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Cassini realizó una nueva observación de Jápeto

Por Lmb
Cassini realizó una nueva observación de JápetoEl pasado viernes 18 de febrero, la sonda Cassini tomó una nueva imagen de la luna Jápeto, la cual no ha sido fotografíada con frecuencia por la misión actual de Cassini debido a que esta luna se encuentra a una gran distancia de Saturno.
Izquierda: Imagen de Jápeto, tomada a 1,7 millones de kilómetros de distancia. Crédito: NASA/JPL/SSI/composición en color: Emily Lakdawalla.
Jápeto es una de las lunas más raras del Sistema Solar. Con un diámetro de unos 1.500 km. y una órbita de 3.561.300 km., su superficie presenta características que aún desconciertan a los científicos.
En primer lugar, la característica más notable es la diferenciación de colores en sus hemisferios. El hemisferio que enfrenta el movimiento en su órbita es de color oscuro, entre rojizo y marrón, mientras que el hemisferio opuesto es prácticamente blanco. Algunas teorías suponen que el material puede ser de origen interno, aunque el descubrimiento de un anillo gigante alrededor de Saturno en 2009 podría explicar la deposición del material de ese anillo sobre la superficie del hemisferio que justamente se encuentra de cara al avance de la órbita (ver artículo). En 2004, Cassini descubrió una cordillera central, denominada Toledo Montes, de unos 20 kilómetros de ancho y 13 de alto que se extiende a lo largo de 1.300 kilómetros en el hemisferio oscuro.
Las oportunidades en las que Cassini observa a Jápeto tienen lugar en el apoapsis, que es el punto de mayor alejamiento de la sonda respecto a Saturno, y es justamente en ese momento cuando su velocidad orbital es menor, lo cual contribuye con la toma de fotografías nítidas en color sin dispersión de imagen cuando se combinan las tomas realizadas con filtros diferentes. El último sobrevuelo -y el más cercano- a Jápeto fue el 10 de septiembre de 2007 cuando Cassini se acercó a 1.645 km. y no volverá a repetirse en la misión.
La imagen reproducida en este artículo, está compuesta por once imágenes diferentes. Cuatro a través de filtros claros, cuatro a través de filtros verdes, dos a través de filtros infrarrojos y uno a través de un filtro ultravioleta.
Más información:
Artículo escrito por Emily Lakdawalla en el Blog de la Sociedad Planetaria
Sitio oficial de la Misión Cassini
Página sobre Jápeto en sitio de Cassini (NASA)
Fuente: NASA/JPL.
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