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Cambios cerebrales relacionados con el consumo prolongado de marihuana

Por Davidsaparicio @Psyciencia
Cambios cerebrales relacionados con el consumo prolongado de marihuana

Esta es la primera vez que se demuestra con imágenes de resonancia magnética funcional que el consumo de marihuana a largo plazo altera las estructuras cerebrales relacionadas con la búsqueda de recompensa.

La investigación fue desarrollada por la Universidad de Texas y está disponible en la revista Human Brain Mapping.

Sus autores explican que su evidencia demuestra que la marihuana interrumpe el funcionamiento normal de los circuitos cerebrales de búsqueda de recompensa, provocando así que las personas necesiten incrementar las dosis de marihuana para conseguir su efecto. Algo que ya se sabía, pero la presente investigación ofrece datos más concretos y a nivel cerebral del efecto a largo plazo de la marihuana.

La investigación consistió en comparar el sistema cerebral de 59 adultos que tenían un promedio de 12 años de consumir mariahuana y 68 adultos que no la consumían. A todos se les pidió que evaluarán su necesidad de consumir marihuana después de ver imágenes relacionadas con su consumo: pipas, cigarrillos de marihuana, etc, y se evaluó sus respuestas cerebrales con las imágenes de resonancia magnética (IRM). El mismo procedimiento se realizó con imágenes de frutas como bananas, manzanas o naranjas, para así conocer cuál era la diferencia de activación cerebral con alimentos naturales.

Al comparar las respuestas cerebrales se pudo observar que los consumidores de marihuana tenían mayor respuesta cuando veían las imágenes relacionadas con marihuana, específicamente en: la corteza frontal, el cuerpo estriado, el giro cingular anterior y el área central tegmental, áreas relacionadas con la respuesta ante la recompensa.

La activación de sola de las áreas cerebrales no nos dice mucho. Así que los investigadores decidieron explorar si esas activaciones se relacionaban con problemas conductuales y encontraron que aquella hiperactivación se relacionaba con una amplia variedad de problemas, entre los cuales destacan: problemas familiares, sociales y laborales, a causa de la imperiosa necesidad que sienten por consumir marihuana.

Algunas personas creer que la marihuana no es nociva y que es perfectamente sana porque proviene de la naturaleza, aun cuando cada vez hay más y más investigaciones que demuestran que el consumo a largo plazo puede deteriorar la salud.

Fuente: ScienceDaily

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