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Cassini obtuvo nuevas imágenes de Mimas

Por Lmb
El pasado sábado 13 de febrero, la sonda espacial Cassini sobrevoló sobre Mimas, a una distancia de 9.500 kilómetros.
Mimas, la más interna de las lunas de tamaño medio de Saturno, tiene una característica superficial relevante: un gran cráter de impacto, denominado Herschel.
Cassini obtuvo nuevas imágenes de MimasArriba: Imagen de Mimas tomada por la sonda Cassini cuando se encontraba a unos 71.500 kilómetros de distancia, el 13 de febrero pasado. Se puede apreciar el famoso cráter Herschel. Como se puede notar, la luna es un poco más abultada en la parte central. Crédito: NASA/JPL/SSI/Adam Hurcewicz.
Este fue el mejor sobrevuelo de Cassini sobre Mimas, ha sido difícil obtener una vista tan privilegiada con anterioridad, porque Mimas orbita cerca al borde externo del sistema de anillos de Saturno y su órbita en general está a unos 186.000 kilómetros, mientras que los anillos F y G se encuentran a 140.000 y 170.000, respectivamente. Entonces, para realizar una fotografía detallada, Cassini tiene que acercase a Saturno a una distancia similar a la de la órbita de Mimas.
Por otra parte, el periastro (el punto más cercano de la órbita) de Cassini está fuera de este rango, salvo una excepción que la acercó a 160.000 kilómetros, aprox., pero al no encontrarse Mimas en su cercanía, no se pudo obtener una buena imagen.
Cassini obtuvo nuevas imágenes de MimasArriba: Paredes del lado sur del cráter Herschel. Es interesante notar la apariencia de capas de sedimentos oscuros que se encuentran en las bases de esas paredes. Parecieran que son sedimentos más recientes. Se necesitan estudiar más a fondo estas características superficiales para llegar a una conclusión definitiva. Crédito: NASA/JPL/SSI.
Más información:
Artículo sobre Mimas en el blog del Dr. Schenk
Sitio oficial de la Misión Cassini
Fuente: NASA/JPL.
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