio electrónico de barrido, un instrumento que bombardea electrones acelerados  hacia la muestra en un entorno de vacío, las imágenes se forman con los electrones que rebotan en los átomos de la muestra – llamados electrones secundarios – y el resultado siempre en en blanco y negro pues no se utilizan fotones. Para aumentar la resolución de las imágenes, algo muy deseable si se quiere apreciar con nitidez las complicadas estructuras de los artrópodos, los electrones son bombardeados a altos voltajes, con la muestra, es decir los “bichos”, recubierta de metal para mejorar la conductividad.

Para preparar las muestras  – o partes de ella – primero se tiene que deshidratar completamente. Los que tienen exoesqueleto quitinoso se pueden secar simplemente exponiéndolos al aire durante un tiempo, pero si tienen partes blandas o lo que se quiere fotografiar es algo blando – como una oruga – se utiliza un instrumento llamado secador de punto crítico. Una vez deshidratados se recubren primero con una capa de carbono con una maquina llamada evaporador al vacío y posteriormente con otra capa de oro o platino. Y ya están preparados para el retrato.

Podéis ver todos los seleccionados en 2010 en este enlace. Clic para ampliar.

Bichos feos (IV)

Mantis religiosa

Bichos feos (IV)

Micro-polilla

Bichos feos (IV)

Grillo topo del Norte (Gryllotalpidae)

Bichos feos (IV)

Saltamontes (Caelifera)

Bichos feos (IV)

Cigarra (Cicadidae)

Bichos feos (IV)

Gorgojo del arroz (Sitophilus oryzae)

Bichos feos (IV)

Avispa (Ichneumonoidea)

Bichos feos (IV)

Hormiga León (Myrmeleontidae)

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